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New Canadiana :: Cheap High – Subterranean Suburbia

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Winter nights vectoring towards Vancouver, phone dead, music loud over smoke being sucked out the window, airdrumming the cold from your hands. This band calls themselves suburban, but at least two of the members have been playing around the city for seven years. Cheap High have existed for about three. _Subterranean Suburbia_ is their first full-length and marks the debut of Dipstick Records – so you can be sure the onslaught is measured and explosive. Good thing, because it’ll probably be a long time before I change the CD in my car.

Les nuits hivernales se dirigent vers Vancouver. Ton cellulaire est mort. De la musique puissante écrase la fumée, qui s’échappe par la fenêtre ouverte. Tu réchauffes tes mains en jouant du airdrum. Ce groupe se dit banlieusard, mais au moins deux de ses membres jouent en ville depuis sept ans – et Cheap High existe depuis trois. _Subterranean Suburbia_ est leur premier album complet, et il inaugure Dipstick Records. Donc, l’assaut est assurément calculé et explosif. C’est une bonne chose, parce que je ne changerai pas le CD dans ma voiture avant un bon moment.

Cheap High – Time and Space

Cheap High – Tooth and Nail

New Canadiana :: Nervous Talk – Nervous Talk

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Nervous Talk’s self-titled tape is a violent daydream on a Friday afternoon. Listening at work, you’ll have no choice but to play some ferocious air drums while the guitar player throws in tastefully flashy touches all over the place. There’s some 60’s and 70’s ground up and thrown into the mix, but you’ll find yourself pining for going from show to show down Hastings. Walking late through the Downtown Eastside with its concrete, rats, and shipping containers, intersecting with pals you only see at shows, heading outside between bands, and listening to the real thing.

La bande audio éponyme de Nervous Talk est une violente rêverie d’un vendredi après-midi. L’écoute au travail donne le gout de jouer sauvagement à la batterie invisible, alors que le guitariste démontre avec vigueur, son gout « tape à l’œil » charmant. Le mélange des années 60 et 70, donne envie de faire la tournée des spectacles le long du boulevard Hastings. Se promener tard à l’est d’un centre-ville tout en béton, les rats et les conteneurs d’expédition, croisant des copains que vous ne voyez que pendant l’entracte des shows tout en écoutant ce qui est authentique.

Nervous Talk – Already Gone

Nervous Talk – Nothing To Say

New Canadiana :: Mi’ens – experimentalsparklenoisepop

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Mi’ens’ (“like ‘mittens’ without the t’s”) self-released experimentalsparklenoisepop weaves dense, tightly composed loops of a thousand simple riffs layered on top of drums that alternate between jazz and rock. The songs start simply and build up gently, with Kim Glennie’s guitar leads sounding deceptively noodly until they click with the drums and structure becomes undeniable. Permutations of samples shift focus like threads of attention, each bit a different take on something being described through circumnavigation – always on the tip of your tongue, but too profound to become clear.

Le dernier album de Mi’ens’, experimentalsparklenoisepop, présente une composition dense de milliers de riffs simples tissés en boucles étroites qui s’accumulent sur une batterie hésitant entre le jazz et le rock. Des débuts de chansons simples qui montent doucement avec la guitare de Kim Glennie, faussement molle, jusqu’à ce que le déclic se fasse avec la batterie et mette la structure en évidence. Des permutations viennent modifier l’angle comme des filaments d’attention, chaque parcelle constituant une vision différente dans la circumnavigation descriptive – la réponse toujours sur le bout de la langue, mais trop éloignée pour être claire.


Mi’ens – Pointillist Pilot


Mi’ens – Terrorist Attraction

New Canadiana :: NEEDS – Rare Earth

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NEEDS’ Rare Earths 7” presents a distorted front that is spacious and extremely visceral, fading any lines that exist between guitar, bass, and cymbals. It is a “fuck you” to instrumental essentialism. The crash forms a layer of grain which the rest of the band fills in, building a sound wave as close to solid as possible. Sean Orr’s shrieks and shouts seem to be directed inwards, back towards the maelstrom from which it originates, rather than out towards the microphones. The resulting implosions and explosions give way to a droning, self-sustaining energy to create a fission unattainable by science.

Spacieuse et profondément viscérale, la facette déformée que nous offre Rare Earths, le vinyle 7 pouces de Needs, efface toutes les limites existant entre la guitare, la basse et les cymbales. C’est un majeur levé vers l’existentialisme instrumental. Tout se percute en une couche de grains que le reste du groupe vient recouvrir, construisant une vague de son solide, presque tangible. Sean Orr semble diriger ses cris et ses hurlements vers l’intérieur de lui-même – un retour vers leur maelström originel – plutôt que vers les micros. Les implosions/explosions engendrées laissent place à une énergie bourdonnante constamment renouvelée qui permet une fission inaccessible même par la science.


NEEDS – Rilke Wrote Not to Write Above Love


NEEDS – The Accursed Share

New Canadiana :: Village – Stranger Thoughts

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On Stranger Thoughts, Village takes self-imposed isolation and wraps it in a warm and pleasant riff. We hear portions of a thought process as drone, the words playing and replaying, building until a fully formulated desire finally becomes vocalized. The Passenger’s remix appropriates Village’s mental absorption, shifting it to the body instead. The sampled vocals sound like breathing over a heartbeat and washed out guitar, each beat isolated from the other, fading in and out like blood pumping through your ears.

Avec Stranger Thoughts, Village enrobe d’un riff chaud et chaleureux une isolation auto-imposée. Un bourdonnement, cache des bribes d’un mécanisme de pensée, les mots se répétant sans cesse jusqu’à la vocalisation d’un désir totalement formulé. Le remix de The Passenger s’approprie l’absorption mentale de Village, le faisant plutôt se manifester au niveau physique. Les paroles sonnent comme une respiration accompagnée d’un battement de coeur et d’une guitare usée, chaque battement isolé de l’autre, s’estompant comme le sang pompant à travers vos oreilles.


Village – Stranger Thoughts

New Canadiana :: Chevalier Avant Garde – Realign

Chevalier Avant Garde - RealignChevalier Avant Garde - Realign

Chevalier Avant Garde continue their descent into the electronic. Mirroring the contrasting grit and cuteness of Montreal, the tape moves as if through the city late at night, Dimitri’s disembodied voice narrating occasionally over vector-based melodies. You’ll hear a Postcards-era jam, as well as a field-recording of a woman asking something unrecognizable from strangers — she may or may not get what she asks for, yet gives thanks regardless. And you’ll hear something danceable overlain with an expatriate melancholy.

Chevalier Avant Garde continuent leur descente vers l’électronique. Imitant la dichotomie montréalaise entre le mignon et le réalisme presque film noiresque, la cassette progresse comme si on errait dans la ville tard le soir, la narration spectrale de Dimitri accompagnant occasionnellement des mélodies vectorielles. Vous entendrez un jam datant de l’ère des Postcards, ainsi qu’un enregistrement d’une femme qui demande à des étrangers de lui donner quelque chose qu’ils ne peuvent identifier; il se peut qu’elle reçoive ce qu’elle demande, tout comme il se peut qu’elle ne le reçoive pas; elle remercie ses interlocuteurs, peu importe le résultat. Puis viendra une mélodie qui fait bouger, celle-ci accompagnée d’une mélancolie expatriée.


Chevalier Avant Garde – Killing Fields (Nite Mix)


Chevalier Avant Garde – Nowhere (Remote Mix)

New Canadiana :: The Binz – How to Freak Out Responsibly About the Rise of the Robots

The Binz - How To Freak Out...

The Binz’ How to Freak Out Responsibly About the Rise of the Robots, released by spirited one-man Vancouver punk label, Not Yer Buddy Records, is a seething, violent mass with something friendly at its core. The songs come from a familiar place without being too familiar, moving forward so quickly that there’s not much time to sit and zone-out to any given riff — there’s something even better coming and it’s starting to hit now. But rather than being complex, the album is tireless, with Gary Roberts alternating between singing and screaming, restraint and onslaught, hurtling us towards the end.

How to Freak Out Responsibly About the Rise of the Robots (ou : comment capoter responsablement face à une insurrection de robots) de The Binz, une production de la fougueuse maison de disque punk Vancouvéroise dirigée en solo, Not Yer Buddy Records, est une masse violente et colérique sur un fond amical. Les pistes viennent d’un endroit familier sans toutefois trop l’être, allant de l’avant si rapidement qu’on ne peut pas vraiment prendre le temps de décrocher et de se concentrer sur un riff quelconque, car quelque chose d’encore mieux se fait sentir. À défaut d’être complexe, l’album est plutôt inlassable, Gary Roberts alternant entre cri et chant, retenue et assaut, nous projetant vers la fin.


The Binz – Suffer Master


The Binz – Last Call Master

New Canadiana :: Sightlines – Our Demands

Sightlines - Our DemandsSightlines - Our Demands

Kicking the nostalgia up to 11, SightlinesOur Demands is a cover of The New Fever released on a 3.5” floppy disk. For the uninitiated, The New Fever was a project manned by Vancouver producer and local legend Jesse Gander of D.B.S., a band that was active at a time when “floppies” were only slightly less obsolete.

It’s easy to focus on the back story of this release, but the actual content rocks pretty hard in its own right. I like this one-song disk a lot, partly because 21% of it is essentially a drum solo where Chris Martell sounds like he’s trying to force his stick through his snare. The rest is Eric Axen reminding you (or implanting memories) of how cool you used to be, and the fun you had going to shows, driving around the city with your friends, and not giving a fuck. In the end, the song slows down to let you savour the last few moments of briefly resurrected ‘90s sincerity.

On pousse la nostalgie à 11, SightlinesOur Demands est une reprise de The New Fever sorti en disquette. Pour les non-initiés, The New Fever était un projet dirigé par le producteur vancouvérois et légende locale Jesse Gander de D.B.S., un groupe qui était actif à une époque où les disquettes étaient un tout petit peu moins obsolètes.

Il est facile de se focaliser sur les antécédents de cette version, mais son contenu en soi casse la baraque. J’aime beaucoup cette chanson-disquette, en partie car 21 % consiste essentiellement en un solo de batterie où Chris Martell semble être en train d’essayer de faire passer ses baguettes au travers de sa caisse claire. Le reste, c’est Eric Axen qui te rappelle (ou t’en implante le souvenir) comment tu étais cool avant et le plaisir que tu avais à aller en concert, à rouler en ville avec tes potes, et à n’en avoir jamais rien à foutre. À la fin, la chanson ralentit pour te laisser savourer les derniers moments de la sincérité des années 90, si brièvement ressuscitée.


Sightlines – Our Demands

New Canadiana :: Cult Babies – Cult Babies EP

Cult Babies - Cult Babies EP

Cult Babies’ self released EP threads metric tonnes of instrumentation and vocals into one magnetic strip. These sounds roll between the permutations on top of the steady and droning crashes of the drummer, whose name is strangely difficult to find. Where some bands might gladly jam into the double digits with melodies as hypnotic as these, Cult Babies keep their songs nice and concise, making for some of the most stylized restraint I’ve ever heard. The lush instrumentation and vaguely repetitive lyrics create an almost cinematic atmosphere where everything disappears at times into the underlying (and almost danceable) Western-Gothic dirge so that it’s a shock when the album ends. Makes you wish you could just — I don’t know — join a cult and never go back to the real world.

Sur une seule bande magnétique, ce EP auto-produit de Cult Babies renferme des tonnes métriques d’instrumentation et de mélodies vocales. Les sons flottent entre les permutations et au-dessus du drone constant de leur batteur, dont le nom est étrangement difficile à retracer. Là où certains groupes font volontiers durer leur jam dans les doubles chiffres grâce à des mélodies hypnotiques, Cult Babies garde ses chansons agréables et concises, usant de la contrainte avec style comme j’ai rarement entendu. L’instrumentation luxuriante et les paroles vaguement répétitives créent une atmosphère presque cinématographique où tout disparaît par moments à l’intérieur d’un latent (et quasi dansant) hymne funèbre western-gothique ; c’est donc un choc lorsque l’album se termine. Vous souhaiterez pouvoir — je ne sais trop — joindre un culte et ne jamais réintégrer le monde réel.

Cult Babies – Good Death

Cult Babies – Minokawa

New Canadiana :: Loscil – City Hospital

Weird_Canada_Loscil_City Hospital

Scott Morgan a.k.a. Loscil originally created City Hospital as a soundtrack for Lunar Caustic, a novella published in 1963 by Malcolm Lowry. With the priming of the titles of the four parts that comprise this piece, it’s easy to hear things that sound closer to the coast such as foghorns, waves and the monotonous pace of a coal barge. Kelly Wyse’s piano is obscured by a sustained note that has been mostly broken down into static, a note presumably sampled by Morgan and altered. To my drummer’s ear, it jumps by what sound like octaves, with bass-heavy thuds keeping pace underneath distant reverby pianos and more waves. Each scene is drawn out and collides with the next so that the minutiae of each composition only becomes perceptible after they recede and something new surges into place.

Loscil, de son vrai nom Scott Morgan, a composé City Hospital comme trame sonore pour le mini-roman Lunar Caustic de Malcolm Lowry, publié en 1963. Les titres des quatre sections de cette pièce évoquant une atmosphère marine, on reconnaît à l’écoute les cors de brume, le son des vagues et le rythme monotone d’un chaland. Le piano de Kelly Wyse est voilé par une note insistante, échantillonnée par Morgan et désintégrée jusqu’au grésillement : on dirait (du moins à mon oreille de batteur) qu’elle sautille d’un octave à l’autre, tandis que des basses sourdes gardent la cadence sous le son des pianos réverbérés et des vagues. Chaque scène s’étire jusqu’à empiéter sur la prochaine, de manière à ce que les détails de chaque composition ne deviennent perceptibles qu’après coup.

Loscil – City Hospital (excerpt)