Tag: saxophone

New Canadiana :: Tang Soleil – Mirror Maze b/w Beth’s PA

Tang Soleil - Mirror Maze b/w Beth's PA

With a line-up consisting of In The Red alumni, this 7” is exactly the lo-fi summer ass-shaker any partygoer needs. “Mirror Maze” opens with a bluesy, pop riff that instantly took me back to my dollar bin days in Sudbury, ON. Not quite slurred, not quite spoken, the vocals add an even rougher edge to the already raw recordings. The back-ups, which range from haunting, reverb-drenched chanting to some friendly laughter after an ever-so-brief sax solo, are tastefully positioned as well. “Beth’s PA” opens with another nice little sax line right into a catchy riff and basic drumbeat to get the toes tapping. A little less laid back and a little more shout-it-in-your-face. This is a sweet, nostalgic summer 7” from some seasoned garage-rockers. Let’s just hope the pool-hoppers get into it.

Produit par des anciens de In The Red Records, ce 7” brasse-foufounes lo-fi est essentiel pour tout fêtard estival. “Mirror Maze” ouvre sur un riff blues-pop qui me ramène immédiatement aux bacs à une piasse de Sudbury, ON. Pas tout à fait marmonnée, pas tout à fait parlée, la voix ajoute une pointe encore plus crue aux enregistrements déjà bruts. Les chœurs, qui varient entre chants dégoulinant de reverb et rires amicaux après un (très) bref solo de saxophone, sont tout aussi à leur place. « Beth’s PA » commence avec un autre petit bout de sax, pour se fondre dans un riff entraînant et un rythme de base, juste assez pour faire taper un peu du pied. Un peu moins relax et un peu plus crié-dans-ta-face. Un agréable et nostalgique 7” de la part de garage-rockers chevronnés. Espérons que les saute-piscine et les trippeux dans les soirées vont accrocher!

Tang Soleil – Mirror Maze

Tang Soleil – Beth’s PA

New Canadiana :: Colin Stetson – New History Warfare Vol. 3: To See More Light

Colin Stetson - New History Warfare Vol. 3: To See More Light

In the third and final instalment of Stetson’s New History Warfare trilogy, we’re once again treated to the sounds of a master at work. Intricate arpeggios mutate into drones that shift into rhythms seamlessly. Atmospheres ebb and flow. With just his saxophones recorded without the use of overdubs, except for vocals on four tracks from Justin Vernon of Bon Iver, Stetson’s circular breathing and the clacking of keys become beds of percussion. Thick clouds gather. The feedback-like swells of “High Above a Grey Green Sea” and heavy growl of “Brute” have him wearing his black metal influences on his sleeve. The centrepiece 15-minute epic “To See More Light” sounds like the piece that could define a life’s work. Winds calm, sunbeams part the clouds. A re-imagining of Washington Phillips’ “What Are They Doing In Heaven Today?” serves as an illuminated denouement to the bombastic climax. This is Nature’s power, scale, and beauty rendered in song.

Dans cette troisième et dernière partie de la trilogie New History Warfare de Stetson, on entend à nouveau le son d’un maître au travail. De complexes arpèges se transforment en ronronnements qui eux-mêmes se changent en rythmes, tout en douceur. Les atmosphères fluctuent rapidement. Un saxophone enregistré seul sans ajouts d’effets, sauf pour les parties vocales de Justin Vernon du groupe Bon Iver sur quatre morceaux. La respiration circulaire de Stetson et le claquement des touches du saxophone deviennent des couches de percussion. D’épais nuages se rassemblent. Le gonflement du feedback sur « High Above a Grey Green Sea » et le lourd grognement sur « Brute » lui permettent de montrer ses influences black métal. Le joyau épique de 15 minutes « To See More Light » pourrait être la pièce qui consacre l’œuvre d’une carrière. Le vent se calme, les nuages sont parsemés de rayons de soleil. Une adaptation de la pièce « What Are They Doing In Heaven Today? » de Washington Phillips sert de coda éclairant au point culminant pompeux. C’est toute la force, la grandeur et la beauté de la nature en une chanson.

Colin Stetson – High Above a Grey Green Sea

Colin Stetson – Brute

New Canadiana :: Brodie West – The Law of the Meander

Brodie West - The Law of the Meander

Brodie West’s The Law of the Meander is the audio equivalent of stream of conscious poetry: flowing without the slightest indication of an end goal, but savouring each tone along the way. Human growls interrupt short phrasings in “Everyday Friday”, and the high-register whole notes of “My Cousin Lives in Kyoto” waver with each breath like drifting thought. It’s the starkness of the recording that emphasizes West’s intimate knowledge of the alto, and the infinite creativity embedded in these avant-garde ramblings. It’s been a while since Canada has heard free jazz sax this good.

The Law of the Meander est l’équivalent auditif d’un monologue intérieur poétique, une musique qui coule sans la moindre indication d’un but final, et qui savoure chaque intonation en cours de route. Des grondements sourds ponctuent les courts phrasés d’« Every Friday », et les longues notes aiguës de « My Cousin Lives in Kyoto » ondulent au rythme du souffle telles des pensées à la dérive. La connaissance approfondie qu’a West de l’alto, ainsi que l’infinie créativité dont témoignent ces sons avant-gardistes sont mises de l’avant par le dépouillement de l’enregistrement. Il y avait longtemps qu’on n’avait pas entendu de sax free jazz aussi bon au Canada!

Brodie West – Dutch Teapot Renaissance

Brodie West – Everyday Friday

New Canadiana :: Sax Tape – Sax Tape

Sax Tape - Sax Tape

Iterant, cosmic waves ooze from the golden, looped saxonomy of Bry Webb on this fantastic excursion into the rhythmic recesses of magnetic isolation. Emerging from the beacon of Canadian rockery, Sax Tape is a deep, rhythmic meditation of avant saxophone; a stellar dance through fantastic landscapes and psychedelic moods. The experience is utterly rewarding in its polyphonic entirety, encouraging recursive experimentation with results beyond the gnarly. Certified grippage.

Les ondes réitératives et cosmiques gouttent de la saxonomie dorée et bouclée de Bry Webb avec cette excursion fantastique dans le repli rythmique d’isolement magnétique. En sortant du flambeau du rock canadien, Sax Tape est une méditation profonde et rythmique d’avant-saxophone; une danse stellaire à travers les paysages fantastiques et les humeurs psychédéliques. L’expérience est complètement satisfainte dans son totalité polyphonique, en encourageant l’expérimentation récursive avec les résultats qui dépassent le génial. C’est un achat attesté.

Sax Tape – Side II

New Canadiana :: Colin Stetson – New History Warfare Vol. 2: Judges

Virtuosity is a delicate thing. In the wrong hands, it creates total burnitude. But when given to someone whose taste complements his ability, get ready to have your mind blown. In fact, we at Weird Canada are barely recovering from the collective brain-melt caused by Colin Stetson’s New History Warfare Vol.2: Judges. Through his mastery of complex saxophone manipulation, Stetson sways us into dense landscapes, at times evoking the cumbersome dampness of a rainforest, other times pacing himself into a lighter, pastoral mood. Truly an avant-garde jazz epic, especially considering that no overdubs nor effects were used in recording. A 2011 essential.

J’évite souvent les virtuoses. Trop souvent, c’est de la platitude masturbatoire. Mais parfois, un artiste sait jumeler un esthétisme raffiné à un grand talent, et l’on peut alors s’attendre à être jeté par terre. En fait, l’équipe de Weird Canada est encore en convalescence suite à l’écoute de New History Warfare Vol.2: Judges de Colin Stetson. Par sa maîtrise extraordinaire du saxophone, Stetson nous envoûte et parvient à créer des paysages vifs, évoquant parfois la densité accablante de la forêt amazonienne, et se modérant par moments à une ambiance sereine et pastorale. Considérant que l’album a été enregistré sans utiliser d’effets ni de prises multipistes, Colin Stetson nous offre un album impressionnant et sublime de jazz avant-gardiste. Un incontournable de 2011.


Colin Stetson – Judges


Colin Stetson – The Righteous Wrath Of An Honorable Man