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New Canadiana :: Paula – Relaxed Fit

Paula - Relaxed Fit

More than a year after it was released online, Paula’s Relaxed Fit hits the vinyl big time. In the meantime, Tops guitarist David V. Carriere’s alter ego has helped me soundtrack 12-hour bus rides, poured out of roommates’ speakers during exam season, and made it to the playlist at a party or two. Relaxed Fit is a high-quality collection of semi-electronic, hyper-positive pop miniatures. Punchy drum machines, synth hooks, and cut-up processed guitars set up meaningless/meaningful, melancholic/euphoric lyrics. Even Cadence Weapon stops by for a guest verse, and on “Totally Nice” (one of two previously unreleased tracks) most of the chorus is just “ecstasy!” shouted out. So only one question remains: when we will get the Prime Cuts 12”?

American dreamers: David Carriere from Paula is currently on tour with his other band TOPS. They’re playing shows with Sean Nicholas Savage and King Krule. See the Arbutus Records page for more info!

Plus d’un an après sa sortie en ligne, Relaxed Fit de Paula nous frappe de plein fouet en vinyle. Entre-temps, l’alter ego de David V. Carriere, guitariste de Tops, m’a déjà fourni la bande sonore pour mes interminables périples d’autobus, a joué dans les haut-parleurs de mes colocs durant les fins de session et s’est immiscé dans une fête ou deux. Semi-électronique et ultra-positif, Relaxed Fit est une brillante collection de miniatures pop. De percutantes boîtes à rythmes, des synthés entraînants et des collages de guitares modulées mettent la table pour des paroles insignifiantes/signifiantes, mélancoliques/euphoriques. Même Cadence Weapon s’invite le temps d’un couplet, tandis que le refrain de «Totally Nice!» (l’un des deux titres précédemment inédits) est un pur cri d’« extase! ». Une seule question demeure : quand aurons-nous droit au 12 pouces de Prime Cuts?

Paula – Totally Nice

Paula – Waverly

Video :: Paula – Lover Boy [Dir. Jasper Baydala]

Our hero Paula heads out into the neon sleaze of Montreal. Cigarettes are purchased and undershirts get danced in. Upbeat drum machine clatter, sky-scraping synth, and a final sheet metal guitar solo take us to dejected former Silly Kisser David Carriere slouching in an emergency room. Director Jasper Baydala channels the bittersweet vibe perfectly through VHS fuzz, freeze-frames, and fast cuts.

Arbutus Records & Weird Canada @ Pop Montreal

In the closing tides of 2010 there are few festivals left. And as this little corner of a website gleaned a few weeks ago, Canada’s premiere indie-music festival (Pop Montreal) came through with a succinct and telling slogan: Weird is the New Indie. The obvious correlation is incidental, but the shifting focus to emerging music is a welcomed modulation in agenda. And to further drive the point home, Pop Montreal and Weird Canada will be presenting a showcase from one of Canada’s furthest reaching boutique imprints. Arbutus Records (home to Sean Nicholas Savage, Grimes, Silly Kissers and many more) has become an asylum for many westward ex-pats flourishing within the inexplicable fringe-pop spectrum and has occupied prime real estate within Weird Canada’s own borders. The label has grown from an e-mail address and a cd burner to a veritable force within the diy pop explosion running its course through our collective consciousness. Arbutus’ materials have appeared on Pitchfork, Gorilla VS Bear, Altered Zones, Stereogum, Weird Canada (ha!), etc. and I can say without hyperbole that many within the indie music community are anxiously awaiting to hear their future. So, with much excitement, I’d like to encourage all of our readers in-and-around the Montreal area to attend both Pop Montreal and one of the best showcases during the five-day festival. Sebastian Cowan has worked many magicks; for that we love him dearly. Congratulations!

Pop Montreal & Weird Canada Present
Arbutus Records Showcase
GRIMES (album release)
Date: Thursday September 30th @ 9pm
Location: The Rialto Theatre
Price: Five Dollars (available at Phonopolis & Cheap Thrills)

À la fin de l’année 2010 il n’y reste pas beaucoup de festivals. Et comme ce petit coin d’un site-web a découvert il y a quelques semaines, le meilleur festival d’indie pop du Canada (Pop Montreal) a créé un nouveau slogan bref et révélateur: Weird is the New Indie. La corrélation claire est accidentelle, mais le centre d’attention déplace à la musique émergente, et c’est une modulation bienvenue dans le programme. Et pour le démontrer plus encore, Pop Montréal et Weird Canada vont présenter une vitrine d’un des repiquages boutiques les plus influents du Canada. Arbutus Records (qui accueille Sean Nicholas Savage, Grimes, Silly Kissers, et beaucoup plus) est devenu un asile pour plusieurs expatriés de l’ouest qui prospèrent dans la gamme inexplicable du fringe-pop, et il a occupé un immobilier de premier choix entre les frontières de Weird Canada. Le label a commencé en tant que courriel et graveur, et il est maintenant devenu une énergie véritable dans l’explosion diy pop qui coule dans notre conscience collective. Les albums d’Arbutus apparaissent sur Pitchfork, Gorilla VS Bear, Altered Zones, Stereogum, Weird Canada (ha!), etc. et je peux dire sans hyperbole que plusieurs dans la communauté de musique indie ont tellement hâte d’entendre leur avenir. Alors, avec grand enthousiasme, j’aimerais encourager tous nos lecteurs dans la région montréalaise à assister à Pop Montréal ainsi qu’une des meilleures vitrines pendant le festival de cinq jours. Sebastian Cowan a travaillé vraiment beaucoup; pour ça on l’aime tellement. Félicitations!

Pop Montréal & Weird Canada présentent
Arbutus Records Showcase
Date: jeudi 30 septembre à 21h00
Lieu: Théatre Rialto
Prix: Cinq Dollars (disponible à Phonopolis & à Cheap Thrills)

Review :: Silly Kissers – Precious Necklace

I want to live Precious Necklace. I want tight sweaters. VIP access to the clurb. Double martinis. False love. Teen soundtracks blasting. I want the whole world in a song and I want to dance; pulsing drum machines, echoey vocals and exaggerated pop-harmonies. Let the music take you back in time. Nintendo, cocaine, plastic people, and radio hits. Sex in bathrooms and parental neglect. Stereotypes. We’ve lost our youth. We can take it back. The Silly Kissers, in a futuristic act of heroism, are our only hope. Their fourth and most realized effort to-date showcases their perfected 80s-pop ventriloquism. Precious Necklace is a re-imagining that only nostalgia can deliver; glossing over the weaknesses of an era we will never truly understand and manipulating the pearls of its bounty to deliver every genre’s saving grace: synthetic pop perfection. Precious Necklace, released as a limited-edition 10″ on Montreal’s Arbutus Records, is a 10/10 major-scale heart-melt. The world has never needed so much. They will deliver. GRIP. IT. NOW.

J’ai envie de vivre Precious Necklace. J’ai envie des pull-overs moulants. L’accès VIP à la boîte. Les martinis doubles. L’amour faux. Les bandes-son adolescentes passées à fond. Je veux le monde entier dans une chanson et je veux danser; les boîtes à rythme pulsantes, les chants résonnants, et les pop-harmonies exagérées. Laisse la musique te fait remonter dans le temps. Nintendo, la cocaïne, les gens plastiques, et les succès de radio. Le sexe dans les toilettes et la négligence parentale. Les stéréotypes. On a perdu notre jeunesse. On peut le récupérer. The Silly Kissers, dans un acte futuriste d’héroïsme, sont notre seul espoir. Sa quatrième entreprise (la plus accomplie jusqu’à maintenant) met en vedette leur ventriloquie perfectionnée du pop des années 80. Precious Necklace est une recréation que seulement la nostalgie peut fournir; en passant sous silence les faiblesses d’une époque qu’on va jamais vraiment comprendre et en manipulant les perles de sa munificence pour fournir ce qui sauve chaque genre: la perfection pop synthétique. Precious Necklace, enregistré comme une 10” édition limitée avec Arbutus Records de Montréal, est un coup de coeur dix sur dix. Le monde n’a jamais eu besoin de si beaucoup. Ils sont magnifiques. ACHETE-LE. MAINTENANT.

Silly Kissers – You Could Even Like Me

Silly Kissers – Treat Me Like You Do

Silly Kissers – Precious Necklace

I got your number, baby.

Silly Kissers - Halloween Summer

The first time I got close to another women (during our junior-high dance) I went for a butt-grab. I was twelve. She told me she had to go to the bathroom and never returned. The confusion hanging in the air post-grab-pre-rejection would have been the perfect foreground for the Silly Kissers’ new adventure into vintage summer-of-’84 teenage angst. Six months after they dropped Love Tsunami, their take on the more danceable side of ’84, the Silly Kissers return with a thoughtful, less sugary, and more interesting segue into the unchartered waters of extreme-catchiness and mid-80s radio-faire. They depart from the Human League standard and set-course towards a more emotional and distorted take on ’80s-balladry. The rapid key-scales and spoken-word segways are still there, so you know it’s the same band of creative sailors on a quest for some higher understanding of pop. The new album is a grower and it’s blowing up my spot right now. I love it.

Silly Kissers- Easy Fantasy

Silly Kissers – Thinking Of You

La première fois que je fus près d’une autre femme (durant notre danse de junior-high) j’y suis allé pour un pelotonnage de fesses. J’avais 12 ans. Elle m’a dit qu’elle devait aller aux toilettes et n’est jamais revenue. La confusion se balançant dans l’air post-pelotonnage-pre-rejet aurait pu être le premier plan parfait pour la nouvelle aventure de Silly Kissers dans la colère d’ado classique de l’été de ‘84. Six mois après qu’ils ont laissé tomber Love Tsunami et leur usage* du côté plus dansable de ’84, les Silly Kissers reviennent avec une segue* plus intéressante, moins sucrée et plus attentionnée dans les eaux inexplorées de l’extrêmement entraînant et mi-80 de la radio*. Ils partirent du standard de la Human League et mirent le cap vers des ballades des années 80 plus émotionnelles et déformées. Les rapides montées de touches* et les mots parlés de segways sont toujours là, alors vous savez qu’ils sont le même groupe de marins créatifs dans une quête d’une compréhension plus grande du pop. Leur nouvel album devient meilleur avec le temps et il fait sauter ma place à ce moment même. Je l’adore.

Silly Kissers- Easy Fantasy

Silly Kissers – Thinking Of You

There’s no love in space.

Silly Kissers - Love Tsunami (Self Released, 2008)

The first demos by Makeout Videotape had this heavy cassette-warble from the red-line recordings made directly to cassette. Add the immensely catchy lyrics about typical bullshit and I was completely won over. I eagerly awaited his official release and was initially disappointed to see all new songs. The waves of distortion washed over me and my opinions were born anew in the wasteland of teenage sexual tension and Nilsson covers. It wasn’t long before I was, once again, thwarting the recordings on all my friends and hassling the Edmonton ex-pat for more.
Someone bought a ticket to London, 1985. The Montreal duo walked into Human League’s studio and downloaded Philip Oakley’s soul into Garage Band. Infectious synth-pop of the highest retro variety. While many throw-back groups suffer from sounding stale and “modern,” I get a complete vintage vibe from this band that goes beyond audio and into the writing, phrasing, and sexualizing. I have on idea what they sound like live, but the 12-song CDR released in late-2008 is a pop sensation. Sean Nicholas Savage sings on a few songs.

You Don’t Love Me

Quelqu’un a acheté un billet à Londres, 1985. Le duo montréalais est entré au studio Human League et a téléchargé l’esprit de Philip Oakley au Garage Band. La synthpop contagieuse de la meilleure variété de rétro. Même si beaucoup de ces groupes ont l’air malheureusement éculé et moderne, je ressens des ondes complètement vintages auprès de ce groupe qui dépassent l’audio et influencent l’écriture, le phrasé, la séxualité. Je connais rien de leur spectacles, mais le CD-Rom compant 12 chansons qui était enregistré fin 2008 est un beau succès de pop. Sean Nicholas Savage chante quelques chansons.

You Don’t Love Me