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Video :: Castle If – Sector 03

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This is one of two videos made for the Mendel Art Gallery by Lisa Folkerson. It is a great example of why Castle If is one of Toronto’s most captivating performers. Channeling the sensual warmth of Berlin School electronics and robot-pop vocals she bops and sways to her alluring arpeggios while lush vegetation, cascading waters falls are blanketed around her. Though the music moves at a clicking beetle’s pace, Castle If channels a lesser known spirit of New Age. It touches the part of the brain that makes you move like your soul is on fire.

Voici l’une des deux vidéos que Lisa Folkerson a conçues pour la galerie d’art Mendel. Cela démontre fort bien pourquoi Castle If est l’une des artistes torontoises les plus captivantes. Tandis qu’elle canalise les chants pop-robotiques et la chaleur sensuelle véhiculée par la musique électronique de l’École de Berlin, elle se trémousse et se déhanche sur ses arpèges séduisants, enveloppée de végétation luxuriante et de cascades. Bien que la musique avance à pas de scarabée cliquetant, Castle If exprime un côté peu connu de la musique new age. Sa musique touche la partie du cerveau qui vous fait bouger comme si vous aviez l’âme en feu.

Departures :: Nihilist Spasm Band – No Record [1968]

Nihilist Spasm Band - No Record

More mindfucking than Captain Beefheart at his weirdest; noisier than the most ferocious No Wave; angrier than The Fugs confronting Nixon (“Destroy America! … Shit on Canada! … Boil Defanbaker!” screams Bill Exley on “Destroy the Nations”). No Record captures all the unspoken chaos of the ’60s and imposes itself on the listener so forcefully it leaves a permanent impression that falls short of the concept of taste. Terms like “good” and “bad” become useless as the Nihilist Spasm Band doesn’t give a damn if the audience is entertained or not. Be sure to check out the excellent liner notes by Weird Canada’s own Jesse Locke with contributions from Darcy Spidle (Divorce Records/Obey Convention), Sydney Koke (Shearing Pinx/The Courtneys), Man Made Hill, and more.

Plus fourrant que Captain Beefheart à son plus bizarre; plus bruyant que le plus féroce de No Wave; plus frustré que The Fugs affrontant Nixon (Destroy America! … Shit on Canada! … Boil Defanbaker!, crie Bill Exley sur « Destroy the Nations »). No Record cristallise tout le chaos inexprimé des années 60 et s’impose à l’auditeur si violemment qu’il laisse une impression permanente s’arrêtant juste avant le commencement du concept de bon goût. Des termes comme bon ou mauvais deviennent inutiles avec Nihilist Spasm Band qui se fout totalement de savoir si le public est diverti ou non. Jetez un œil sur les excellentes notes d’accompagnement de notre cher Jesse Locke de Weird Canada, avec les contributions notamment de Darcy Spidle (Divorce Records/Obey Convention), de Sydney Koke (Shearing Pinx/The Courtneys) et de Man Made Hill.

Nihilist Spasm Band – Destroy the Nations

Nihilist Spasm Band – Dog Face Man

New Canadiana :: Avery Strok – Radio Lucifer Two

Avery Strok - Radio Lucifer II

Are the sonic wanderings of Can too tight for you? Is the Art Ensemble of Chicago too tied to tradition for your liking? Maybe you’re the kind of person who listens to the musique concrète of Pierre Shaeffer and wishes it was awash in drone? If so, stop whatever you had planned for the next little while and tune in to Radio Lucifer. Led by Avery Strok, this loose collaboration of musicians (including Moonwood, Toronto’s king and queen of desert-kraut) explore the furthest outer limits of the free-space sound so popular with the kids of the fifth dimension these days. So deep do these cosmonauts travel, leaving psych-rock to total abstraction, that one wonders if the return trip is even possible.

Les errances soniques de Can vous semblent trop hermétiques? Le Art Ensemble of Chicago est trop traditionnel à votre goût? Peut-être êtes-vous le genre de personne qui écoute la musique concrète de Pierre Shaeffer et qui souhaite qu’elle soit inondée de drone? Si c’est le cas, annulez tout ce que vous aviez prévu de faire dans les prochains jours et écoutez Radio Lucifer. Cette collaboration décontractée de musiciens menée par Avery Strok, (et qui comprend Moonwood, le roi et la reine du desert-kraut de Toronto), explore les frontières les plus éloignées de l’espace libre du son si populaire auprès des jeunes de la cinquième dimension ces derniers temps. Ces cosmonautes voyagent tellement loin, abandonnant le rock psychédélique à une abstraction complète, qu’on se demande si un voyage de retour est même possible.


Avery Strok – Radio Lucifer- Jan 26, 2013

New Canadiana :: Clara Engel – Ashes and Tangerines

Clara Engel - Ashes and Tangerines

Some music seems too big for itself. Like an ancient encyclopedia with entries on folk, blues, post-punk, opera, and chamber music that sits on a shelf next to a pretty little wilting plant on one side and lonely fish in a bowl on the other — and you wonder how that tome doesn’t bring the whole bookcase crashing down. So big are the sounds here, so crackling with emotion that the perfect place to see it live would be somewhere old and wooden: a huge hall usually saved for ceremonies, lit by hundreds of candles, flickering and warm. Or, if not live, then as a soundtrack to a movie that takes place in a very old, grey city, where two lovers lose each other and have to spend a cold night wandering the wet streets searching for the other. It would be autumn, and most of the citizens of this city would also be cold, but some kind souls would extend their hands in help. In the end the lovers would find one another, but not after losing something else that they could never get back.

Certains genres de musique semblent trop vastes pour ce qu’ils sont. Imaginez ceci : reposant sur une étagère entre une plante fanée et un poisson rouge dans un bocal, une vieille encyclopédie remplie de fiches sur le folk, le blues, le post-punk, l’opéra et la musique de chambre, tellement massive que c’est à se demander quelle force divine maintient l’étagère au mur. La scène parfaite pour écouter une représentation de cette musique si vive, si débordante d’émotions serait un vieux hall habituellement réservé aux cérémonies où des centaines de chandelles projettent leur lueur chaude et crépitante sur ses murs faits de bois. Autrement, on pourrait l’imaginer comme la trame sonore d’un film qui se déroule dans une vieille ville grisâtre, où deux amants passent une froide nuit d’automne à errer en clapotant dans les rues mouillées à la recherche l’un de l’autre. Étant donné la saison, la plupart des habitants seraient aussi froids que la nuit, mais il y aurait quand même quelques bons samaritains prêts à donner un coup de main. À la fin, les amoureux seraient réunis, mais non sans sacrifier pour de bon quelque chose qui leur est très cher.


Clara Engel – Raven


Clara Engel – Marrow Bone

New Canadiana :: Partli Cloudi – Two Moron Ever Nose

Partli Cloudi - Two Moron Ever Nose

Like a deeply puzzling method of musical therapy, Partli Cloudi’s psychedelic “rock” is dragged through the Burroughsian cut-up technique and fed chopped ‘n’ screwed sizzurp. Down-tuned guitars wander in a garden of sound effects and warbled synths with the loner cast out from a drum circle, asked to leave for refusing to play nice with the others. Found samples of answering machine apologies, drug trip descriptions, dream theory and spiritual self-improvement monologues act as our guides, leading us through a cognitive talking cure. It may not help us put the pieces back together, but rather shows that we were never broken in the first place.

Tel une méthode de thérapie musicale grandement énigmatique, le « rock » psychédélique de Partli Cloudi est soumis à la technique de taillade burroughsienne et nourri d’un ragoût de dirty south. Des guitares en drop D errent dans un jardin d’effets sonores et de synthés gazouillants, où un solitaire se voit expulsé d’un cercle de batteries pour avoir refusé de faire copain-copain avec les autres. Des échantillons de messages vocaux d’excuses, de descriptions de trips de drogue, de théorie onirique et de monologues spirituels d’amélioration de soi qu’on a découverts nous servent de guides, nous menant dans une cure de conversation cognitive. Cela ne nous aidera pas forcément à nous remettre sur pied mais peut-être qu’on découvrira que tout allait bien finalement.


Partli Cloudi – Aawfylly


Partli Cloudi – Dark Medication

New Canadiana :: WTCHS – It’s Not A Cross, It’s A Curse!

WTCHS - It's Not A Cross, It's A Curse!WTCHS - It's Not A Cross, It's A Curse!

The long awaited, highly anticipated long player from Hamilton’s champions, WTCHS, feels like their patient maturation has finally paid off. After a string of well curated split cassettes, 7”s and a lathe, It’s Not a Cross, It’s a Curse! finally delivers lengthier, meatier recordings that can hold a candle to the intensity of their pummeling live shows. What once was gloomy cave-pop has been blown-up into cavernous death-rock that hits as hard as METZ’s noise-grunge, while still carrying a similar musicianship and melodic charm in the spirit of the Dischord post-hardcore ilk. Hear and see them now before the rest of the world takes them away.

Le LP tant attendu des champions de Hamilton, WTCHS, donne l’impression que leur sereine maturation a fini par porter ses fruits. Après une série de cassettes split et de vinyles bien organisés ainsi qu’un tour, It’s Not a Cross, It’s a Curse! sort enfin des enregistrements plus longs et plus substantiels dont l’intensité est comparable à leurs représentations live. Ce qui était auparavant du pop de sous-sol morne s’est transformé en death rock caverneux aussi frappant que le noise-grunge de METZ, tout en conservant le charme mélodique dans l’esprit du posthardcore de Dischord, ainsi qu’une qualité musicale similaire. Écoutez-les, regardez-les avant que le reste du monde ne les emporte.


WTCHS – Young Girls


WTCHS – Neil

New Canadiana :: Eucalyptus – Fascination in Sound

Eucalyptus - Fascination in Sound

On his most recent blow job, sax man Brodie West takes his easygoing solarium-jazz ensemble, Eucalyptus, away from the tropical lounges they previously haunted to smokier speakeasies. Here, the septet gives the arrangements more freedom to nod and sway away under the dim lights of table candles. This whirl-around feels slightly sad, as if the night is almost over and the music knows it. It reluctantly unwinds itself while it’s still dark, before the sun comes up and the basement-bar’s patrons have to face the day.

Sur sa plus récente petite gâterie, le saxophoniste Brodie West déplace son orchestre de jazz solarium Eucalyptus loin des bars tropicaux qu’ils ont hantés dans le passé, et se rend dans des bars clandestins plus enfumés. Ici, le septuor laisse les arrangements plus libres de se balancer et de tituber sous la lumière faible des chandelles sur les tables. Ce tourbillon semble plutôt triste, comme si la nuit était presque terminée et que la musique le savait. Il se déroule avec réticence pendant qu’il fait encore noir, avant que le soleil se lève et que les clients du bar souterrain doivent affronter le jour.


Eucalyptus – Fascination in Sound


Eucalyptus – Windmill Will

New Canadiana :: Simply Saucer – Bullet Proof Nothing

Simply Saucer - Bullet Proof Nothing

Here’s a fantasy 7” that never was, but should have been, from Hamilton’s once lost but now found golden sons, Simply Saucer. This song and its notorious chorus, from the group’s legendary posthumous LP Cyborgs Revisited, finds the Steeltown cosmic-punks phasing out of their usual MC5 interstellar overdrive and basking in the warm glow of a big star. The b-side delivers a revved up live version that makes you want to add a date to your time machine’s itinerary. Many thanks to Mammoth Cave for making this happen, and to Ugly Pop for coming up with the “what if” single concept.

Voici un disque vinyle 7 pouces qui n’a jamais été fantasmé, mais qui aurait dû l’être, de la part des précieux fils d’Hamilton Simply Saucer, autrefois perdus, mais maintenant retrouvés. Cette chanson des membres célèbres du légendaire LP posthume Cyborgs Revisited montre les punks cosmiques de Steeltown qui abandonnent leur habituel MC5 interstellar overdrive pour se délecter de l’éclat chaleureux de Big star. La face B comprend une version en spectacle survoltée qui donne envie d’ajouter une date à l’itinéraire de sa machine à remonter le temps. Un grand merci à Mammoth Cave pour avoir permis à ce vinyle de voir le jour, et à Ugly Pop pour avoir trouvé le concept du single « what if ».


Simply Saucer – Bullet Proof Nothing

New Canadiana :: Mystic Triangle – EP

Mystic Triangle - EP

A shimmering shard broken off from a kosmische comet, Benjamin Oginz’ Mystic Triangle loses the astral guitar swarms, but emphasizes much of the minimal darkness found on the near perfect debut of his other cosmic project, Mimico. While staying true to his school of modulation, this hypnotic gothic will appeal to downer-loving late night bat cave smokers and early morning sun rise meditators alike.

Tel l’éclat scintillant d’une comète kosmische, le triangle mystique de Benjamin Oginz élague les essaims d’une guitare astrale mais accentue le côté sombre de la minimale que l’on trouve sur la première sortie presque parfaite de son autre projet cosmique, Mimico. Tout en restant fidèle à son école de modulation, ce personnage gothique hypnotique séduira tout autant les fumeurs des cavernes de chauve-souris, couche-tard, amateurs de substances tranquillisantes, que les lève-tôt qui méditent au lever du soleil.


Mystic Triangle – Faceless (Admiring a Flame)


Mystic Triangle – Modern Language

New Canadiana :: Bespoken – Plays Nick Storring & Daniel Brandes

Bespoken - Plays Nick Storring & Daniel Brandes

Divorce Records’ first offering from its classical cassette imprint, Heavy Fog, is a study in the massive emotional impact that can be made with utmost minimalism. Cello, piano, autoharp, kalimba, melodica, pitch pipe, and bird call all make up the sophisticated junkyard orchestra. These tiptoe around Nick Storring’s Aigre-Douce movements like a wandering, sleeping sickness, inducing only the most essential sounds before putting them to rest and moving on. The second half of the program, Daniel Brandes’ Intimations of Melody, sheds away even more superfluous resonance, leaving only the most necessary notes to construct a delicately humming, devotional giant. The overall feel is akin to hearing a newly constructed instrument being played for the first time. Imagine it as very large, made out of petrified wood and with many steel stings to be bowed and plucked. Now imagine that instrument being played by careful hands on a winter beach, and you start to get an idea of this beautiful bleakness.

Heavy Fog, la première offre de Divorce Records provenant de leur empreinte cassette classique, est une réflexion dans l’énorme choc émotionnel qui peut être fait avec le plus grand minimalisme. Le violoncelle, le piano, l’autoharpe, la kalimba, le mélodica, le diapason et l’imitation du cri des oiseaux composent cet orchestre-entrepôt de ferraille sophistiqué. Tous se déplacent sur la pointe des pieds autour des mouvements d’Aigre-Douce de Nick Storring comme une maladie vagabonde et endormie, déclenchant les sons les plus essentiels avant de les faire taire et de passer à autre chose. La deuxième partie du programme, Intimations of Melody de Daniel Brandes, répand des résonances encore plus superflues, laissant seulement les notes nécessaires pour construire un colosse pieux fredonnant délicatement. Le sentiment d’ensemble est semblable à l’écoute d’un instrument nouvellement construit et joué pour la première fois. Imaginez-le très grand, fait de bois pétrifié et comportant de nombreuses aiguilles d’acier se faisant courber et pincer. Imaginez maintenant cet instrument joué par des mains attentionnées sur une plage d’hiver et vous commencez à comprendre l’idée de ce beau caractère sombre.

Bespoken – Aigre Douce I

Bespoken – Intimations of Melody