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New Canadiana :: Drainolith – Hysteria

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Drainolith’s sophomoric heavy hitter of an album comes ambling through the barbed wire gates with the juiced up swagger of a junkyard man, wielding a heavy pipe and snarling coarse warnings. Once he realizes you’re not trying to rip him off, he invites you into his converted shed. You notice the ramshackle shelter would be crushed if one of the high piles of rusted out Chevy and Pontiac bodies creaking in the breeze were to topple over. But the junkyard owner’s confidence is inspiring so you follow him inside. Not much light gets in here, there’s an orange glow over everything and the air is still and smokey. You knock over a pile of empty beer bottles as you make your way into his cluttered dwelling. There are bottles all over the place. He tells you not to worry about it, and to sit down while he gets you a beer from the fridge. The couch is just fucking gross and covered with mountains of possessions, so you pull a chewed up old stool with paint blotches out from a corner and plant it. When the junkyard man comes back with your beer it’s just the beginning of one of the most important afternoons of your life, a time you replay from your memories for the remainder of your days.

Drainolith’s sophomoric heavy hitter of an album comes ambling through the barbed wire gates with the juiced up swagger of a junkyard man, wielding a heavy pipe and snarling coarse warnings. Once he realizes you’re not trying to rip him off, he invites you into his converted shed. You notice the ramshackle shelter would be crushed if one of the high piles of rusted out Chevy and Pontiac bodies creaking in the breeze were to topple over. But the junkyard owner’s confidence is inspiring so you follow him inside. Not much light gets in here, there’s an orange glow over everything and the air is still and smokey. You knock over a pile of empty beer bottles as you make your way into his cluttered dwelling. There are bottles all over the place. He tells you not to worry about it, and to sit down while he gets you a beer from the fridge. The couch is just fucking gross and covered with mountains of possessions, so you pull a chewed up old stool with paint blotches out from a corner and plant it. When the junkyard man comes back with your beer it’s just the beginning of one of the most important afternoons of your life, a time you replay from your memories for the remainder of your days.

Drainolith – No Name

Drainolith – Inside and Outside

Inferred Views :: The Nihilist Spasm Band

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The Nihilist Spasm Band have been playing every Monday night in London, Ontario for 50 years, but you won’t find them receiving any star spangled celebrations on television for their lifetime achievements. This is because the NSB were the first band in Canada (and, as it’s generally accepted, the world) to consistently and intentionally play the hated music, the despised music, the music of torture, and the music of alienation: noise music. To this day, they continue to play that lovely noise the same way they always have – spasmodically, nihilistically, together as a band.

It couldn’t be more appropriate that The NSB joined forces with their longtime collaborator, free jazz legend Joe McPhee, who joined them in a trio of shows in Toronto, London and Guelph: noise has always been the evil cousin of free jazz. You couldn’t find two more hated spawns of modern sound in a room of musical movements and genres than free jazz and noise rock. Not even uncle avant-garde could inspire so much reactionary despising. It could be said that the NSB has always thrived on negativity as much as realism and humility, but they’re not angry. “We were not angry in the ’60s and we are not angry now,” says Art Pratten, the NSB’s de facto spokesman and one of its founders. “We were all having a good time. The Nihilist Party we were members of took the party aspect very seriously.”

Music historians are hard pressed to pin down other groups tapping similar musical veins as far back as 1965, and even early Canadian innovators such as multi-disciplinary artist Michael Snow and Toronto avant-garde group Intersystems were still a few years away from making their marks in sound at this early crest of the ’60s subcultural tidal wave. “We were all greatly influenced by kindergarten rhythm bands and Guy Lombardo,” admits Pratten, when I ask him what they were listening to at the time.

The bleak, hopelessly disparate sounds of The NSB are not for the faint of heart. During their time, they’ve offended a lot of unsuspecting audiences with their heady cacophony and staunch nihilism. Pratten recalls one show in particular where concertgoers were driven into an angry uproar that got brought up onto the stage once the show had commenced. “Guelph, back in the late ’60s,” remembers Pratten. “We were booked as the final and professional act at Guelph University. Amateur Night.”

On the other hand, there have been countless good times along the way. “Playing Europe for the first time in 1969. Playing Japan. Any of the No Music Festivals,” which the NSB organized in London. “Jamming with R.E.M.,” lists Pratten.

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Michael Stipe endorsements notwithstanding, the NSB have never let themselves become preoccupied with petty ideas of capitalist success. “If we have played this Monday and are going to play next Monday night, all is well,” says Pratten. “The NSB has a short attention span, so all we ever plan to do is play next Monday night and that has carried us for 50 years.”

Le Nihilist Spasm Band joue chaque lundi soir à London (Ontario) depuis 50 ans; mais on ne les verra jamais participer à une cérémonie télévisée pour recevoir un prix – remis par une célébrité – en l’honneur de l’ensemble de leur carrière. Pourquoi? Parce que le NSB a été le premier groupe au Canada (et, d’après l’opinion générale, dans le monde) à jouer invariablement et intentionnellement cette musique de torture et d’aliénation haïe et méprisée qu’est la musique noise. À ce jour, ses membres continuent de jouer de ce doux bruit comme ils l’ont toujours fait : spasmodiquement, nihilistement et ensemble, en tant que groupe.

Rien de plus approprié pour le NSB, donc, que d’allier ses forces à celles de son collaborateur de longue date, la légende du free jazz Joe McPhee, qui l’a rejoint pour un trio de concerts à Toronto, à London et à Guelph – le noise a toujours été le cousin démoniaque du free jazz. Vous ne pourriez trouver deux rejetons de la modernité sonore plus détestés dans le spectre des courants et des genres musicaux. Même tonton avant-garde ne pourrait inspirer autant d’aversion réactionnaire. Or, on pourrait dire que le NSB s’est toujours épanoui dans la négativité, au moins autant que dans l’humilité et le pragmatisme, toutefois ses membres ne sont pas en colère. « Nous n’étions pas fâchés dans les années 60 et nous ne le sommes toujours pas maintenant », déclare Art Pratten, un des fondateurs du NSB et son porte-parole de facto. « On se payait du bon temps. Le Parti nihiliste dont nous étions membres prenait le volet party très au sérieux. »

En étudiant des groupes puisant dans une veine musicale similaire, les historiens de la musique peuvent difficilement remonter plus loin que 1965 – et à ce stade précoce du raz-de-marée sous-culturel des années 60, même les premiers innovateurs canadiens tels que l’artiste multidisciplinaire Michael Snow et le groupe d’avant-garde torontois Intersystems ne feraient leur marque sonore que quelques années plus tard. « Nous étions grandement influencés par les groupes rythmiques d’écoles maternelles et par Guy Lombardo », admet Pratten, lorsque je lui demande ce qu’ils écoutaient à l’époque.

Les sons mornes et désespérément disparates du NSB ne sont pas pour les cœurs sensibles. À travers son histoire, il a offensé un grand nombre d’auditoires mal préparés avec son nihilisme fervent et cette cacophonie entêtante. Pratten se souvient d’un concert en particulier où, une fois le spectacle commencé, le public s’est transformé en un tollé furieux qui s’est rendu jusque sur la scène. Pratten se rappelle que c’était à « Guelph, à la fin des années 60. Nous étions engagés en tant que numéro final et professionnel pour clore la soirée amateur de l’Université Guelph. »

D’un autre côté, il y a eu d’innombrables bons moments tout au long du chemin : « Jouer en Europe pour la première fois en 1969. Jouer au Japon. N’importe quel festival No Music, que le NSB organisait à London. Jammer avec R.E.M. », énumère Pratten.

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Malgré le soutien de Michael Stipe, le NSB n’a jamais été intéressé par l’insignifiante idée d’une réussite capitaliste. « Si on a joué ce lundi soir et qu’on jouera lundi prochain, tout va bien, affirme Pratten. Le NSB a une capacité d’attention courte, donc tout ce qu’on planifie, c’est de jouer le prochain lundi soir, et ça nous a porté pendant 50 ans. »

New Canadiana :: Zone Support – Vol. 1

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Trail close behind your gurus, Kevin Hainey and Randy Gagne as they hover, eyes closed, toward the pale green light of deepest inner repose. Touch with awe the sheer crystalline facets of your true being. Lie placid in a pool of ASMR dyed New Age self-hypnosis, diamonds trickling slowly all around. At the heart of this recording, you are told that you do not neeeed sandwiches, but if you are hungry you should make a light sandwich. To meditate on an empty stomach is not good for your chakras. Heed these wise words and come to know the core of your truuuuue feeeeelings.

Suis de près les gourous Kevin Hainey et Randy Gagne alors qu’ils lévitent les yeux fermés vers la pâle lumière verdâtre du repos intérieur profond. Effleure avec émerveillement les facettes cristallines pures de ton moi authentique. Étends-toi dans une mare d’ASMR aux couleurs d’autohypnose New Age pendant que des diamants tombent lentement tout autour de toi. Au cœur de cet enregistrement, on te dit que tu n’as pas vraiiiiment besoin d’un sandwich, mais que si tu as faim, tu pourrais t’en faire un petit. Méditer l’estomac vide n’est pas bon pour les chakras. Écoute ces judicieux conseils pour en venir à connaitre tes véritables sentiments.

Zone Support Vol. 1 – Side 1 (excerpt)

Zone Support Vol. 1 – Side 2 (excerpt)

Matthew ‘Doc’ Dunn – Dance Me to the Light // Inner World Blues // The Floating Realm

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A trilogy of new tapes from the ever-present psychedelic fingers of Matthew “Doc” Dunn comes on strong in follow-up to the All Is LP. Released by the kind courtesy of his own Cosmic Range and soul brother #1 Ayal Senior’s Medusa Editions, these six suite-like sides flow through the expanding channels of Dunn’s endless rivers of psychedelic altruism, freaked out electronic primitivism, soulful lonesome folk, and spirit jazz grooving. A multi-instrumentalist at the top of his game, this trilogy expands on the promise his All Is and Tecumseh LPs demonstrated, and presents an elaborate auditory glimpse into the mindful capabilities of this alarmingly talented and worthy sonic journeyman. May these tapes fuel Dunn’s growing legend as a radical at the forefront of Canada’s underground like a gallon of gasoline on a campfire.

Les doigts psychédéliques de l’éternel Matthew « Doc » Dunn reviennent en force avec une trilogie de cassettes faisant suite à All Is LP. Ces six côté continus, une gracieuseté de Cosmic Range et de son âme frère #1, Medusa Editions de Ayal Senior, suivent les canaux grandissant des rivières infinies de Dunn, passant par un altruisme psychédélique, un primitivisme électronique complètement fou, un folk aérien solitaire et des rythmes spirituels de jazz. Venant d’un multi-instrumentaliste qui n’a plus rien à apprendre, cette trilogie élargit la promesse manifestée dans ses All Is et Tecumseh et laisse apercevoir une parcelle détaillée des capacités conscientes de ce compagnon acoustique dangereusement talentueux. Que ces cassettes alimentent la légende grandissante de Dunn en tant qu’avant-gardiste radical de l’underground canadien, tels des galons de gaz dans un feu de camp.

Matthew ‘Doc’ Dunn – Dance Me To The Light [side 1]

Matthew ‘Doc’ Dunn – Inner World Blues [side 1]

New Canadiana :: Fleshtone Aura – Soliloquy for Lieven

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Andrew Zukerman is a consistently strong individual force and significant presence among Toronto’s underground and experimental music communities. Whether it’s been with his many solo projects, or as part of the long-running cut-up sound-wrestling noise team Gastric Female Reflex, Zukerman has constantly developed his own definable style of compositional electronic music for over a decade now. Fleshtone Aura is Andrew’s most serious and vinyl heavy solo project to date, and this third record is not what anyone would have expected. Opposed to maximizing his hyperactive use of editing to micromanage recorded time and cram the listening experience with as many ideas, sounds and jarring effects as possible over a short period, this latest record is more about an absence of… well, nearly everything. Without quite fitting into the eternally yawning genre, Zukerman has made his equivalent of an ambient record, so far in that a nod to a modern master of the international chill-out scene Lieven Martens (aka Dolphins Into the Future) could not be avoided. This time around, it’s not so much about sound as the absence of sound. Zukerman has polarized his talent with this record, and set an extreme sound-barrier for himself far in the opposite direction he’s used to pushing himself in. For my minimalist leaning tastes, this is the best Fleshtone Aura record so far. Where he’s prone to packing out the playing field and keeping the action wild, this time around he’s cleared it of athletes, and punctured the ball.

Andew Zukerman est une force individuelle constante et une présence importante dans l’underground et les communautés de musique expérimentale de Toronto. Que ce soit par le biais de ses nombreux projets solos ou par celui de l’équipe éternelle de destructeurs/lutteurs de bruit Gastric Female Reflex, Zukerman a toujours suivi son propre style dans la composition de musique électronique – soit depuis plus d’une décennie. Fleshtone Aura est son projet solo le plus sérieux et le vinyle le plus lourd jusqu’à présent, et ce troisième enregistrement n’est pas ce à quoi on aurait pu s’attendre. Plutôt que de maximiser son utilisation hyperactive de l’édition pour utiliser chaque seconde enregistrée en bourrant l’expérience auditive d’autant d’idées, son dernier album mise plutôt sur l’absence de… presque tout, en fait. Sans nécessairement tomber dans le genre à faire bâiller, Zukerman a produit l’équivalent d’un album d’ambiance, à tel point qu’un clin d’œil au maître moderne du chill-out sur la scène internationale, Lieven Martens (aka Dolphins Into the Future), n’a pu être évité. Cette fois-ci, ce n’est pas le son qui compte, mais son absence : Zukerman a polarisé son talent avec cet album, érigeant lui-même une barrière de son à l’extrémité opposée de la direction vers laquelle il allait jusque-là. Selon mes goûts penchant vers le minimalisme, c’est le meilleur album de Fleshtone Aura jusqu’à présent. Là où il remplirait normalement le terrain avec une action folle, il a plutôt retiré les athlètes et fait des trous dans les ballons.

Fleshtone Aura – [excerpt]

New Canadiana :: Demonstration Synthesis – DS3

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If it’s old school analog synth-beds and 70s / 80s German-styled bunks you’re shopping for, look no further than Demonstration Synthesis for all your mattress and box-spring needs. Our latest DS3 series comes in every kind of style you’re after– soft, bouncy, hard… and even water beds! Cozier cushioned sleeping cannot be found! This is a one time offer, as supplies are limited. All Demonstration Synthesis products come to you direct from a warehouse in Toronto’s lovely abattoir district. You’ll be sleeping easier in no time, and you won’t have to spend a dime. That’s right– we have layaway. So, get yourself down to Demonstration Synthesis. It’s worth the drive to action! Demonstration Synthesis, your deep sleep dealer… Brought to you by Yamaha. All rights reserved, all offers subject to change.

Si vous êtes à la recherche de lits-synthétiseurs analogues rétro ou des lits superposés des années 70/80 de style allemand, ne cherchez plus : Demonstration Synthesis a tout ce qu’il faut pour vos besoins en matelas et sommiers! Notre dernière série DS3 est offerte dans tous les styles, mou, souple, dur… même en lit d’eau! Vous ne trouverez pas de lits plus confortables ailleurs! Cette offre est unique et les quantités sont limitées. Tous les produits de Demonstration Synthesis proviennent directement d’un entrepôt dans le charmant quartier de l’abattoir de Toronto. Vous dormirez mieux le temps de le dire, et même le prix vous fera sourire. Nous faisons même des mises de côté! Alors, venez chez Demonstration Synthesis, vous ne le regretterez pas! Demonstration Synthesis, votre marchand de sommeil profond. Présenté par Yamaha. Tous droits réservés. Cette offre peut être changée sans préavis.

Demostration Synthesis – U Turn

Demostration Synthesis – Qui

New Canadiana :: squad ROM // Anunnaki Jugglers – Split

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Quite possibly the strangest tape in the constant stream of strange tapes I’ve spun this year, hip hop precedes to plant its odd future roots in Montreal’s noise underground with this split of mixed up trickery and mashed beat stashes. Beaming in ancient pop texts from forgotten but not unloved R&B girl groups of the 90s like TLC, and is that En Vogue? Anunnaki Jugglers lay down an alien energy grid of synthesized insanity onto their warped sub-club mixes, effectively ghetto-izing the glamorous into an amorphous new form of post-everythang mayhem. It’s got screwed tape beats mighty enough to trap a bear. The squad ROM side is even weirder, slowing down Genesis, Phil Collins and Peter Gabriel hits into a sizzurp crawl to spit warped and manipulated raps and drawls over-top. Truly mystifying madness from inter-dimensional madcap Rodney Deschamps of punk squads No Negative and Holy Cobras. squad ROM passed out handmade Squid Row tapes of chopped and screwed reggae and hip hop during his time in Ottawa, but now he’s calling it in to Montreal, and the super bomb Sub Jam Recordings have answered the call. Definitely a tape divided in heaven.

C’est possiblement la cassette la plus étrange parmi le flot constant de cassettes étranges que j’ai fait tourner cette année. Sur ce split mélangeant ruses et quantité de rythmes écrasés, le hip-hop plante ses racines futuristes bizarroïdes dans le noise underground montréalais. S’inspirant d’anciens textes pop de groupes R&B féminins des années 90 oubliés mais appréciés, comme TLC et est-ce que c’est En Vogue?, Anunnaki Jugglers dessinent une grille énergétique extraterrestre de folie synthétique dans leur mix sub-club tordu, ghetto-isant totalement le glamour pour en faire une nouvelle forme informe de post-tout-ça; avec des rythmes ralentis puissants comme des pièges à ours. Le côté de squad ROM est encore plus bizarre, ralentissant les succès de Genesis, Phil Collins et Peter Gabriel jusqu’à ce qu’ils aient l’air de marcher à quatre pattes imbibés de sizzurp et enveloppés de salive et de rap modifiés pour finalement dessiner dessus. C’est une folie réellement déroutante de Rodney Deschamps, délirant interdimensionnel des groupes punk No Negative et Holy Cobras. Squad ROM a distribué des cassettes faites à la main de Squid Row, des enregistrements de reggae et de hip-hop chopped and screwed pendant qu’il était à Ottawa, mais il remet maintenant ça à Montréal, et la super bombe de Sub Jam Recordings a répondu à l’appel. Cette cassette est assurément un mix parfait.

Anunnaki Jugglers – [excerpt]

squad ROM – [excerpt]

New Canadiana :: Solar Coffin – Cold Furnace

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You know you’re going to get something worthwhile when Winnipeg’s multi-disciplinary sonic experimenter Fletcher Pratt steps up to the recorder, and his latest analog synth obsessed project with Erik Larsen is no slouch on delivering the creeped out alien soundscape goods. In true Tangerine Dream and outsider electronic composition form, Solar Coffin’s elongated tracks for future vehicles often begin in free-form stasis before drifting away to let some sequenced rhythms take over and provide airy beds for further wind-fuelled exploration. The duo dig deep into the moon’s terrain and keep their cosmic vehicles moving along freshly oiled and analog enough that they certainly stand amongst the tallest heads and shoulders. Solar Coffin will surely uncover many bold new worlds as they continue astral travelling.

Tu sais que tu peux t’attendre à quelque chose qui en vaut la peine quand l’expérimentateur sonique multidisciplinaire de Winnipeg Fletcher Pratt s’amène en studio. En collaboration avec Erik Larsen, son dernier projet fou du synthé-analogue ne lésine pas sur les paysages sonores étrangers troublés. Empruntant la forme de composition de Tangerine Dream et d’outsider électronique, les morceaux allongés de Solar Coffin pour les véhicules de demain commencent souvent en stase libre avant de partir à la dérive pour laisser place à des rythmes séquencés, procurant des lits aérés afin de mettre du vent dans les voiles et continuer l’exploration. Le duo s’enfonce profondément en terrain lunaire en s’assurant que ses véhicules cosmiques continuent leur périple sans manquer d’huile et qu’ils sont assez analogues, prouvant qu’ils font certainement partie des plus brillantes étoiles de notre époque. Solar Coffin continuera sûrement de découvrir de nouveaux mondes pleins d’aventures au cours de son voyage astral.


Solar Coffin – Cold Furnace Side A Pt. 1

New Canadiana :: Various Artists – The Many Moods of Healing Power Records

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Beating deeep within Toronto’s vast underground for roughly half a decade, Healing Power has been shining strong with a sunny alternative to all manner of rock bands and the often stark and self-admittedly alienating experimental sounds permeating from the city. A small selection of the moods you’ll find in this highly eclectic 80-minute flow include colourful electronic pop with daring vocals (Petra Glynt, Bile Sister), psychedelic synth showers (Wildlife Rodeo, Hover Puffin), soaring avant-folk (Jennifer Castle, IC/JC/VC), and post-jazz sub-bop (Brodie West, Gravitons). Stranger still, more undefinable drones, tones and sound poems are provided by long-running mainstays of the Toronto scene (Fleshtone Aura, Man Made Hill, Skull Bong). If you’ve ever needed a tangible connection to Toronto’s heavenly underground, you couldn’t find yourself a better obelisk than this cassette.

Les profonds souterrains de Toronto vibrent au rythme de Healing Power depuis près de cinq ans – faisant briller fortement sa solution ensoleillée à tous les types de groupes rock et aux tonalités souvent dures et volontairement aliénantes des sons expérimentaux qui s’infiltrent depuis la ville. Quelques-uns des états d’âme qu’on retrouve dans ces 80 minutes très éclectiques comprennent de l’électro-pop coloré avec des voix audacieuses (Petra Glynt, Bile Sister, des douches de synthétiseurs psychédéliques (Wildlife Rodeo, Hover Puffin), de l’avant-folk planant (Jennifer Castle), IC/JC/VC) et du post-jazz sub-bop (Brodie West, Gravitons). Plus étrange encore, du drone, des tonalités et des sons-poèmes indéfinissables sont offerts par des piliers vétérans de la scène torontoise (Fleshtone Aura, Man Made Hill, Skull Bong). Si vous avez jamais éprouvé le besoin d’une connexion tangible avec le souterrain céleste de Toronto, cette cassette est le meilleur obélisque que vous puissiez trouver.


<class=”audioTrack”>New Chance – Desperation


<class=”audioTrack”>Toblerone Boys – Nugget Vacancy

New Canadiana :: Kvik – Hiss, Pulses, & Grit

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Kvik is the long running avant garde project of Montreal’s Simon Thibaudeau, who I can profess is not only an outstanding crafter of drones, noises and compositional narratives, but a fine chef as well. Perhaps he treats sounds like foods, blending the right flavours and spices together, marinating, mixing and sautéing them to perfection. This latest tape showcases his brilliant knack for arranging organic compositions that heat up, fry, cool down and serve up fresh as a full course meal. Both of these sidelong pieces are testament to Thibaudau’s calm and articulate skill at sculpting engaging arrangements out of otherwise alienating sounds.

Kvik est le projet de longe date du Montréalais avant-gardiste Simon Thibaudeau, qui est – je peux le certifier – non seulement un maitre du drone, du noise et de la composition narrative, mais en plus, un chef talentueux. Il apprête peut-être le son comme la nourriture, sachant incorporer les bonnes épices aux saveurs, avant de tout mélanger pour les faire sauter à la perfection. Cette cassette démontre son brillant savoir-faire pour les arrangements de compositions organiques qui vont réchauffer, faire frire, puis refroidir et servir l’équivalent d’un repas complet. Les pistes de chaque face sont la preuve du calme et de la compétence articulée de Thibaudau lorsqu’il sculpte des arrangements engageants à partir de sons qui, autrement, seraient aliénants.


Kvik – Dim Seen Through Cataracts


Kvik – There’s No Stagecoach Speed Limit