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Celebrations :: Kazoo Fest 2016

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I travelled to Kazoo Fest in Guelph this year, arriving Thursday evening and staying til Sunday. I attended performances in vintage stores, cafes, art galleries, churches & even the ring at TNT Boxing. The range of musical acts, often paired with hypnotizing visuals took me to another world.

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Zones at Silence (photo)
Zones played a melodic and colourful set at Silence.

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Cris Derksen (illustration)
Cris Derksen’s dramatic and varied performance vibrated through Heritage Hall.

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Keita Juma at TNT Boxing (photo)
Keita Juma got the crowd leaping at TNT Boxing.

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Cold on Pluto (illustration)
Cold on Pluto made us nod our heads in unison as they played their afternoon set at Take Time Vintage.

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Bart at Outpost Vintage
Bart brought love, playing an upbeat surprise show at Outpost Vintage.

The weather was harsh, but each venue was bursting with creative warmth. The community came together, and its volunteers made the fest run smooth from start to finish. The pancake breakfast at Boarding House on Sunday morning was a chance to reminisce on the weekend’s events, sipping coffee in the laid back atmosphere filled with musicians and artists.

J’ai voyagé à Kazoo Fest à Guelph cette année, en restant de jeudi jusqu’à dimanche. J’ai assisté aux concerts dans les friperies, les cafés, les musées d’art, les églises et même le ring de boxe TNT. La variété des numéros, souvent assortie aux visuels hypnotisants, m’a ébloui.

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Zones à Silence
Zones a joué une prestation mélodique et colorée à Silence.

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Cris Derksen (illustration)
Le concert dramatique et varié de Cris Dersken a vibré tout au long de Heritage Hall.Keita_Juma_at_TNT_Boxing.jpg
Keita Juma à TNT Boxing (photo)
Keita Juma a stimulé la foule à TNT Boxing.Cold_On_Pluto.jpg
Cold on Pluto (illustration)
Cold on Pluto nous a fait hocher la tête à l’unisson pendant qu’ils jouaient leur prestation d’après-midi à Take Time Vintage.

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Bart à Outpost Vintage
Bart a amené de l’amour, en jouant une spectacle surprise et optimiste à Outpost Vintage.

Il faisait mauvais temps, mais chaque lieu se remplissait de la chaleur créative. La communauté s’est unie, et le festival s’est bien passé du début jusqu’à la fin grâce aux bénévoles. Le déjeuner des pancakes à Boarding House dimanche matin était notre chance de raconter des souvenirs des événements du weekend, en sirotant des cafés dans l’ambiance décontractée, avec les musiciens et les artistes qui nous entouraient.

Festivities :: Tidal~Signal

HeaderImageTidal-Signal

Later this month, a wave of inspired currents will flood the West Coast soundscape. For two unprecedented evenings, listeners will be immersed in the visionary sound-worlds produced by local women, transgender, genderqueer and intergender artists. Exploring the diverse spectrum of music, encompassing noise, ambient, electronic, drone, experimental techno, improvised, sound and performance art, Tidal~Signal will emanate from within the anchorage of Selectors’ Records in Chinatown, Vancouver on July 30th and 31st.

Plus tard ce mois-ci, une onde phosphorescente de courants inspirés va innonder le paysage sonore de la côte ouest. Pendant deux soirées sans précédent, les auditeurs seront immergés dans les mondes sonores visionnaires produits par les artistes féminines du coin, les artistes les transgenres, le genre queer et intergenres. En explorant l’éventail divers de musique, y compris le noise, l’ambiance, l’électro, le drone, la techno expérimentale, l’improvisation, l’art sonore ainsi que l’art performance, Tidal~Signal va émaner du mouillage de Selectors’ Records dans le quartier chinois de Vancouver le 30 et le 31 juillet.

Festivities :: Sled Island

Sled

Since 2007, Sled Island’s thoughtful, eclectic programming and independent spirit have fused with Calgary’s youthful energy to produce a one-of-a-kind festival experience. Each June, the five-day music and arts festival brings together a community of over 250 bands, comedians, filmmakers and artists as well as over 30,000 attendees in more than 35 venues, transforming the city into an arts lover’s paradise that has earned rave reviews from artists, fans and media from across the globe.

Depuis 2007, réfléchi, programmation éclectique Sled Island et esprit indépendant ont fusionné avec énergie de la jeunesse de Calgary pour produire une expérience du festival unique. Chaque Juin , le festival de musique de cinq jours et les arts rassemble une communauté de plus de 250 groupes, comédiens, cinéastes et artistes , ainsi que plus de 30.000 participants dans plus de 35 lieux, transformant la ville en un paradis pour les arts amant qui lui a valu des critiques élogieuses d’ artistes, les fans et les médias de partout dans le monde.

Festivities :: Electric Eclectics

Weird_Canada-Electric_Eclectics

Receptive ears were scattered between the teddy bear adorned pillars found at the Electric Eclectics festival near Meaford, Ontario. Attendees revelled in indoctrinating drones and chest caving noise from acts who embodied the friendly and visionary spirit of the gathering. Installation artists intrigued and captured wanderers as they attempted to cross the picturesque canvas of land christened as “The Funny Farm”. Each night refused to end as moonlit dancing and laughter spilled deeper into DJ-led forest festivities. Each morning brought familiar faces together to welcome another day where only the unfamiliar could be expected.

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100 metronomes, all clicking in a cicadian like flutter. All arranged to match the physical shape of a companion poem.

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“Anyone get a psychosomatic rash before?” – Dave from Soupcans

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“The Nihilist Spasm Band apologized to me after my set for driving up near the stage while I was playing. I thought, I wish you drove over the stage, that would have been amazing. Also I hadn’t noticed – I didn’t notice the ambulance for the heat stroke suffering guy either (hope he’s okay). I couldn’t see my gear, we both don’t understand sunshine.” – Bridget Bardon’t

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A calming moment before the end of the Festival and a tremendous downpour. Until next year friends.

Les paires d’oreilles réceptives étaient éparpillées entre les piliers décorés d’oursons en peluche au festival Electric Eclectics, quelque part près de Meaford, en Ontario. Les festivaliers se délectaient de drone endoctrinant et de sons réverbérant dans la cage thoracique; autant de détails personnifiant l’esprit visionnaire et convivial du rassemblement. Avec leurs installations intrigantes, des artistes capturaient les promeneurs alors qu’ils tentaient de traverser le paysage pittoresque baptisé « The funny farm ». Sous l’animation de danses nocturnes rythmées et de rires se déversant toujours plus profondément dans les profondeurs de la forêt, les nuits refusaient de mourir; et chaque jour naissant guidait son lot de visages familiers vers une rencontre où l’inconnu était la seule chose au programme.

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Cent métronomes – autant de battements rappelant les stridulations d’une cigale – placés de façon à reproduire la présentation d’un poème compagnon.

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« Quelqu’un a déjà eu une démangeaison psychosomatique? » – Dave de Soupcans

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« Le Nihilist Spasm Band s’est excusé d’être passé en voiture juste à côté de la scène pendant que je jouais. Je me suis dit : “vous auriez dû rouler directement dessus, ça aurait été fou!” Et puis je n’avais pas remarqué – je n’avais pas non plus remarqué l’ambulance venue chercher un gars qui avait fait un coup de chaleur (j’espère qu’il est OK). Je n’arrivais pas à voir mon matériel : lui et moi, on a de la misère avec le soleil. » – Bridget Bardon’t

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Un moment de répit avant la fin du festival (et une averse phénoménale). Au plaisir de se revoir l’année prochaine.

Inferred Views :: Darcy Spidle of OBEY Convention

Darcy Spidle - Creative Director of OBEY Convention

As OBEY Convention, Canada’s “most important musical happenings”[1] emerges for its sixth weekend of furious glory, Marie LeBlanc Flanagan sat down with Darcy Spidle, OBEY’s Creative Director, to discuss no-internet small towns, Halifax, Torso, OBEY’s recent not-for-profit status, and the upcoming convention.

Marie LeBlanc Flanagan: Where does your excitement about music come from?

Darcy Spidle: I’ve been involved with music in one way or another since I was a toddler and have recorded and played in bands for most of my life. I was releasing and selling self made tapes in early junior high. Music is fascinating to me on both a conceptual and emotional level. It can seriously alter your state of mind and even change your life, especially in a live setting. And yet, it’s all just this invisible, abstract entity. What’s not to like?

As for running a label and festival, I guess that all stems from an interest in DIY projects. There’s nothing more satisfying to me than seeing a plan come to life. Although I love playing music, I’ve never been the most talented musician. OBEY and DIVORCE are places I found in the music community where I can make a decent offering to people and utilize my skills. And despite the administrative elements, I look at both the festival and label as art projects similar to an album, movie, or painting.

Do you have any stories about early musical formative experiences? Were there any strong figures in your life that pushed you in this direction?

Sure, my mom and dad were big into music, mostly through their church. My brother and I grew up around guitars and singing. We were playing music for full church services and Sunday Schools as pre-teens. haha… Of course, we could only listen to Christian music, so we had a secret tape collection of rock and heavy metal that would sometimes get raided and destroyed. I remember being forced to read Guns and Roses lyrics out loud as a way of being shamed. Funny stuff. But yeah, my parents were always supportive in their own way.

It took awhile to really learn anything at all about music (still learning). I grew up with no internet in a small town. Early musical influences were limited to what I heard from friends, magazines, the local Radio Shack and Much Music. I watched City Limits religiously. I remember the “Dirty Boots” video from Sonic Youth being a big moment. Also, an older skateboard friend let me listen to half a Dead Kennedy’s song on his walkman outside the Bank of Montreal when I was 12 or 13. That really blew my mind. I’d never heard anything like it. As I got older, I started buying tapes of local bands during rare trips to the city. One of my most cherished was the Eric’s Trip – Peter cassette. I bought it on a church trip to Moncton.

Haligonians have migrated all across Canada. Why have you stayed? Is there something special about the city?

I’m a bit of a hermit and definitely have Nova Scotia and the sea in my blood. I’m very happy here and have never considered moving. If playing in a band or being social were my main pursuits, I suppose moving would be a good option, but I can live cheap and run a label and festival from here. Although I now reside a bit outside of Halifax, I do very much consider myself a Haligonian. Like a lot of arty teenagers from small towns, I felt like an outsider during my high school years and into early adulthood. Moving to Northend Halifax changed all that. It was the first time I’d ever felt like I belonged. I think Halifax is that way for a lot of people. Considering its small size, Halifax is a very cultural town that affords artists an opportunity to thrive and be seen and heard. And of course, we’ve always had an amazing music scene. This community is a very important part of my life, and I’m grateful to have a small role in it.

Tell us about Obey.

The OBEY Convention was started in 2007 by Sandy Saunders (aka Torso) and myself. I was doing the odd experimental shows at a place called Salvation in Halifax. DIVORCE put out a local experimental comp and some Torso releases around that time. I was also recording and performing an experimental solo thing called Shit Cook. The time was right. Sandy was pals with Bastard Noise from San Francisco. They decided to come up here, so we built a festival around it. No one in town was really offering a space for that kind of punk inspired experimental stuff, so we did it.

Obey Convention doesn’t adhere to any single genre or sound. What’s your curatorial process? What do you love?

Well, I subscribe to a very loose criteria, and I believe that it is important to let things evolve naturally with OBEY. It gets called an experimental music festival quite often, but I try not to ever categorize it that way. I know the purists roll their eyes when they see that tag applied. However, I do think the experimental flavour is an important characteristic of our program. And I look for bands and artists that are experimenting in some way, whether it’s a band like Pissed Jeans who push past the restrictions of hardcore punk, or an artist like Pete Swanson who explores the intersection of noise and minimal techno. I believe that all our artists are bringing something new to the table. And gathering all these genres and ideas together for one intimate weekend is bound to further perpetuate this sort of exploration.

The curatorial process for me is very organic. I sometimes chat with artists for a number of years about coming to Halifax. That was the case with Corsano and Pissed Jeans. I also chat with friends from around North America who have eyes and ears on the ground. My partners at the fest and knowledgeable friends also help with these decisions.

I like to have someone somewhere vet the live show of each of our artists, especially the headliners. And, of course, I have to really like what I hear and be excited about it. So things just start to take form and I go. I never have a preconceived idea of what OBEY will look like by the time we announce. There’s no agenda. People can complain that there’s not enough of this or that, but I don’t go into it with any overall plan. I try to let each installment take its own form.

Once I have a rough lineup, it becomes this puzzle in my mind. I usually don’t sleep much for a couple of weeks as I try to schedule the festival and fill in the blanks. It’s probably one of the most painful parts of the process. Since the festival follows from one event the next, it really needs to work as an entire movement. That takes a lot of work and thought. I can tell it’s done when I start to feel some psychological relief.

As for what I love, it can be anything. I’m not interested in one particular genre or sound. I do try to book some kind of virtuoso every year. This year it’s Chris Corsano. I’m fascinated by the idea of someone dedicating their life to the perfection of an instrument. I also like sonically intense live performances and studies in volume. I’m expecting Swanson to come through on that one. And of course, punk in one form or another will hopefully always play a role at our festival. I think the DIY ethic and anti-mainstream agenda of the early American punk movement is really the starting point for many of the genres we present.

Who helps with Obey Convention? What do they do?

It’s a big list at this point. Matthew Samways from Electric Voice is the assistant director. He helps with curation and all the artist needs logistics. He’s much more organized than me, and I couldn’t do it without him. Evan Cardwell has been with the fest since early on. He manages sound and other tech needs for every event. During the weekend, he has the most intense job. Evan also helps with curation and presentation ideas. I usually go to him when I’m really stuck. Seth Smith does all our design. I think it is important for the festival imagery to be more about art than marketing. The imagery he comes up with represents us perfectly. Kat Shubaly is another one of our super organized people. She runs all the box office ticketing stuff during the festival. Meg Yoshida does our layout and puts together our festival guide. Andrew Patterson is one of our writers and the all around man. The list goes on, and we have any amazing and supportive board of directors as well – Nancy Urich, Natalie Slater, Matt Charlton, Dan Joyce, and Derrick Hiltz.

Attending Obey we’ve witnessed the incredible support from the arts community in Halifax. What kind of relationship does Obey have to the community? Is it growing? Where will it go next?

As I mentioned, Halifax is a special place. The arts community is so welcoming and supportive. I feel like a little kid sometimes, always asking more knowledgeable people for help and advice. The festival is growing, and that wouldn’t be happening without this guidance and support. Again, I feel so lucky to be a part of it all. If you take a look at our sponsors, you’ll see just how many people pitch in. It’s remarkable to me, especially considering the obscure nature of some of our presentations.

And yes, we feel a sense of love for OBEY from the attendees and the artists. It’s not always been easy to pull off. When it becomes a real struggle, it’s all the people who look forward to the festival and offer their help that keep us on track.

I am motivated to make the OBEY Convention grow, for sure. Being as passes and some shows have been sold out for more than a month, it’s become obvious that we have, in some ways, out grown our venues and need to look at ways to accommodate more people. That’s exciting, but also challenging. It’s that sense of community and intimacy that is so important to OBEY. I could see it all being lost by growing in the wrong direction. We’ll all get together in the summer and figure out the right way forward. We have some ideas.

Tell us about your hardest Obey moment.

There have been many hard moments, especially in the planning stages. It can be a real challenge on many levels. As far as an actual event, we had someone smash out a huge window at one of our venues during OBEY II. It was a weird situation that cost us a lot of money that we didn’t have. It was both an emotional and financial slap in the face after a tough few months of work.

And the Obey moment(s) that made it all worth it.

A defining moment for OBEY was when that very window was paid for within 24 hours by donations from the audience and supporters from across the country. haha… It was very overwhelming for me to see it happen. I’m pretty sure that experience has something to do with why the OBEY Convention still exists. That feeling of support really stuck with me.

Besides that, there have been just so many amazing performances over the years. I can’t begin to list them all. I’d feel a real loss if I didn’t have these shows to look forward to each spring.

Fast Five

Favorite release forever: Alice Coltrane – Journey in Satchidananda

Favorite live music moments forever: hmm… recent highlights – Bastard Noise – OBEY I, Michael Hurley – Sappy 7, Pierre Bastion – OBEY IV, Merzbow – Reflux, Eric Copeland – OBEY – 5, Dirty Beaches – OBEY 4, Grouper – St. David’s, Willie Nelson – Metro Centre, Colin Stetson at Halifax Jazz Fest and on and on…. I could never pick one, and my memory doesn’t go back too far!

Favorite spots in Halifax: The Khyber, Java Blend, Point Pleasant Park, Barrington St, Fuller Terrace

Favorite surf spot: If I told, I’d be run out of the Eastern Shore.

Favorite living human: Aaron Levin

Marie LeBlanc Flanagan: D’où provient ton excitement envers la musique?

Darcy Spidle: J’ai fréquenté la musique d’une façon ou d’une autre depuis que je suis enfant et j’ai enregistré et joué dans des groupes la majorité de ma vie. Je sortais des cassettes que j’avais faites et les vendais lorsque j’étais au secondaire. La musique me fascine à la fois au niveau conceptuel et émotionnel. Elle peut carrément altérer ton état d’esprit, et même changer ta vie, et ce, particulièrement dans un contexte live. Et pourtant, c’est seulement une entité abstraite invisible. Qu’est-ce qu’on peut ne pas aimer?

Pour ce qui est de faire rouler une compagnie de disques et un festival, je crois que ça découle d’un intérêt pour les projets DIY (fais-le toi-même). Il n’y a rien de plus satisfaisant pour moi que de voir un projet prendre vie. Même si j’adore faire de la musique, je n’ai jamais été le plus talentueux. J’ai trouvé en OBEY et DIVORCE l’endroit dans la communauté musicale où je peux offrir quelque chose de décent et utiliser mon savoir-faire. Malgré le côté administratif, je perçois le festival ainsi que le label comme des projets artistiques au même titre que créer un album, un film, ou une peinture.

As-tu des histoires d’expériences formatrices lors tes débuts avec la musique?

Certainement, ma mère et mon père étaient des adeptes de musique, surtout à travers leur église. Mon frère et moi avons grandi parmi les guitares, à chanter. Lorsqu’on était préadolescents, on faisait de la musique pour les messes et l’école du dimanche. Haha… Évidemment, on ne pouvait qu’écouter de la musique chrétienne, donc, on avait une collection secrète de cassettes de rock et de heavy metal qui éventuellement se faisait traquer et détruire. Je me souviens avoir été obligé de lire à voix haute les paroles d’une chanson de Guns and Roses afin de ressentir la honte. Assez drôle. Mais oui, à leur façon, mes parents ont toujours été un support.

Ça m’a pris du temps avant de vraiment apprendre quelque chose sur la musique (j’apprend encore). J’ai grandi sans internet dans une petite ville. Mes influences étaient à l’époque ce que j’avais entendu par des amis, dans les magazines, le Radio Shack local et Much Music. J’ai regardé City Limits religieusement. Un moment fort pour moi, je me souviens, est de voir le vidéo de “Dirty Boots” de Sonic Youth. Également, un ami skateboarder plus âgé m’a laissé écouté la moitié d’une chanson de Dead Kennedys dans son walkman en-dehors de la Banque de Montréal, quand j’avais 12 ou 13 ans. Ça m’avait totalement stupéfié. Je n’avais jamais rien entendu comme ça. Plus vieux, j’ai commencé à acheter des cassettes de groupes locaux lors des rares voyages en ville. Celle que je chérissais le plus était Peter cassette de Eric’s Trip. Je l’ai acheté lors d’un voyage organisé par l’église, à Moncton.

Des Haligoniens ont migré partout au Canada. Pourquoi es-tu resté à Halifax? Il y a quelque chose de spécial dans cette ville?

Je suis un peu un ermite et j’ai définitivement la Nouvelle-Écosse et la mer dans le sang. Je suis très heureux ici et je n’ai jamais considéré déménager. Si mon but était de jouer dans un groupe ou d’être socialement actif, je suppose que déménager serait une bonne option, mais d’ici, je peux vivre pour pas cher, avoir une compagnie de disque et un festival. Quoique maintenant je réside un peu en dehors de la ville, je me considère toujours comme Haligonien. Comme beaucoup d’adolescents artistiques qui grandissent dans de petites villes, je me suis senti comme un étranger durant mes années d’école secondaire et mes débuts de vie adulte. Déménager à Northend Halifax a totalement changé ma vie. C’était la première fois que je sentais que j’appartenais à quelque chose. Je crois que pour beaucoup de gens, Halifax représente le même refuge. Considérant sa petite superficie, Halifax est une ville très culturelle qui offre une opportunité aux artistes de travailler et d’être vus et entendus. Et naturellement, nous avons toujours eu une excellente scène musicale. Cette communauté est une importante partie de ma vie et je suis reconnaissant d’y avoir un petit rôle.

Parle-nous de Obey.

OBEY Convention a été créé en 2007 par Sandy Saunders (aka Torso) et moi-même. Je faisais des shows expérimentaux étranges dans un endroit nommé Salvation, à Halifax. À cette époque, DIVORCE avait sorti une compilation de groupes locaux expérimentaux et quelques disques de Torso. J’enregistrais moi-aussi et performais solo sous le nom de Shit Cook. L’alignement était parfait. Sandy était ami avec Bastard Noise de San Francisco. Ils ont décidé de venir alors on a bâti un festival autour de leur passage. Personne en ville n’offrait vraiment de place pour ce genre de musique punk expérimental alors on l’a fait.

Obey Convention n’adhère à aucun genre en particulier, à aucun son. Quelle est votre vision? Qu’aimez-vous?

Eh bien, mes critères sont assez larges, et je crois qu’il est important que les choses évoluent naturellement avec OBEY. On en parle souvent comme d’un festival de musique expérimentale mais j’essaie de ne pas trop le catégoriser ainsi. Je sais que les puristes roulent les yeux vers le ciel lorsqu’ils voient ce type de tag. Cependant, je crois que la saveur expérimentale est une caractéristique importante de notre programmation. Et je cherche des groupes et des artistes qui expérimentent d’une façon ou d’une autre, que ce soit un groupe comme Pissed Jeans qui pousse sa musique au-delà des restrictions du punk hardcore, ou un artiste comme Pete Swanson qui explore l’intersection entre le noise et le techno minimal. Je crois que tous nos artistes apportent quelque chose de neuf. Et l’action de rassembler tous ces genres et toutes ces idées pour une fin de semaine intimiste est vouée à perpétuer cette sorte d’exploration.

Le rôle de curateur, pour moi, est très organique. Je corresponds parfois avec des artistes durant des années, à propos de venir à Halifax. C’était le cas à propos de Corsano et de Pissed Jeans. Je chat aussi avec des amis de partout en Amérique du Nord qui sont à l’affut du milieu musical. Mes partenaires au festival et amis avisés m’aident dans ces décisions.

J’aime avoir quelqu’un, quelque part, qui sait où se déroulent les concerts de tous nos artistes, spécialement les têtes d’affiches. Et, évidemment, je dois adorer ce que j’entends et être vraiment excité de les voir jouer. Alors les choses prennent forme et ça décolle. Je n’ai jamais d’idée préconçue quant à la programmation en général d’une édition d’OBEY, au moment de son annonce. Il n’y a pas d’agenda. Les gens peuvent se plaindre qu’il n’y a pas assez de ci ou de ça, mais je n’y vais jamais avec un plan d’ensemble. J’essaie de laisser chaque édition prendre sa propre forme.

Dès que j’ai une idée brouillonne de l’alignement, ça devient un casse-tête dans mon esprit. Je ne dors généralement pas trop durant les semaines où j’essaie de programmer le festival et remplir les trous. C’est probablement la partie la plus douloureuse du processus. Puisque le festival est un enchainement d’évènements, il doit être construit comme un mouvement entier. Ça demande beaucoup de travail et de réflexion. Je peux dire que c’est fait lorsque je sens un relâchement et un soulagement psychologique.

Pour ce qui est de ce que j’aime, ça peut être n’importe quoi. Je ne suis pas intéressé à un son ou genre en particulier. J’essaie cependant de booker un virtuose au moins à chaque année. Cette année, c’est Chris Corsano. Je suis fasciné par l’idée d’un musicien qui consacre sa vie entière pour le perfectionnement d’un instrument. J’aime également les performances et études sonores intenses. Je m’attends à ce que Swanson nous offre exactement ça. Et bien sûr, le punk, sous une forme ou une autre, jouera toujours un rôle important dans notre festival. Je crois que l’éthique DIY et l’anti-mainstream des débuts du mouvement punk américain est réellement le point de départ de plusieurs genres que nous présentons.

Qui vous aide avec Obey Convention? Que font-ils?

C’est une longue liste. Matthew Samways d’Electric Voice est le directeur adjoint. Il aide à la programmation et coordonne tous les besoins des artistes au niveau logistique. Il est beaucoup plus organisé que moi et je ne pourrais pas le faire sans lui. Evan Cardwell a été avec le festival depuis les débuts. Il gère le son et autres besoins techniques pour chaque évènement. Durant la fin de semaine, il a le travail le plus intense. Evan aide également à la conception de la programmation et à la présentation. Je vais généralement le chercher quand je suis bloqué. Smith fait l’entièreté de notre graphisme. Je crois qu’il est essentiel que le visuel du festival soit davantage de l’art que du marketing. Le visuel qu’il apporte nous représente parfaitement. Kat Shubaly est une autre de nos personnes super organisées. Elle s’occupe de la vente des billets et autre durant le festival. Meg Yoshida s’occupe de l’infographie et met sur pied le guide du festival. Andrew Patterson est l’un de nos auteurs et homme à tout faire. La liste continue, et nous avons un extraordinaire conseil d’administration qui nous soutien – Nancy Urich, Natalie Slater, Matt Charlton, Dan Joyce, and Derrick Hiltz.

Lorsque nous étions à Obey, nous avons été témoins d’un support incroyable de la part de la communauté artistique de Halifax. Quelle sorte de relation a Obey avec la communauté? Est-ce qu’elle grandit? Où se dirige-t-elle?

Comme je l’ai mentionné, Halifax est un endroit spécial. La communauté artistique y est vraiment accueillante et d’un grand soutien. Je me sens parfois comme un enfant, demandant sans cesse des conseils et de l’aide à des personnes plus expérimentées. Le festival grandit et ça ne pourrait arriver sans ces conseils et ce support. Je me sens privilégié de faire partie de tout ça. Si vous regardez qui sont nos sponsors, vous verrez la quantité de gens qui s’investissent dans le projet. C’est remarquable, pour moi, spécialement en considérant la nature obscure de certaines de nos présentations.

Et oui, nous ressentons un sentiment d’amour de la part des participants et artistes. Ça n’a pas toujours été facile de monter tout ça. Quand ça devient un vrai combat, ce sont tous les gens qui ont hâte au festival et offrent leur soutient qui nous gardent sur la bonne voie.

Je suis motivé à faire grandir OBEY Convention, certainement. En voyant la quantité de passes vendues et de shows sold out, il est devenu évident que nous avions, en quelque sorte, dépassé la capacité des salles dans lesquelles nous présentions et que nous devions trouver des manière d’accommoder plus de gens. C’est excitant mais c’est aussi un défi. C’est ce sentiment de communauté et d’intimité qui est si important pour OBEY. Je pourrais voir tout ça être perdu si nous grandissions dans la mauvaise direction. Nous allons tous nous rassembler cet été et tenter de trouver une bonne manière d’évoluer. Nous avons quelques idées.

Parle-nous de ton moment Obey le plus difficile.

Il y a eu beaucoup de moments difficiles, spécialement lors de la planification. Ça peut être vraiment ardu à plusieurs niveaux. Lors d’un évènement, quelqu’un a fracassé une énorme fenêtre dans une des salles de spectacles. C’était une situation bizarre qui nous a couté beaucoup d’argent que nous n’avions pas. C’était une gifle à la fois émotionnelle et monétaire après les quelques mois de travail acharné.

Et le moment Obey qui fait que ça en vaut la peine.

La réparation de cette même fenêtre dans les 24 heures après l’incident, grâce aux dons du public et de personnes provenant de partout au pays est un moment clé pour OBEY. Haha… C’était vraiment incroyable pour moi de voir ce qui se produisait. Je suis certain que cette expérience a à voir avec pourquoi OBEY existe encore aujourd’hui. Ce sentiment de soutien est vraiment resté avec moi.

Mise à part ça, il y a juste eu tellement de performances exceptionnelles au fil des années. Je ne peux même pas commencer à les énumérer. Je ressentirais un vrai manque si je n’avais pas, à chaque printemps, hâte de voir ces spectacles.

Rapidement, 5 questions

Meilleur album à vie: Alice Coltrane – Journey in Satchidananda

Meilleur moment lors d’un spectacle: hmm… les points forts récents – Bastard Noise – OBEY I, Michael Hurley – Sappy 7, Pierre Bastion – OBEY IV, Merzbow – Reflux, Eric Copeland – OBEY – 5, Dirty Beaches – OBEY 4, Grouper – St. David’s, Willie Nelson – Metro Centre, Colin Stetson au Halifax Jazz Fest et ça continue…. Je ne pourrais jamais en choisir un, et ma mémoire ne recule pas si loin!

Meilleurs endroits à Halifax: The Khyber, Java Blend, Point Pleasant Park, Barrington St, Fuller Terrace

Meilleur endroit de surf: Si je le dis, je suis barré de la côte est.

Être humain favori: Aaron Levin

Festivities :: Weird Pop MTL 2012 ~ Sunday Sept. 23

Poster for Weird Pop Montreal 2012
In conjunction with Pop Montreal 2012 and the third annual Journée des bons voisins event, Weird Canada is excited to present a free outdoor show on Sunday, Sept. 23! To celebrate World Car Free Week, the street of Saint Viateur (between Jeanne Mance and Saint Urbain) will transform into a pedestrian zone closed to east-west vehicular traffic from 11 am to 7 pm.

The musical line-up curated by Weird Canada will include the following artists:

Leafer
Kuhrye-oo
Each Other
Astral Gunk
Old & Weird
Zacht Automaat
Brazilian Money

Other activities include Puces Pop taking place simultaneously within St Michael’s church, Naada Yoga giving a class in the street (on a bed of sod) from 12 pm to 1:30 pm, bike repair workshops, and more all-ages fun from the YMCA du Parc. Hope to see you there!

# Event Details

– Date: Sunday September 23, 2012
– Location: Saint Viateur (263 Rue Saint Viateur), Montreal, QC
– Time: 1pm – 6pm
– Price: $(free)
– Set Times:

1:00 – Old & Weird
1:45 – Leafer
2:30 – Each Other
3:15 – Kuhrye-oo
4:00 – Zacht Automaat
4:45 – Brazilian Money
5:15 – Astral Gunk

Festivities :: Middle of Nowhere [Bruno, SK]

Middle of Nowhere Festival
The last time we heard from Neal Moignard, he was conjuring disembodied denim into a Cousins dance party. Flash forward a few moons and he’s now set to slip out a long-awaited tape from his heartstring-tugging solo project Knots and gather a collection of like-minded souls for the first (annual?) Middle of Nowhere. As the self-described un-Director of this christened non-Festival, his aim is assemble to “pillar of sound”, or in other words, an all-night jam session in the prairies. Info on the transportation, accommodations and obscure location one hour east of Saskatoon is detailed here yet all you really need know is that any or all noise-makers are game. Though there’s no line-up to speak of, word on the wind is that flatland forces such as Slime Street, Woulg and the mighty Matthew A. Wilkinson may be in attendance. Come get lost.

Full Festival Website & Guide

# Festival Details

– Date: Saturday August 25th, 2012
– Location: Bruno, SK (see map on website)
– Price: Pay-what-you-can (tenting fee)
– Link: facebook
– Schedule:
– – 17:00 – 19:00 :: Meet and Greet At Cherry Park (across from the Bruno Arts Bank)
– – 19:00 – 20:00 :: Transport to non-Festival site
– – 20:00 – 20:30 :: Opening Festival Rites
– – 20:30 – xx:xx :: Pillar of sound, into the night.

NXNWyrd :: June 14 – 16 (Toronto)

NXN Wyrd Logo

As Toronto is set ablaze with music during one of Canada’s largest music festivals, we’re proud to join our friends in providing an alternative to the chaos. NXNWyrd is a new micro-festival curated by Weird Canada, Offerings, Pleasence and Burn Down The Capital and is happening Thursday June 14 through Saturday June 16. As an imprint of Weird Canada’s nation-wide Wyrd festival series, NXNWyrd will focus on empowering guests to explore and discover the North American musical underground.

On top of stages shared by bands like Drainolith, Oneida-and-Sightings-related Man Forever, Sean Nicholas Savage, Sexy Merlin, and other emerging artists, NXNWyrd will feature a special Saturday Afternoon Mellow with vintage private issue New Age DJ’ing by yours truly and environs, smells, and comforts provided by Spa Kosmische.

Advance tickets for the entire weekend are $15, or priced individually for each show at the door. The weekend rate presents a deep discount if one plans on going to at least two shows. Full lineup, details, locations, and ticket information below.

Festival Details

Dates: Thursday June 14, Friday June 15, Saturday June 16
Festival Tickets: $15 (http://nxnwyrd.eventbrite.com/)
Festival Website: http://weirdcanada.com/nxnwyrd
Venues:

  • Double Double Land (209 Augusta Ave.)
  • Infinite Library (Upper – 664 Queen Street West)
  • Polyhaus (388 Carlaw Ave)

Full Lineup

  • Astral Gunk
  • Drainolith
  • Doom Tickler
  • Energetic Action
  • Indigenous Nudes
  • John Milner, You’re So Boss
  • Man Forever
  • Man Made Hill
  • Mass Horns
  • Moonwood
  • Pon De Replay
  • Sean Nicholas Savage
  • Sexy Merlin
  • The Soupcans
  • TOPS
  • Young Truck

Show Details

Thursday June 14: Man Forever + Mass Horns + Guests

Featuring:

  • Man Forever
  • Mass Horns
  • (special guests)

Date: Thursday June 14, 2012
Location: Double Double Land (209 Augusta Ave.)
Price: $10 door. / $0 with festival pass.
Doors: 9pm

Friday June 15: Pleasence Showcase

To celebrate Toronto’s finest polyvinyl imprint, Pleasence has curated an enormous bill of talent from across Canada.

Featuring:

  • Sexy Merlin
  • Young Truck
  • Drainolith
  • Pon De Replay
  • Energetic Action
  • Astral Gunk
  • John Milner, You’re So Boss
  • Man Made Hill
  • The Soupcans
  • Indigenous Nudes

Date: Friday June 15, 2012
Location: Polyhaus (388 Carlaw Ave.)
Doors: 7pm
Price: $10 door. / $0 with festival pass.

Saturday June 16: Saturday Afternoon Mellow + Sean Nicholas Savage + Guests

Everyone needs an afternoon of mellowtude. Come and relax within Weird Canada’s HQ. Vintage and authentic New Age meditation music provided by Aaron Levin with environs and aromatics by Spa Kosmische.

Featuring:

  • Sean Nicholas Savage
  • Doom Tickler
  • Moonwood
  • TOPS
  • New Age Meditation Music DJ Aaron Levin

Date: Saturday June 16, 2012
Location: Infinite Library (Upper Floor – 664 Queen Street West)
Doors: 3:30pm
Price: $7 door. / $0 with festival pass.
Set-Times:

  • 16:00 :: New Age music mellowness
  • 18:00 :: TOPS
  • 19:00 :: Sean Nicholas Savage
  • 20:00 :: Doom Tickler
  • 21:00 :: Moonwood

Performer Details

Astral Gunk (Sackville, NB)

ASTRAL GUNK was formed in September 2011 after 2 years of communicating through touring and email, the four members found themselves living in the same town while their previous bandmates were sprawled across eastern Canada. Drawing inspiration from a melting pot of punk, post punk, garage rock, pop, psych rock and everything in between, the prevailing sound is as much an amalgamation of influences as it is the product of four dudes drinking beer in a shed and avoiding their responsibilities. The gunk rockers are equally influenced by the rich history of rock n roll music as the current onslaught of Canadian and international bands they regard as peers and mentors.

Drainolith (Montréal, QC)

Drainolith is the droned-out, avant-cosmic project of AIDS Wolf guitarist Alex Moskos. We have heard tales of live shows nothing short of incredible.

Doom Tickler (Toronto, ON)

An intense miasma of gremlinized vocal workouts from Toronto’s L. Predy. Incredible, if not totally terrifying.

Energetic Action (Edmonton, AB)

Hailing from the petroleum wastelands of Edmonton, Alberta, Energetic Action have single-handedly revived the D.E.Y (Do Everything Yourself) aesthetic that defined the British post-punk invasion. In one fell swoop they have conjured an punk-driven intensity that compares to nothing the world is ready for.

Indigenous Nudes (London, ON)

Rude, nude, and dudes. We’re kidding. This avant-collage project from the unlikely town of London, ON, heralds back to a time when the Nihilist Spasm Band ran rampant through the streets of tinsel town, Ontario.

John Milner, You’re So Boss (Toronto, ON)

Intense punk crustaceans from Toronto’s underground nether maze. As brilliant live as their name is long.

Man Forever (Brooklyn, NY)

John Colpitts (aka Kid Millions) is a Brooklyn-based multi-instrumentalist, composer and writer who is perhaps best known as the drummer for Oneida. Man Forever, his vehicle for exploring the outer limits of drum performance, was created to overwhelm, to investigate the nuances that bloom in the midst of repetitive music, and to act as a pure sound experience. John also plays in Brooklyn-based band Sightings.

Man Made Hill (Toronto, ON)

Man Made Hill is a breathtaking work-out of sexual funk jams that has Susan Johanson getting busy on the dance floor. If you can match Man Made Hill’s dance regime, you’re guaranteed to loose 50 in 30. We’ll let you define the units and time frame. In the interim, GET FONKAY.

Mass Horns (Toronto, ON)

  • file under: avant-drum-psych intensity
  • why we love them: n/a
  • official website: n/a

A blistering side-project of Young Mother, the drum-based guitar wrenching insanity will completely melt your face, body, mind, soul, wallet, children, home, job, and universe. This will be the last thing you ever see. Die fantastically.

Moonwood (Toronto, ON)

Moonwood conjure a choking atmosphere of worldly instrumentals. Their drawn-out explorations touch upon every ephemeral state. Their new jams stray from the acoustic cosmos occupied on their first album and dive deep into heavy Krautrock territory. We’re excited to see the climax of their being. Join us.

Pon De Replay (Toronto, ON)

We say it’s warbled tape jams because this collage project is just that. Can you deal with it? Or will you dance to it. You decide.

Sean Nicholas Savage (Montréal, QC)

Edmonton ex-pat and now-Montreal crooner extraordinary, Sean Nicholas Savage has established himself as the go-to man for all things love. It’s pop, it’s personality, it’s beautiful. Sean Nicholas Savage is nothing short of a miracle.

Sexy Merlin (Toronto, ON)

Easily the best-named band in canada, Sexy Merlin is an unstoppable erectro-drum kit explosion. harkening back to a time when Liquid Liquid filled cavernous halls with their insatiable drum-dance to the mother-land, Sexy Merlin will fill your mind with ecstatic sensations of eclectic euphoria.

The Soupcans (Toronto, ON)

Toronto’s Soupcans will vomit trashy punk jams of the highest calibre, and you will eat the spew up with utter delight owing simply to their incomprehensible personality the band emits on stage. An incredibly unique experience and worth ditching your dinner date to catch the sloppy seconds. What?

Spa Kosmische (Toronto, ON)

Spa Ksomische is the musically-inspired spa product-line of Naomi Hocura. We are talking bath salts inspired by Can. Do you need any more?!

TOPS (Montréal, QC)

Birthed from the ashes of Montreal-by-way-of-Edmonton’s Silly Kissers, Arbutus recording artist TOPS have redefined soft-pop into a mirrored acquiescence of mellowed delight.

Young Truck (Toronto, ON)

With an incredible knack for thrashing genre boundaries and creating a beacon of non-wave dance
euphoria, Young Truck have become the premier gravity well for all things angular.

Partner Details

Burn Down The Capital

Burn Down The Capital puts on shows in Toronto. Our booking policy in dictated by personal taste, although we do tend towards noise, jazz & punk in the avant-garde, we are opened to pretty much any genre. We have been putting on shows in Toronto for about 5 years now & hope to continue doing so in the future. If you think we’d be into your music, please feel free to get in touch. Even though we can’t help everyone, it’s nice to hear from people who are into the same stuff we are.

Pleasence Records

Pleasence Records is owned and operated by Deirdre O’Sullivan and James Lindsay. We release music on vinyl records. Pleasence Records loves no one specific genre more than another, though we prefer bands and artists with a flare for the oddball and experimental. Pleasence Records would like to meet you.

Spa Kosmische

SPA KOSMISCHE is an exploration of the therapeutic relationship between sound and scent. Each product is hand-blended using pure botanical essences chosen for their therapeutic and aromatic qualities. Inspired by kosmische musik (cosmic music) and krautrock, a genre of experimental music that emerged in Germany in the late 1960s, Spa Kosmische creates meditative environments to help your body return to earth while sending your mind into orbit. Created for people who enjoy exploring outer and inner space.

Weird Canada

Weird Canada is an award-winning publisher of diy / fringe / experimental / self-released musics from Canada. Weird Canada explores the Canadian musical cosmos through the lens of physically-released ephemera across all formats, genres, and experiences.

Festivities :: Celestial City 2011 [Fredericton, NB]

In our endless pursuit of marganalized rockery, we often stumble upon incredibly inspiring sources of creative energy. Case in point: the tiny city of Fredericton, New Brunswick is celebrating the second year of their newest fringe-music festival: Celestial City. Housed in the All-Ages Art Space Gallery Connexion, the festival will play host to Weird Canada favourites: Jerry Granelli, Cat Bag, Transfixed, and Saint John-native Adam Mowery. Their manifesto is simple: provide an alternative space for experimental and fringe musics while Fredericton is caught-up celebrating the ancient twangs of jazz and blues. Celestial City’s sweltering sounds will blanket Fredericton on September 16th and 17th, granting credence amongst Fredericton’s lay-folk; indeed, the new wave has come.

Dans notre poursuite sans fin de rockage marginalisé, nous tombons souvent sur des sources d’énergie créative incroyablement inspirantes. Dans ce cas-ci : la minuscule vilel de Fredericton, Nouveau-Brunswick célèbre la deuxième année de leur nouveau festival de musique à part: Celestial City. Accueilli dans le All-Ages Art Space Gallery Connexion, le festival va jouer les hôte pour les favoris de Weird Canada: Jerry Granelli, Cat Bag, Transfixed, et le natif de Saint John – Adam Mowery. Leur manifeste est simple : fournir un espace altenatif pour les musiques marginales et expérimentales pendant que Fredericton est occupée à célébrer l’ancien accent de jazz et de blues. Les sons étouffants de Celestial City vont recouvrir Fredericton le 16 et 17 septembre, octroyant la foi parmi les laïcs de Fredericton; en effet, la nouvelle vague est arrivée.

Festivities :: SappyFest 2011

The small college town of Sackville, New Brunswick harbours a secret. Every summer while students shop for discount books in major cities, a cult-like gathering of outsiders convenes to celebrate strange sounds in large tents, vaudeville theatres, small town cinemas and railside taverns. Turning the concept of a multi-venue festival on its head each year, SappyFest finds not the alterna-side spaces where loud noises are welcome but puts all the plaid shirts, fuzz peddles and puddles of beer right on the main street. First hosting the reunited Eric’s Trip in 2006, Sappy has grown and grown. This year’s lineup promises not to disappoint, showcasing the luminaries of independent Canadian culture both new and old, familiar and not. Alongside as yet un-tauted gems such as Cannon Bros, Hash Jesus, SILKEN LAUMANN and Wooden Wives, this year’s lineup boasts sets by current Weird Canada favourites Jennifer Castle, Chad VanGaalen, Rich Aucoin, Gobble Gobble, Grimes and Quaker Parents. And that’s just the pop music. See you there?

De la petite ville de collégiale de Sackville, New Brunswick abrite un secret. Chaque été pendant que des étudiants magasinent pour des livres à rabais dans les plus grosses citées, un rassemblement culte d’étrangers à lieu pour célébrer des sons dans de larges tentes, des théâtres de variété, des cinémas de petites villes et des tavernes ferroviaires. Tournant les concepts d’un festival multi-sites sur sa tête chaque année, SappyFest ne trouve pas les espaces de côté alterna où de bruits forts sont bienvenues mais tous mis sur des chemises à carreaux, du colportage flou et des flaques de bière directement sur la rue principale. Accueillant en premier le Trip d’Éric réunis en 2006, Sappy a grandit et grandit. Les lignes d’attente de cette année promettre de ne pas décevoir, mettant en valeur les lumières de la culture indépendante Canadienne autant nouvelle que vieille, familière et non. Au côté des gemmes pas encore vantés telles que Cannon Bros, Hash Jesus, SILKEN LAUMANN et Wooden Wives, la file d’attente de cette année vante l’ensemble du présentement favoris de Weird Canada Jennifer Castle, Chad VanGaalen, Rich Aucoin, Gobble Gobble, Grimes and Quaker Parents. Et c’est juste pour la musique pop. Je vous vois là?