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New Canadiana :: Laura Leif – Rough Beasts

Laura Leif - Rough Beasts

Talk about the most underrated of songwriters in Canada. Pioneer Girl of all things vibrant, Laura Leif delivers songs as a sort of throaty, prairie-born Joanna Newsom, where the mean indifference of Toronto is unable to handle her openness, prompting this squamish outflow of ukeleles, guitars and windy voices. The foggy gloom of Nova Scotia, where it was recorded, seems to have infiltrated the tape; Rough Beasts sticks like pinpoints across the Canadian map, like those very pinpricks of Leif’s slight vocal delivery. Legendary curmudgeon Calvin Johnston knows the deal, ’bout time you did.

Et si on parlait de l’auteure-compositrice la plus sous-estimée du Canada? Pionnière dans le domaine du vibrant, Laura Leif entonne ses chansons telle une Joanna Newsom des prairies à la voix gutturale. Sifflant soufflant comme le squamish, les ukulélés, les guitares et les voix venteuses s’élèvent au-dessus de la parfaite indifférence de Toronto à l’égard de la franchise de Mme Leif. La brumeuse mélancolie de la Nouvelle-Écosse, lieu de l’enregistrement, semble aussi avoir infiltré la cassette; Rough Beasts est une carte du Canada criblée de punaises, pareilles comme les encoches qui ponctuent la douce prestation vocale de Leif. Le légendaire grincheux qu’est Calvin Johnston a compris ce dont il retournait, serait p’tete temps que vous en fassiez de même.

Laura Leif – Avalanches

Laura Leif – Puff Ball Things

New Canadiana :: Knots – White River of White Lies

KNOTS-White River of White Lies

The illustrious Neal Moignard returns with a stirring collection of close-miked rumination. Between bookends of steely grey sound-art (the likes of which he’s produced with fellow whiz-kid Craig Fahner) delicate strums, hovering hums and heartfelt sing-speak drift through earthly metaphors. A recorded appearance as rare as Wyrd Visions with sleeve art like NNA Tapes in reverse, White River of White Lies is another crucial offering from the widening arms of Bart Recs.

Le Neal Moignard illustre est de retour avec une collection émouvante de cogitations enregistrées. Entre les serre-livres d’art sonore gris acier (comme celui qu’il a produit avec l’autre petit génie Craig Fahner), les grattements délicats, les bourdonnements aériens, et la voix chantante qui vient du fond du cœur vagabondent à travers les métaphores terrestres. Une apparition enregistrée aussi rare que Wyrd Visions avec une couverture comme NNA Tapes à l’envers, White River of White Lies est une autre création cruciale des bras élargissants de Bart Recs.

Knots – Blush

Knots – The End By Foot

New Canadiana :: Drainolith – Fighting

Drainolith - Fighting

Emerging as a monolithic, chrome-plated, velvet-wrapped, polyvinyl beacon to our frightening future, Drainolith is leading the vanguard of a new Canadian tradition. It’s outrageous to imply the disparate, hallowed murmuring and violent drum-dance to the netherzone as any sort of American primitive, yet Fighting‘s potency is its gorgeous descent into genre nihilism; a future folk-minimalism augmented with drum machines and metal-zone abandonment, harkening the urgency of creative expression within a world of redacted meaning. Drainolith has forged a terrifying new breed of singer-songwriter. Incredible. Must grip.

En émergeant en tant que phare monolithique, en chrome, emballé en velours, de polyvinyle à notre avenir éprouvant, Drainolith est en tête de l’avant-garde d’une nouvelle tradition canadienne. Il est monstreux d’insinuer que les marmonnements disparates et bénis et la drum-danse violente de la netherzone est une genre d’américanisme primitif, mais la puissance de Fighting est sa descente merveilleuse dans le nihilisme de genre; un folk-minimalisme de l’avenir intensifié avec les boîtes à rythmes et l’abandon metal-zone, qui rappelle l’urgence de l’expression créative dans un monde de signification rédigée. Drainolith a façonné une nouvelle hybride terrifiante d’auteur-compositeur-interprète. Incroyable. Faut l’acheter.

Drainolith – She’s IN Insurgency

Drainolith – You Paid For It

New Canadiana :: Jom Comyn – Comynge Tegythere

Jom Comyn takes another giant leap forward in the development of his own micro-genre: snowglobe-folk. Guitar lines still sometimes eddy like slow-floating sediment, settling gently along a song’s backbone, but Comynge Tegythere‘s meteorological sphere harbors more devastating weather as well, sometimes verging on sheer white-out. Layers of noise stratify and coalesce, parting curtain-like to reveal full-bodied songs, scuzz-jazz meanderings, and hangdog laments in Jim Cumming’s signature baritone — a voice which has never held more weight than it does in the ghostly haunting number, “Been Down Blues.” Jim buffs winter sadness to a dull glow of acceptance in a city where the snow never leaves. Shake hard. [Packaged with an elaborate zine for those who attended the tape release.]

French Review


Jom Comyn – Been Down Blues


Jom Comyn – Brooklyn Girls

New Canadiana :: Kris Ellestad – No Man Is Land

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Strange, unknown fibres lace Ellestad’s debut, gifting No Man Is Land with that wonderful Hardinian nether-genre heard in all great singer-songwriter analects. Pass through the wild, hair-raising cacophony and blissful finger-picking that ensconce the album and watch as Kris’ marvelous sinusoids dampen your worldly decoys. A brilliantly creative consolidation of Calgary’s secret not-so-secret art underground.

Les fils bizarres et mal connus tissent les débuts d’Ellestad, en donnant à No Man is Land ce nether-genre magnifique et Hardinien qui est entendu dans tous les entretiens auter-compositeur-interprèts. Voyage à travers la cacophonie folle et ahurissante ainsi que les grattements bienheureux des doigts qui emmaillotent l’album et regarde pendant que les sinusoïdes merveilleuses de Kris humectent tes leurres terrestres. Une consolidation incroyablement créative de l’avant-garde secret pas-si-secret de Calgary.

Kris Ellestad – Hour of the Rat

Kris Ellestad – The Secret

Kris Ellestad – Shame

New Canadiana :: Ruddy Guy – Best of Microcassette Archives

Blown-, hallowed-, adjective’d-out basement moves from this Vancouver-via-Calgary mystery. Immediately addictive juvenile pop frequencies with an imagination rarely seen in the genre emanate from the compilation of 4-track demos recorded between 2008-2009. The dreamy, fragile soundescapes will drift through your mind, leaving traces of Ruddy Guy’s pop agility in every neural transmitters. I’m not really sure how you can grip this, but you should try.

Les pas de danse bourrés, bénis, et totalement adjectif de cette énigme de Vancouver via Calgary. Les fréquences immédiatement addictives de pop des jeunes avec une imagination qu’on voit rarement dans le genre émanent de la compilation des démos à 4-voies qui étaient enregistrées entre 2008 et 2009. Les paysages sonores oniriques et fragiles vont vagabonder à travers ta tête, en laissant les traces de l’agilité pop de Ruddy Guy dans chaque tube neural. Je connais pas trop comment tu peux l’acheter, mais tu devrais essayer.

Ruddy Guy – it feels good

Ruddy Guy – cheerup

Ruddy Guy – bluenote lovesong

New Canadiana :: Jom Comyn – Balcony

This EP from Edmonton’s Jom Comyn (sometimes Jim Cumming) speaks to the concerns of young adults in the 21st Century – I mean actual young adults, not the browsers of Gordon Kormanunemployment, cigarettes, sloppy romances, late-nights, and (of course) almost condemned balconies. The guitars carry the tunes lethargically; apathetic tones, sketchy feedback, and non-committal fuzz over dusty, stilted drumming. Jom’s vocals shine through the nest like a retired lounge singer; an odd, weathered voice spouting the words of a quarter-life savant. “You don’t know what you are doing until years after it’s through.” On Sunday morning, in a hungover haze, it all sounds like it might be the truth.

Cet EP de Jom Comyn (parfois Jim Cumming) d’Edmonton exprime les soucis des jeunes adultes du au vingt et unième siècle — je veux dire les vrais jeunes adultes, pas les personnages de Bryan Perro— le chômage, les cigarettes, les idylles sentimentales, les longues nuits, et (évidemment) les balcons presque condamnés. Les guitares chantent léthargiquement les mélodies; les tons apathiques, le larsen louche, et le duvet réservé au-dessus de la batterie poussiéreuse et guindée. La voix de Jom transperce le nid comme un ancien chanteur du lounge; une voix bizarre et burinée qui parle les mots d’un savant ayant une vigntaine d’ans. “You don’t know what you are doing until years after it’s through.” [Tu connais pas ce que tu fais jusqu’à ce qu’il soit quelques années trop tard.] Dimanche matin, dans le brouillard d’une gueule de bois, tout cela a l’air de vérité.


Jom Comyn – New Raincoat


Jom Comyn – Roomie

Blistering patience.

KNOTS - The Blistering Sun, The Pale Moon, Hahahaha

It takes an incredible amount of patience to make an album like The Blistering Sun, The Pale Moon, Hahahaha. It’s careful and deliberate; calculated without losing any ounce of intimacy; sparse, yet still engaging. Its minimalism is like a barren landscape whose terrain takes great form as you listen closer; diamonds, cacti, and beautiful insects crawling amongst the sandy-chords and phased vocals. There is a great amount of subtly that makes KNOTS so much more than a ‘guy with his guitar making a loner folk album in his basement.’ KNOTS delivers singer songwriter material that helps us forget how cliche the genre has become.

KNOTS – Happiness

KNOTS – Satiated

Cela prend une incroyable quantité de patience pour créer un album comme The Blistering Sun, The Pale Moon et Hahahaha. C’est attentionné et délibéré; calculé sans perdre une once d’intimité; modeste mais encore charmant. Son minimalisme est comme un paysage désertique duquel le terrain prend une forme impressionnante alors que vous écoutez plus attentivement; des diamants, des cactus et de jolis insectes rampent parmi les accords et les chants progressifs. Il y a une grande quantité de subtilités* qui rend KNOTS beaucoup plus ‘qu’un gars avec une guitare faisant un album pour les reclus dans son sous-sol.’ KNOTS du matériel d’interprète et de compositeur qui nous aide à oublier à quel point le genre est devenu cliché.

KNOTS – Happiness

KNOTS – Satiated