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Sanctum :: Pressed


Originally conceived as a “hole-in-the-wall sandwich shop,” Pressed quickly evolved into a hub for the Ottawa’s diverse arts community since opening in Nov. 2011. On any given night, you can expect to hear pummeling noise, tuneful folk and jazz and gleefully weird punk, psychedelia and more wafting from its windows at 750 Gladstone Ave. But you can’t just focus on music to get the breadth of Pressed. The restaurant hosts regular [poetry performances], and you’re just as likely to see a local literary event, zine party or craft fair as you are to see a band nestled in its organic wooden interior. We spoke to Pressed owner Jeff Stewart, as well as Lidija Rozitis, the venue’s booking manager (and a vocalist and guitarist in local bands Roberta Bondar and Blue Angel), to get a better understanding of this eclectic environment.


Pressed’s stage (photo by Yuko Inoue)


What do you feel Pressed’s appeal is? What makes it unique, and how do your acts contribute to that distinctiveness?

Lidija Rozitis: From a musical standpoint, I felt like there weren’t too many venues in Ottawa a few years ago. A lot of the shows I went to were at houses. In the last little while, however, I have seen a decline in house shows and more venues becoming established around the city (Gabba Hey, House of Targ, Mugshots, Cafe Alt). House shows are really nice though, and I think Pressed (sort of) imitates the cozy, intimate vibe of a house show … Bands are allowed to move furniture around to suit their musical set up, and there are couches and church pews to sit on. And the place smells like your grandma is making delicious smoked chicken! It’s small, and it’s cozy. It’s not a nightclub or fancy bar, but that’s what makes Pressed unique.


The restaurant during business hours (photo by Matthew Blenkarn)


What does Pressed offer the spoken word community? How do you help give them a space?

Jeff Stewart: I think in a number of ways. First of all, we have standing events here that are spoken word and poetry related. We have artistic showcases hosted by (Ottawa poet) Brandon Wint. We have a Words to Live By series and then a Railroad Poetry series. Those three events appeal to different types of audiences, so I think just having standing events like that creates an association between the place and spoken word. I think the layout of the place and having the right sound, light and size for those types of events just creates an inviting nest for people to come and have their events.


Zine editor and writer Lily Pepper at the launch party for the YOW zine (photo by Matthew Blenkarn)


You’ve also hosted a few Ottawa Zine-Offs and you have a zine rack. What about zine culture?

JS: I was open to the idea when (zine editor and writer Lily Pepper) approached me to have a zine rack here, and then I think, based on that, it became a bit of an anchor for zine culture. There were some people who wanted to have events here where they were creating zines and talking about zines and it seemed like a logical extension of that. I think that is something that has built a sort of community feeling. It’s sort of a grassroots feeling where you don’t always have a form of entertainment foisted on people as a developed, finished art form. It’s more people coming together and creating in a space in a more spontaneous, democratic kind of way.


Gloria Guns of Scary Bear Soundtrack performs at the YOW zine launch party (photo by Matthew Blenkarn)


Why have such an eclectic line-up?

LR: There are a lot of amazing music venues that have opened up in Ottawa recently, so it’s somewhat limiting to book four piece rock bands for an entire month. We do have many bands playing at Pressed, but with that said, I also have been trying to book more and more diverse musical acts every month. Pat Moore hosts a weekly Bluegrass night, Tariq Anwar hosts a monthly Open Mic night, Brandon Wint puts on a great monthly spoken word and musical showcase, and there are many jazz, classical, and experimental musicians performing at the space. Even then, music isn’t the only art form requiring performance space. Because of the portability of tables and furniture at Pressed, the space can serve as both a sit down or standing venue. I think this versatility appeals to all types of artists, because the space serves whatever need you want it to. I try to book as many diverse types of events so that the space doesn’t become pigeon-holed as the venue to do one certain type of artistic thing, but rather continually seen as a space to do whatever you want.


The awning that shades Pressed’s small outdoor seating area (photo by Matthew Blenkarn)


How would you like to see Pressed grow in the future?

JS: I think I’d just like to see us continue along the lines that we’re going along right now. I don’t want us to get too big or large-band oriented, because I like the community aspect of the things we do. I think we have a really nice balance right now of bands coming in from out of town, from promoters and local bands and acts, local spoken word and then grassroots types of events as well. I think I’d just like to continue to become more and more integrated with the community and be seen more and more as a community living room and play space, I think.

New Canadiana :: Various Artists – Afterburners Vol. 4


The fourth instalment of Bruised Tongue’s post-Ottawa Explosion comp kicks off with a phone call from The Yips: Can you do dinner tonight at an inter-provincial, all-you-can-listen buffet of sonic delicacies? Call the sitter and clear your schedule, it’s time to sip dandelion homebrew with Boyhood and sample wild game with Mark Alexander McIntyre. Look over there in the corner! Neck’s eating mashed potatoes with their hands down their pants while Bonnie Doon devour $2 slices. It’s time to pay, but the price is free – my compliments to the chef.

Le quatrième tome de la compé post-Ottawa Explosion de Bruised Tongue commence avec un appel téléphonique de The Yips: Pouvez-vous vous occuper du souper ce soir, à un fin buffet sonique à volonté interprovincial? Appelez la gardienne et libérez-vous, c’est le temps d’aller siroter de la liqueur de pissenlit artisanale avec Boyhood et de déguster du gibier sauvage avec Mark Alexander McIntyre. Mais regardez qui est dans le coin! Neck se gavent de patates pilées les mains dans les pantalons tandis que Bonnie Doon dévorent des pointes à 2$. Il est venu le temps de payer l’addition, un gros GRATUIT est inscrit à la place du montant final; mes compliments au chef.

Organ Eyes – Sunnyday Jaguar

Mouth Killer – Killer Diller

Astral Gunk – Antilove

New Canadiana :: Pregnancy Scares – Mind Control EP

Pregnancy Scares - Mind Control

Howled chants hypnotize, rotting into feedback frequencies of confusion. Is the incessant pounding real or just inside your head? It doesn’t matter — anger always takes the bait. Childhood shame rises out the chest, twists for air and collapses into decay upon the expulsion, a doom spit nightmare of desperate delirium. Memories snap their teeth before going in for another bite, proving cerebral hysteria breeds from the inside out. Death may be a terror, but modern life is war.

Des chants hurlés, hypnotisants, qui se décomposent en des fréquences confuses de feedback. Et ce martèlement incessant, il est réel ou juste dans ma tête? Ça ne changerait rien – la colère réagit toujours. De vieilles hontes d’enfance sortent des poitrines, serpentant en cherchant de l’air avant de se transformer en pourriture une fois expulsées : le tragique crachat cauchemardesque d’un délire désespéré. Les souvenirs font claquer leurs mâchoires avant d’arracher une autre bouchée, preuve que l’hystérie cérébrale nait de l’intérieur. La mort soulève peut-être la terreur, mais la vie moderne, c’est la guerre.

Pregnancy Scares – Master Race

Pregnancy Scares – The Bait

New Canadiana :: Needles//Pins – Shamebirds

Needles//Pins - Shamebirds

On their second full-length release, Vancouver’s Needles//Pins continue a longstanding west coast tradition of power-pop for the disillusioned, bitter and just plain out of luck. Shamebirds is straight-forward punk for posi-cynics who hate their friends, their towns and themselves, the ultimate soundtrack for burning photographs of former flames. That jerk never bothered to give you your sweater back, but it’s too late now to do anything other than light a cigarette with a sad sigh and smile.

Pour son deuxième album complet, le groupe Needles//Pins de Vancouver poursuit l’ancienne tradition de la côte ouest du power-pop pour les gens désillusionnés, amers et carrément malchanceux. Shamebirds est du punk pur et dur pour ceux positivement cyniques qui détestent tout – leurs amis, leur ville, eux-mêmes –, c’est la trame sonore parfaite au son de laquelle brûler les photographies d’anciennes flammes. Ce salaud n’a jamais pris la peine de te rendre ton chandail, mais il est trop tard maintenant; trop tard pour bien des choses sauf pour s’allumer une cigarette en soupirant tristement, puis sourire.

Needles//Pins – Shamebirds

Needles//Pins – Only Call Me When You’re Drunk

How To Make a Zine

How To Make a Zine

Like independent music itself, zines are hard to define but easy to identify. Zines (pronounced “zeens”) are tiny, homemade magazines reproduced with the aid of a photocopier. There are two basic categories: fanzines (short for “fan magazine”) and perzines (short for “personal zine”). However, these categories certainly do not cover everything, as the magical world of self-publishing also includes mini comics, newsletters, chapbooks and much, much more.

So why would someone make a zine if they are essentially photocopied versions of a tumblr dashboard? Common reasons for zine-love include that they are personal, uncensored and portable. I like making zines because I find them therapeutic to write and read, as well as a great excuse to send and receive snail mail. Intimacy and effort (“Someone went through the trouble to actually MAKE this?!”) are also often stated as reasons as to why someone would go through the trouble of zine-ing.

Sometimes it is a hassle to actually create a zine, but as with anything, the effort is always worth the reward. Nothing is more fun to do than hold a stack of freshly-photocopied zines in your hands while dancing in your bedroom to The Courtneys screaming, “I MADE THIS! I DID IT!”

So stop putting it off! It’s time to finish that years-in-the-making zine once and for all. Only four steps stand between you and your creation: content creation, aesthetic considerations, assembly and distribution.


The biggest question that comes with making a zine is the first one that you are going to have to answer: What is this zine going to be about? As a medium, zines work the best when they are about something close to the author and that the author cares about. Even if you think that what you are writing about is mundane or average, chances are that other people have similar experiences and would love to read about your thoughts and experiences.

This bring us to an important note: Sometimes it is hard to write about yourself without feeling like a narcissistic asshole. “Why would anyone even START to CARE about a personal anecdote from my childhood?!” I hear you screaming. “Isn’t that self-indulgent?”

No! Well, maybe. Still, it is key to abandon that idea before you start creating. As William Zinnser writes in On Writing Well, “Writing is an act of ego, and you might as well admit it. Use its energy to keep yourself going.”

Whether it’s a split issue with a friend or a large compilation work with some vague scene acquaintances, there are some extra precautions to take regarding content if you are working with other people. When there’s more than one person on the zine team, the number one tip is to not make any assumptions.

First off, do not assume that they are okay with their real name being published with their piece, especially if they are writing about a personal or sensitive topic. Moreover, make sure to always ASK before changing or even rearranging what someone else has written.

Another important thing to consider is that with a lot of people on one project, it is incredibly likely that some will not follow through on their commitment. Set deadlines frivolously early. It might feel dumb to tell people you need material two weeks or even a month before you actually do, but this allows a good margin for any (inevitably) late submissions. You will thank yourself for doing this later on!

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Now that the content is done, it’s time to make something that looks good. First of all, you need to decide what size your zine is going to be. Is it going to be quarter-size, half-size or just made with one page? Half-size, a standard piece of paper folded in two, is the easiest to start. However, you can get more bang for your buck by folding it once more and going for quarter-size, a format that is also easier to mail out later on. Next, it is good to think about how the content is going to be formatted. Will the text be written out on a typewriter, handwritten or typed on a computer? Are you using any images? If so, will they be drawings, photographs or cut-outs? The great part about zines is that this is all your call.

Still, it’s important to realize that you are going to be reproducing whatever you make on a photocopier, which holds some limitations. For example, it is likely that your zine, especially your first one, is going to be in black and white (colour copies are an expensive, and present their own kind of hassle best left to your later issues, as you become more experienced).

With black and white copies, some colours (like yellow) don’t copy into grey tones, and pencil marks (especially light shading) don’t photocopy well. Given this, it’s a good idea to do a test run at the photocopier early on. Check in advance that whatever supplies you will be using are going to translate like you want them to when copied.

And whatever size, shape or shade of your zine, ALWAYS (ALWAYS!) leave margins of at least half a centimetre, if not more. You have spent all this time formatting words and images – it is a horrible feeling to arrive at the photocopier only to realize that the end of every sentence gets cut off during printing.


Now that you have written, drawn and formatted your zine, it is time to reproduce them for the masses. Photocopiers are pretty temperamental beasts, but they can easily be tamed with a little bit of know-how. There are two ways to go about copying: paying and not paying.

If you are paying for copies, go to a copy shop and ask someone to show you how to use the photocopier before wasting all of your allowance trying to make double-sided copies on your own. The staff is there to show you how to do this. Do not be afraid that they are looking at what you made and judging you about it. They are not! The staff help people make copies all day. It’s their job.

On the other hand, maybe you work in an office. Perhaps you’re a student with access to a photocopier on-campus. You may have parents, friends, relatives, and they may have photocopiers, and you may just be in luck. Whatever the case, you have an IN to make your zine for free. Feel no guilt when copying without coin and continue in the footsteps of many a punk as fuck zinester before you.

N.B.: If you get fired because you stole your boss’ keys and hosted a wild 3 AM photocopying break-in, don’t blame me. You’re going to have to decide how you want to make your copies on your own, so I wish you best of luck on that one.

Once you make your copies you will need to assemble them. Most people staple all of the pages together in the middle, but I’ve seen zines held together by sewn thread, paper clips and even bobby pins. If you go for the stapling route, your pages will probably be too wide for the average stapler to reach the middle. Hence, you will need one of my favourite pieces of office supplies… the long-armed stapler! These can be purchased for about $40, or you can use the one at the copy shop.


You did it! You made a zine! Now that you’ve held a bunch in your sweaty palms while simultaneously shimmying to “Lost Boys”, it’s time to get your work out there.

Like all art, one way to distribute your creation is to force people to pay for it. A good rule of thumb when it comes to pricing zines is to charge whatever it cost you to photocopy one issue, then doubled and rounded to the nearest 50 cents or dollar. For example, the first issue of my perzine, Finale 95, cost $0.72 to photocopy, so I charged $2 for it.

But where do you sell your zines now that you have priced them? The answer is to look around in your city. Is there an independent publishing fair? A punk flea market? A craft and zine sale? Table at them if you feel comfortable!

Another way is to approach a zine distro and ask if they’ll consider your zine. In Ottawa, there are two zine racks run by Lily Pepper. She buys my zine for half of what she sells it for. I don’t make a lot of money this way, but I don’t lose any money either.

Besides, the point of zines has never been to make money in the first place. In Ottawa, there is another way I get my creations out to the world: at the zine-off!

The Ottawa Zine-Off is a small event that occurs every six months for local writers and illustrators get together. Everyone makes something for the event, then trades with each other. This has been essential to the growth of the city’s zine scene and is an awesome way to meet new people who don’t go to shows.

However, you don’t need to organize a zine-off to give away your work (but wouldn’t it be cool if you did?!) You can leave your zine free for the taking at record stores, vintage stores, movie theatres, at the dentist’s office, on the bus… who knows who will pick it up?


Don’t forget that it’s okay if your first zine doesn’t live up to all of your expectations or if something goes wrong while you’re making it. In fact, given the medium, that’s actually normal. Zines exist as a process of growing as an artist, writer and creative, a tool you can use to develop your skills, as well as yourself as a living, breathing human person! Zines are a weapon the size of your heart, so keep writing and keep copying.

Alanna Yaraskavitch is a second year journalism student at Carleton University who has been making zines under the name Alanna Why for the past four years. She has written many titles including Backwaves, a fanzine about Richard Simmons, and Scoopin’ Times, a comic zine about working in an ice-cream parlour. Currently, she writes a perzine called Finale 95, wherein which she explores post-secondary misadventures, friendship and existential crises prompted by power-pop.

Tout comme la musique indépendante, les zines sont difficiles à définir, mais faciles à identifier. Les zines (prononcé « tzine ») sont de tout petits magazines faits maison reproduits à l’aide d’un photocopieur. Il y a deux catégories de base : les fanzines (abréviation de « fan magazine ») et les perzines (abréviation de personal zine). Toutefois, ces deux catégories ne couvrent certainement pas tout, puisque le monde magique de l’autoédition comprend aussi les mini bandes dessinées, les bulletins d’information, les chapbooks (de petits livres qui contiennent des contes, des poèmes, des ballades, etc.) et beaucoup plus encore.

Alors, pourquoi faire un zine si ce ne sont essentiellement que des versions photocopiées d’un tableau de bord tumblr ? Le fait qu’ils soient personnels, non censurés et faciles à transporter comptent parmi les raisons les plus courantes pour lesquelles on aime les zines. J’aime faire des zines, car je les trouve leur rédaction et leur lecture thérapeutiques, en plus, ils constituent une superbe excuse pour entretenir des correspondances papier. L’intimité et l’effort qu’ils ont demandés (« Quelqu’un s’est vraiment donné la peine de FABRIQUER ça ?! ») sont aussi souvent évoqués comme raisons pour lesquelles quelqu’un irait s’embêter de faire et de lire des zines.

Parfois, c’est une corvée de passer du temps à créer un zine, mais comme avec toute chose, l’effort est toujours récompensé. Rien n’est plus amusant que de tenir une pile de zines fraîchement photocopiés entre ses mains en dansant dans sa chambre au rythme des Courtneys en criant : « JE L’AI FAIT! J’AI FAIT ÇA! »

Alors arrêtez de remettre à plus tard! Il est temps de finir de créer ces zines commencés il y a des années une bonne fois pour toutes. Il n’y a que quatre étapes entre vous et votre œuvre : la création du contenu, les considérations esthétiques, l’assemblage et la distribution.


La plus grande question, et la première, à laquelle vous devez répondre lorsque vous décidez de créer un zine : de quoi parlera le zine? Comme média, les zines fonctionnent mieux quand ils traitent d’un sujet qui touche l’auteur et qui l’intéresse. Même si vous pensez que ce dont vous parlez est banal ou ordinaire, il existe probablement d’autres gens ayant des expériences similaires qui adoreraient lire à propos vos idées et vos expériences.

Ce qui nous amène à une remarque importante : parfois, il est difficile d’écrire à propos de soi sans se sentir comme un connard ou une connasse narcissique. « Pourquoi est-ce que quelqu’un aurait ne serait-ce qu’un DÉBUT d’INTÉRÊT pour une anecdote personnelle tirée de mon enfance ?! » Je vous entends crier: « N’est-ce pas de la complaisance envers soi-même ? ».

Non! Enfin, peut-être. Il n’en reste pas moins qu’il est primordial d’abandonner cette idée avant de commencer à créer. Comme William Zinsser l’a écrit dans On Writing Well, « Écrire est un acte d’ego, et vous êtes aussi bien de le reconnaître. Utilisez son énergie pour continuer à vous porter. »

Que ce soit un numéro partagé avec un ami ou un vaste travail de compilation regroupant de vagues connaissances d’une même scène, il y a quelques précautions supplémentaires à prendre quant au contenu lorsque vous travaillez avec d’autres gens. Quand plusieurs personnes participent à un zine, le premier conseil est de ne présumer de rien.

Tout d’abord, ne tenez pas pour acquis qu’ils sont d’accord pour que leur vrai nom soit publié avec leur oeuvre, surtout s’ils écrivent sur un sujet sensible ou personnel. Plus encore, soyez sûr de toujours DEMANDER avant de changer ou de réarranger ce que quelqu’un a écrit.

Une autre chose importante à considérer est que lorsque beaucoup de gens contribuent à un projet, il est plus que probable que certains ne termineront pas ce qu’ils avaient annoncé. Fixez des dates butoirs frivolement tôt. Cela peut paraître idiot de dire aux gens que vous avez besoin des documents deux semaines ou un mois avant que vous en ayez réellement besoin, mais cela laisse une bonne marge pour toute oeuvre remise (inévitablement) en retard. Vous serez heureux de l’avoir fait plus tard !

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Maintenant que le contenu est réalisé, c’est le moment de faire quelque chose de joli. Tout d’abord, vous devrez décider quelle taille aura votre zine. Un quart de page, une demi-page ou une page entière ? Le plus facile pour débuter est de choisir une demi-page soit une page standard pliée en deux. Toutefois, vous pourrez en avoir plus pour votre argent en le pliant une fois de plus et en travaillant sur un format quart de page qui sera aussi plus facile à envoyer par la poste plus tard. Ensuite, il est bon de savoir de quelle façon le contenu sera formaté. Le texte sera-t-il écrit à la machine à écrire, à la main ou à l’ordinateur? Utiliserez-vous des images? Si tel est le cas, est-ce que ce seront des dessins, des photographies ou des images découpées? Ce qui est génial avec les zines : c’est votre décision.

Quoi qu’il en soit, il est important de garder à l’esprit que vous reproduirez ce que vous faites à l’aide d’un photocopieur, ce qui n’est pas sans contraintes. Par exemple, il est probable que votre zine, à plus forte raison votre premier, soit en noir et blanc (les copies couleurs coûtent cher et comportent leurs propres lots d’ennuis qu’il vaudrait mieux garder pour vos prochaines parutions, quand vous aurez acquis de l’expérience). Avec les copies en noir et blanc, certaines couleurs (comme le jaune) ne sont pas copiées dans les teintes de gris, et les traits de crayon de bois (surtout s’ils sont pâles) ne se photocopient pas bien. En prenant ça en compte, c’est une bonne idée de faire très tôt un essai au photocopieur. Vérifiez en avance que les fournitures que vous utiliserez répondront à vos attentes une fois copiées.

Et quelle que soit la taille, la forme ou la nuance de votre zine, laissez TOUJOURS (TOUJOURS!) des marges d’au moins ½ cm, sinon plus. Vous avez passé tout ce temps à formater les mots et les images – c’est un sentiment horrible que d’arriver au photocopieur et réaliser que chaque fin de ligne est coupée à l’impression.


Maintenant que vous avez écrit, dessiné et formaté votre zine, il est temps de les dupliquer pour les distribuer au peuple. Les photocopieurs sont des bêtes très caractérielles, mais elles peuvent facilement être domptées avec un peu de savoir-faire. Il existe deux façons d’aborder l’impression : payer et ne pas payer.

Si vous payez pour photocopier, allez dans un centre de copies et demander à quelqu’un de vous montrer comment fonctionnent les photocopieurs avant d’aller gâcher tout votre argent de poche à essayer de faire des copies recto-verso seul(e). Ne craignez pas qu’ils regardent ce que vous avez fait et qu’ils vous jugent. Ce n’est pas ce qui les intéresse! Ils sont là pour aider les gens à faire des photocopies toute la journée. C’est leur boulot!

D’un autre côté, peut-être travaillez-vous dans un bureau. Ou êtes-vous un étudiant avec un accès aux photocopieurs du campus. Vous avez peut-être des parents, des amis, une famille élargie, et ils ont peut-être un photocopieur, et ce pourrait bien être votre chance. Peu importe, vous avez un moyen de photocopier vos zines gratuitement. Ne ressentez aucune culpabilité quand vous photocopiez sans payer, et suivez les traces de nombreux zineux et de nombreuses zineuses putainement punk avant vous.

N.B. Si vous êtes viré parce que vous avez volé la clé de votre patron et organisé une folle entrée par effraction à 3 h du matin, ne vous en prenez pas à moi. Vous devez décider seul(e) comment vous voulez faire vos copies, je vous souhaite bien du courage.

Une fois que vous aurez vos photocopies, vous devrez les assembler. La plupart des gens agrafent toutes les pages au milieu, mais j’ai vu des zines retenus par un fil cousu, des trombones ou même des épingles à cheveux. Si vous choisissez l’agrafage, vos pages seront certainement trop larges pour pouvoir atteindre le milieu avec une agrafeuse de base. Vous aurez donc besoin de mon outil de bureau préféré … la grande agrafeuse. Elles se vendent environ 40 $, ou vous pouvez aussi utiliser celle du centre de copies.


C’est fait! Vous avez fait un zine! Maintenant que vous en tenez quelques-uns dans vos mains moites tout en vous trémoussant au son de « Lost Boys », il est temps de distribuer votre oeuvre.

Comme tout art, vous pouvez distribuer vos créations en forçant les gens à payer pour l’avoir. Un bon point de repère pour donner un prix au zine est d’en demander le prix que cela vous a coûté pour photocopier un numéro, de le doubler puis de l’arrondir aux 50 sous ou dollar le plus près. Par exemple, le premier numéro de mon perzine, Finale 95, m’a coûté 0,72 $ à photocopier, donc je demandais 2 $.

Maintenant que vous avez déterminé le prix, où pouvez-vous vendre vos zines? Il suffit de regarder autour de vous. Votre ville tient-elle une foire de la publication indépendante? Un marché aux puces punk? Un salon d’artisanat et de zines? Si vous êtes à l’aise, participez-y!

Vous pouvez aussi approcher un distributeur de zines et lui demander s’il souhaite distribuer le vôtre. À Ottawa, Lily Pepper possède deux présentoirs à zines. Elle achète mes zines pour la moitié du prix de revente. Je ne fais pas beaucoup d’argent de cette façon, mais je n’en perds pas non plus.

De toute façon, le but premier des zines n’a jamais été de faire de l’argent. À Ottawa, il existe une autre façon de mettre mes créations à la disposition de tous : le zine-off!

Le zine-off d’Ottawa est un petit évènement qui se déroule tous les six mois lors duquel les écrivains et les illustrateurs locaux se rencontrent. Tout le monde fait quelque chose pour l’occasion, puis l’échange avec les autres. Cet événement a été essentiel à la croissance de la scène zine de la ville, et c’est un moyen génial de rencontrer de nouvelle personne qui ne vont pas aux concerts.

Toutefois, il n’est pas nécessaire d’organiser un zine-off pour distribuer gratuitement votre travail (mais ne serait-ce pas trop cool si vous le faisiez?!) Vous offrir gratuitement votre zine chez les disquaires, dans les friperies, aux cinémas, chez le dentiste, dans le bus… Qui sait qui le prendra?


N’oubliez pas qu’il est normal que votre premier zine ne remplisse pas toutes vos attentes ou que quelque chose tourne mal pendant que vous le faites. En fait, étant donné le médium, c’est parfaitement normal. Les zines servent de processus de maturation en tant qu’artiste, qu’écrivain et que créateur. C’est un outil que vous pouvez utiliser pour développer vos compétences, aussi bien que pour vous épanouir en tant que personne vivante. Les zines sont une arme de la taille de votre cœur, alors continuez d’écrire et continuez de copier.

Alanna Yaraskavitch est une étudiante en journalisme de deuxième année à l’Université Carleton. Depuis quatre ans, elle crée des zines sous le pseudo Alanna Why. Elle a écrit pour plusieurs parutions, dont Backwaves, un fanzine sur Richard Simmons, et Scoopin’ Times, un zine BD à propos du travail dans un bar laitier. En ce moment, elle écrit un perzine intitulé Finale 95, dans lequel elle explore ses aventures à l’université, ses amitiés et ses crises existentielles suscitées par la power-pop.

New Canadiana :: Mother’s Children – Lemon

Mother's Children - Lemon

Engines rev. Teens yell. Power chords. Following their debut by four years, the second full-length from Mother’s Children is determined to make snarling yet sweet power-pop everybody’s business. Underneath the ripping solos and a rhythm section that thunders louder than your ex-girlfriend’s motorcycle are four endearing dudes happy to pose as teenage rebels, blazers and DIY razored haircuts included. Songs of androgyny, mystery and lust, with just enough palm muting to raise drunken fists excitedly in the air. Instant happiness, now in stereo.

Des moteurs vrombissent. Des ados crient. Cordes électriques. Quatre ans après son entrée en scène, Mother’s Children revient avec un album déterminé à intéresser tout le monde à la power-pop grinçante, mais adorable. Derrière les solos déchirants et la section rythmique qui gronde plus fort que la moto de ton ex-blonde, on trouve quatre mecs attachants et heureux de jouer les ados rebelles, blazers et coupes de cheveux faites maison compris. Des chansons à propos d’androgynie, de mystère et de luxure qui ont juste assez de palm mute pour faire lever les poings enivrés dans les airs. Bonheur garanti, maintenant en stéréo.

Mother’s Children – Break It To Me

Mother’s Children – Talk To Her

Cityscape :: Ottawa


Dear Ottawa: Congrats! You’ve just finished your awkward phase. As the shy sibling of loudmouths Toronto and Montreal, you’re the introvert given a makeover, ’90s teen movie style. Now that you have your glasses off, I can’t help but kick myself for never noticing how charming you were before. You’re still a little quiet at times, but I’ve seen you rage at basement shows. With that bottle of corner store wine in your hands, you dance harder out of loyalty for the locals who always stuck by your side than for the out-of-town headliners who ignored you in middle school. Despite what they may yell in the hallways, you just keep walking with your head up, leaving those jerks to stare at the Bruised Tongue back patch on your jean jacket in wonder of how you got So Damn Cool.

Average Times – Summer Nights

New Swears – See You in Hull

The Steve Adamyk Band – Ontario

Gabba Hey

Gabba Hey
(Records, shows, rehearsal spaces)
Visit the Facebook page for more info.
[Photo: Andrew Carver]

  • LGBTQ+ friendly
  • Not currently wheelchair accessible, owner has plans to build ramp shortly

A combination record store, venue and rehearsal space run by Ottawa renaissance man and former White Wires bassist Luke Nuclear, Gabba Hey has been home to some of the wildest shows I’ve been worthy to witness (case in point: an April performance by Nap Eyes has left everyone in the city obsessed with Whine of the Mystic). At the adjacent record store, you can always be sure to find a gem, whether it’s a 7” from Ottawa ex-pat Peach Kelli Pop, a Bruised Tongue cassette or an old Million Dollar Marxists t-shirt. Make sure you grab a few local zines from the shelf; I’d recommend Pancake by Sacha KW or Night Shift by JM Francheteau.


(Sandwiches, zines, shows)
750 Gladstone Ave. Contact: (613) 680-9294
[Photo: Daryl Andrew Reid]

  • LGBTQ+ friendly
  • All-ages accessible
  • Portable ramps for wheelchair accessibility, ask staff for help/access
  • Two steps into the building, one step into the washrooms

Vegan sandwiches. Waffles with meat. Spicy chips. If you’re in Ottawa, you definitely gotta eat here. Cozy vibes all around, from the old church pews for sitting to the local art hanging on the walls. With a zine rack managed by Lily Pepper, Pressed is very friendly towards Ottawa zinesters. The space is also the go-to cafe for all-ages entertainment, and I’ve seen everyone from Cousins to Cold Warps slay the tiny stage. If the windows steam up during a show, you know it was a good one.


(DJ nights, shows, drinks)
75 Nicholas St.
Contact: mugshots@hihostels.ca
[Photo: Andrew Carver]

  • LGBTQ+ friendly

As a haunted outdoor jail bar, it’s safe to say that Mugshots is the only institution of its kind in the city. Mugshots is home to a variety of killer monthly events that take place in the courtyard: Ceremony for raving, Funhouse for spazz-punk, and Fryquency: a pay-what-you-can event put on by Debaser. Get a bit too crazy with the dark ‘n’ stormys? Spend the night hanging out with spirits in the hostel next door.

House of Targ

House of Targ
(Pinball, perogies, shows, DJ nights)
1077 Bank St.
Contact: (613) 730-5748
[Photo: Daryl Andrew Reid]

  • LGBTQ+ friendly
  • All-ages accessible (daytime)
  • Steep set of stairs to get down, call for wheelchair accessibility

One of the newest and coolest venues in the city, House of Targ is slowly transforming all of us from pizza punks to perogie punks. Equal combination arcade, stage and gastronomical delight, House of Targ is the only place in Canada where you can watch Pregnancy Scares throw down and play pinball at the same time. Sunday nights are reserved for the weekly session of Toughen Up!, where $5 grants you access to freeplay pinball and power-pop tunes spun all night long. Sensory overload for sure, but doesn’t it feel good to be alive? All ages are welcome during daylight, but shows are reserved for the 19+ crowd.

Birdman Sound

Birdman Sound
(Records, records, records)
593-B Bank St.
Contact: (613) 233-0999
[Photo: Andrew Carver]

  • LGBTQ+ friendly
  • Wheelchair accessible

Established in 1991, Birdman Sound has often been cited as one of the best record stores in Canada, and is certainly up on the list in Ottawa. Managed by John Westhaver, stickman for The Band Whose Name Is A Symbol and long-time host of Friday Morning Cartunes on CKCU 93.1 FM, Birdman Sound has a good selection of fairly-priced new and used vinyl, covering many an obscure genre with everything from krautrock to post-punk, with a good stock of local punk releases as well. Don’t forget to get a copy of Small Talk on the way out!

Ottawa Explosion

Ottawa Explosion
(“A blog, a fest and your best friend”)
Contact: ottawaexplosion@gmail.com
[Photo: Daryl Andrew Reid]

  • LGBTQ+ friendly
  • Multiple venues; accessibility varies

Described as “a blog, a fest and your best friend,” Ottawa Explosion is a go-to resource for any show or band worth hearing in town (and beyond). The background brain behind it all is Emmanuel Sayer, programming director at CHUO 89.1 FM, City Slang co-host, Crusades guitarist… the dude keeps busy! Sprung from the remains of Gaga Weekend, Ottawa Explosion Weekend has grown into a five-day punk fest taking place every June that feels more like a super-cool family reunion than a group of kidults losing their minds to Thee Nodes. It’s not limited to summer, however: Emmanuel books shows all year round, and updates the blog with listings and new videos from local acts. Confession time: as a (younger) teenager, I would look through the show listings on the site, see what bands were playing and then buy all their albums. So, Emmanuel has basically determined my entire taste in music. Weird / rad!

Arboretum Music + Arts Festival

Aboretum Music + Arts Festival
(Festival, food, art)
[Photo: Andrew Carver]

  • LGBTQ+ friendly
  • Multiple venues; accessibility varies

Aboretum is the sleeked up yet still hip younger cousin of Ottawa Explosion Weekend, the one who doesn’t have any tattoos (or at least, any visible ones.) A non-profit cultural extravaganza of tunes, gourmet food, local art and workshops established in 2012, Aboretum is curated by Rolf Klausener of The Acorn and Silkken Laumann and now occurs every August. Don’t think that just because it’s polished means its square: last year’s show on the free stage ended in New Swears instigating a food fight in the Club SAW courtyard, whipped cream and crowdsurfing included.

Pizza Shark

Pizza Shark
($2 for a slice, $4.20 for a combo, seriously)
569 Gladstone Ave.
Contact: (613) 563-9999
[Photo: via pizzashark.ca]

  • Small set of stairs to walk up

Urban legend for diehards and locals only. Immortalized in song by local witches Bonnie Doon. Singer and second bassist Lesley Demon once told me, “If you eat at Pizza Shark, you will have a pizza shart.” Let it be clear: the place does not serve very good food. But you could probably tell that by the white Cadillac parked out front with the P SHARK license plate. After a show on Gladstone, it is likely you will wind up there at 2 a.m., stumbling around hungry with only a toonie. And that’s just enough for a slice. Just like Ottawa itself, Pizza Shark is small, stigmatized and totally ours – and that’s exactly why we love it.

Chère Ottawa : félicitations! Tu es passée au travers de ta période gênante. Tu es la petite soeur timide de Montréal et Toronto, tu es l’introvertie à qui on a offert une transfo-beauté, style années 90. Maintenant que tu as laissé tomber les lunettes, je me mords les doigts de ne pas avoir remarqué tout ton charme auparavant. Malgré que tu restes reservée de temps en temps, je t’en vue t’enflammer dans des concerts de sous-sols. Avec une bouteille de vin de dépanneur à la main, tu danses passionnément, plus par amour pour les ‘locaux’ qui sont toujours restés à tes côtés que pour les gros noms qui t’ignoraient dans la cour d’école. Malgré ce qu’ils crient dans les corridors, tu marches la tête haute, laissant à ces connards, les yeux rivés à ta poche de jeans fièrement agrémentée d’une patch de Bruised Tongue, le soin de se demander comment tu es devenue si cool.

Average Times – Summer Nights

New Swears – See You in Hull

The Steve Adamyk Band – Ontario

Gabba Hey

Gabba Hey
(Vinyles et disques, concerts, locaux de pratique)
Visitez la page facebook pour plus d’informations.
[Photo: Andrew Carver]

  • Les gens s’identifiant comme LGBTQ+ sont bienvenus.
  • Présentement non-accessible aux chaises roulantes, le proprio prévoit construire une rampe.

Une combinaison gagnante : un magasin de musique, un espace de spectacle et des locaux de pratique gérés par Luke Nuclear, l’Ottavien polymathe et ancien bassiste de White Wires. Gabba Hey fut la mère porteuse de quelques-uns des plus débiles concerts que j’ai vu. (Pour le prouver : une performance en avril de Nap Eyes a rendu tout le monde obsédé par Whine of the Mystic. Dans la boutique, tu es pratiquement assuré de trouver un trésor, que ce soit un 7 pouces par l’Ottavienne expatriée Peach Kelli Pop, une cassette de (Bruised Tongue)(http://weirdcanada.com/tag/bruised-tongue/) ou un vieux t-shirt de Million Dollar Marxists. Ramasse un fanzine avant de partir. Mes recommendations : Pancake de Sacha KW ou Night Shit de JM Francheteau.


(Sandwiches, fanzines, concerts)
750 Avenue Gladstone
Contact : (613) 680-9294
[Photo: Daryl Andrew Reid]

  • Les gens de tout âge et les gens s’identifiant comme LGBTQ+ sont bienvenus.
  • Rampe disponible pour donner accès aux chaises roulantes, demandez de l’aide aux employés.
  • Deux marches pour entrer dans l’immeuble, une marche pour les toilettes.

Sandwiches végétaliens. Gaufres à la viande. Croustilles épicées. Si vous passez par Ottawa, vous devez manger là. L’endroit est totalement chaleureux, des bancs d’église en guise de sièges en passant par les oeuvres d’artistes locaux accrochées aux murs. Avec sa mini-bibliothèque de fanzines dirigée pas Lily Pepper, Pressed tisse des liens d’amitié importants avec la communauté de zinesteurs. L’espace est aussi le café numéro 1 pour le divertissement tout âge, et j’ai pu apprécier la présence de tout le monde, de Cousins à Cold Warps, sur la petite scène. Si les fenêtres s’embuent pendant le concert, tu sauras que c’est génial là-dedans.


(Soirée DJ, concerts, buvette)
75 Rue Nicholas
Contact : mugshots@hihostels.ca
[Photo: Andrew Carver]

  • Les gens s’identifiant comme LGBTQ+ sont bienvenus.

Puisque c’est un bar-prison hanté, je crois qu’il est facile de dire que Mugshots est la seule institution en son genre dans la ville. Mugshots est le théatre d’une foule d’évènements mensuels du tonnerre, qui prennent place dans la cour : Ceremony pour les raves, Funhouse pour le punk eccentrique, et Fryquenc, un évènement à contribution volontaire organisé par Debaser. Vous avez légèrement abusé des dark ‘n’ stormys? Passez la nuit à (ne pas) dormir avec les esprits à l’auberge juste à côté.

House of Targ

House of Targ
(Pinball, perogies, concerts, soirées DJ)
1077 Rue Bank
Contact: (613) 730-5748
[Photo: Daryl Andrew Reid]

  • Les gens s’identifiant comme LGBTQ+ sont les bienvenus.
  • Accessible à tous les âges (jour)
  • Des marches pour descendre, appelez pour l’accessibilité aux chaises roulantes.

Un des plus cools et des plus récents établissements, House of Targ nous transforme lentement de pizza-punks à pérogies-punks. Une combinaison gagnante d’arcade, de scène et de délices gastronomiques, House of Targ est le seul endroit au Canada où tu peux voir Pregnancy Scares se défoncer et jouer au pin ball en même temps. Les dimanches soirs sont les soirs Toughen Up!, là où 5 $ te donnent accès illimité aux machines de pin ball et aux meilleurs tubes power-pop, toute la soirée. Certainement une surdose pour les sens, mais n’est-il pas bon d’être en vie ? Pendant le jour, l’accès est tout âge mais les concerts sont 19 ans et plus.

Birdman Sound

Birdman Sound
(Musique, musique, musique)
593-B Rue Bank
Contact: (613) 233-0999
[Photo: Andrew Carver]

  • Les gens s’identifiant comme LGBTQ+ sont les bienvenus.
  • Accessible aux chaises roulantes.

Établi en 1991, Birdman Sound retient l’attention depuis longtemps comme un des meilleurs disquaires indépendants au Canada et est certainement au haut de la liste pour Ottawa. Géré par John Westhaver, batteur pour The Band Whose Name Is A Symbol et animateur aguerri de Friday Morning Cartunes sur CKCU 93.1 FM, Birdman Sound offre une bonne sélection de disques neufs et usagés, couvrant une multitude de genres obscurs, du krautrock au post-punk, en laissant une place particulière aux bands punks locaux. N’oublie pas ta copie de Small Talk à la sortie!

Ottawa Explosion

Ottawa Explosion
(“Un blogue, un festival, ton meilleur ami”)
Contact: ottawaexplosion@gmail.com
[Photo: Daryl Andrew Reid]

  • Les gens s’identifiant comme LGBTQ+ sont les bienvenus.
  • Espaces multiples, l’accessibilité varie.

Étant décrit comme ‘’un blogue, un festival, ton meilleur ami’’, Ottawa Explosion est la ressource numéro 1 pour tous bands ou concerts qui méritent ton attention à Ottawa (et ailleurs !). Le génie derrière ce projet est Emmanuel Sayer, directeur de la programmation à CHUO 89.1 FM, co-animateur de City Slang, guitariste de Crusades… le gars se garde occupé ! Né des restes de Gaga Weekend, Ottawa Explosion Weekend a évolué pour devenir un festival punk de 5 jours à ajouter au calendrier chaque mois de juin. C’est plutôt une réunion de famille hyper cool qu’une bande d’enfants-adultes qui perdent la tête sur Thee Nodes. Ce n’est pas seulement l’été: Emmanuel organise des concerts toute l’année et tient le blogue à jour avec des nouvelles et des vidéos de bands locaux. Confession : quand j’étais une jeune adolescente, je passais mon temps à lire la liste des concerts et j’achetais les albums de tous les bands. Emmanuel a façonné mes goûts musicaux. Bizarre mais génial!

Arboretum Music + Arts Festival

Aboretum Music + Arts Festival
(Festival, bouffe, art)
[Photo: Andrew Carver]

  • Les gens s’identifiant comme LGBTQ+ sont les bienvenus.
  • Espaces multiples, l’accessibilité varie.

Aboretum, c’est le cousin cool mais bien peigné d’Ottawa Explosion Weekend, celui qui n’a pas de tatouages visibles. Un évènement à but non-lucratif de chanson, de bouffe gourmet, d’art et d’ateliers établis en 2012, Aboretum est organisé par Rolf Klausener de The Acorn et de Silkken Laumann et prend place chaque mois d’août. Il serait faux de penser que c’est poli parce que c’est pincé : le concert de l’année dernière sur la scène principale s’est terminé avec New Swears initiant une guerre de bouffe dans la cour du Club SAW, la crème fouettée et le ‘croudsurfing’ inclus.

Pizza Shark

Pizza Shark
($2 pour une pointe, $4.20 pour un combo, sérieusement)
569 Avenue Gladstone.
Contact: (613) 563-9999
[Photo: via pizzashark.ca]

  • Quelques marches à monter.

Une légende urbaine pour les irréductibles et la faune locale. Immortalisé en chanson par les sorcières de Bonnie Doon. La chanteuse et bassiste Lesley Demon m’a déjà dit : ‘’Si tu manges chez Pizza Shark, ça pourrait mal finir’. Soyons honnête, l’endroit ne sert pas de la très bonne bouffe. Mais c’était presque évident en voyant la cadillac stationnée en face avec son immatriculation ‘‘P SHARK’’. Après une soirée sur l’avenue Gladstone, il y a de bonnes chances que tu t’y retrouves à 2 heures du mat, avec une pièce de deux dollars en poche et un p’tit creux. Et c’est juste assez pour une pointe. Comme Ottawa, Pizza Place est petit, stigmatisé et totalement nôtre, et c’est pourquoi on l’aime autant.

Video :: Monomyth – “Patsy” [Dir: Seth Smith]

Monomyth - "Patsy"

Uncle Wayne said you didn’t have to dance, but that won’t calm yr bobbing head. Directed by Dog Day’s Seth Smith, “Patsy” is four minutes of sickly pastels and sedated smiles, proving that the one you love will always hurt you. Sweep up the shards, the cat must slink on.

Uncle Wayne a dit que vous n’aviez pas à danser, mais ça n’empêche pas votre tête de se balancer. Dirigé par Seth Smith de Dog Day, « Patsy », c’est quatre minutes de pastels maladifs et de sourires sous sédatif qui prouvent que ceux que vous aimez finiront toujours par vous blesser. Balayez les éclats de verre, le chat doit avancer.

New Canadiana :: The Hours – Steady Glazed Eyes

The Hours - Steady Glazed Eyes

Mom wants to know when you’re coming home. The Hours, on the other hand, have a different plan in mind. Transformed from Velvet Underground cover band into four-piece heartbeat, Steady Glazed Eyes pulses in suspended dream time on the distant shores of a universe powered by organ fuel, pedal dust and romance. And look at that! They’ve already done you a solid and booked your one-way ticket to make-out city central (which, apparently, is now in Winnipeg). So light a candle, kid. Maybe three. You’re going to be here for a while.

Ta mère veut savoir à quelle heure tu vas rentrer. Mais The Hours a d’autres plans pour toi. Groupe hommage au Velvet Underground devenu quatuor du coeur, Steady Glazed Eyes bat le temps d’un rêve en suspens sur les côtes distantes d’un univers alimenté à l’essence d’orgue, à la poussière de pédale et à la tendresse. Et regarde-moi ça! Le groupe t’a déjà fait une faveur et pris un billet aller-simple pour la ville du baiser (maintenant Winnipeg, apparemment). Alors, allume une chandelle, petit. Peut-être même trois. Tu risques d’être ici un bon moment.

The Hours – Steady Glazed Eyes

The Hours – Horse Field Mansion Parties