Montreal by way of Calgary quartet Braids make chilling, meticulously crafted pop music. Layering angelic four-part vocal harmonies over swirling synths, twinkling pianos, tropical guitars and stuttering, sophisticated rhythms, their arrangements are lush and obsessively detailed. The eye of this storm is frontwoman Raphaelle Standell Preston — also the voice behind Blue Hawaii — imbuing Braids’ songs with Bjorkian banshee shrieks, unexpected ululations and pigtailed curlicues. This week sees the release of their long-awaited debut LP on New York’s Kanine and Calgary’s Flemish Eye, a mini-tour supported by Long, Long, Long, and a lengthier jaunt into the U.S. Weird Canada’s Gabriel Jasmin sat down with the band for an interview. Jesse Locke Managing Editor Texture Magazine / Weird Canada / /////////////// BRAIDS INFERRED VIEWS /////////////// Gabriel: Native Speaker is your first album. Considering you haven’t released much music prior to this, how do you react to the amount of press and hype you’re getting now? Does it fell rushed or did everything come together organically? Austin: I think it grew very organically. We’ve been a band for four years now and we are just releasing our first full length. That’s a pretty steady growth. But yes, the amount of press is a little overwhelming. Lots of interviews and lots of business stuff we have to deal with, but it’s all a part of the process. I wouldn’t say overwhelming… It’s sort of exciting. Don’t you feel like you’ve had nothing released and then suddenly you have a big monster in your hands? It’s not a big monster, it’s just our first record. Your songs are so complex. I’m curious to know about your writing process. Everything is composed collectively. Katie: Someone usually comes up with an idea, which could be a sound, or a riff, or a specific emotion and we just jam it out. But sometimes it comes on the spot too, without any thinking beforehand. Then we pick it apart, and it can take a really long time to finalize it. Yeah, because everything is being created by everybody at the same time, there’s a lot of ideas being thrown out. And we try to push every idea to its full extent and see its full potential before saying yes or no to it. Unless if it’s a blatantly bad idea. It’s good to let people come to a conclusion with their idea. Exactly, we try to get to the point where everyone is satisfied with their own ideas and see if they keep them or discard them. Which is also why the songs are often very long and very dense. I think the reason why we write such long songs is because the writing process itself is so long. It takes us months to write a song. Because of how meticulous and careful we are about how things flow, and making sure we are capturing the right emotion. We often have to go through a lot of different parts and experiments to get that feeling. About the actual record, can you explain the cover art and how it relates to your music ? Yeah, we collaborated with our good friend Marc Rimmer to do the album art. He’s done a lot of our photos as well. We’ve always had problems agreeing on the art, and don’t want to have just one person in the band to do it because we are very critical with each other. So having someone else who we trust was really important to us, and we asked Marc to do our cover art. I guess it took him a bit to figure out what he exactly wanted. He played with photographs he had taken before, but then, one day in French class, he just left halfway through and bought a piece of those fluorescent light plastic coverings for offices. On his computer screen was this beautiful photo of a forest that he had taken, and he put the plastic covering in front of it and the colors came through. Marc said he liked the idea of it being textural, something that you’d want to touch and feel and how he wanted to create a flow with the colors in representing the feelings you get when listening to the album. And there’s a contrast between the sticker, which is very sleek and simple, in a glossy finish with the art being a matte print. I think that separation has parallels with our music as well. How about the name, Native Speaker? Native Speaker refers to your native tongue, the language you’re most comfortable speaking. Between the four of us, our language is music. Also, “Native Speaker”, the title track of the album, deals with the conversation between two lovers, and how the connection they have through the conversation is their native language. Like when you share a bond of love with somebody, it’s almost an unspoken language that you speak with the other person, where you know what each other are thinking. It’s a totally different kind of communication. It’s an exploration of communication. It expresses more than words, more than the vocabulary we’ve been given by the language. The word “native” struck me as a link to your music, notably to the ritualistic aspect of drumming and chanting. Is that a consideration in your songs? It’s not like saying, “Hey, I really like the way that native people play music” or anything like that. We’re not taking it from the native culture. I think a lot of that stems from our inspiration by the band Animal Collective and a lot of the tribal-esque drums that were written on their Feels record. It had a big influence on the way that I think about drums and feel rhythms and mostly realizing the energy you can get from having a tribal and raw approach. Raphaelle: Yeah, it relates to the tribalness, if that’s even a word, because it is so raw and very emotive. And like how you (Austin) are always talking about being grounded or taking energy from the ground and conveying that through your parts. It’s the connectedness that we have with our surroundings and each other. Connectedness really is a focal point for the band. Oh yeah. Big time. It’s the basis of the band for sure. If it weren’t for that, we wouldn’t be called Braids.

Le quartet Braids de Montréal via Calgary fait la pop effrayante et méticuleusement construite. En étalant les harmonies angeliques à quatre voix au-dessus du synthé tourbillonnant, des pianos étincelants, des guitares tropicales et des rythmes bégayants et sophistiqués, ses arrangements sont luxuriants et détaillés de manière obsessionnelle. L’œil de ce cyclone est Raphaelle Standell Preston— elle est également la voix derrière Blue Hawaii— qui imprégne les chansons de Braids d’hurlements Bjorkiens à l’air d’une banshee, d’ululements pas prévus et d’enjolivures aux nattes. Cette semaine on verra le lancement de leur premier LP avec Kanine de New York et Flemish Eye de Calgary, une mini-tournée soutenue par Long, Long, Long et une balade plus longue aux É-U. Gabriel Jasmin de Weird Canada s’est assis avec le groupe pour une entrevue. Jesse Locke Rédacteur en chef Texture Magazine / Weird Canada / /////////////// BRAIDS INFERRED VIEWS /////////////// Gabriel: Native Speaker est votre premier album. Tenant compte que vous n’avez pas publié beaucoup de musique avant ceci, vous réagissez comment à la quantité de press et de matraquage publicitaire que vous recevez maintenant? Il y a l’air bâclé ou tout s’est passé organiquement? Austin: Je crois qu’il a grandi tellement organiquement. On est un groupe depuis quatre ans et on publie maintenant notre premier long métrage. C’est une croissance assez constante. Mais oui, la quantité de presse est un peu accablant. Il y a beaucoup d’entrevues et beaucoup d’affaires qu’on a besoin de faire, mais c’est tout une partie du processus. Je dirais pas accablant… c’est plutôt passionant. C’est pas comme si vous n’avez rien publié et puis vouz avez soudainement un grand monstre dans les mains? C’est pas un grand monstre, c’est juste notre premier album. Vos chansons sont si compliquées. J’ai envie de plus connaître de votre processus de l’écriture. On compose tout ensemble. Katie: Normalement quelqu’un trouve une idée, qui pourrait être un son, ou un riff, ou une émotion et on entame un bœuf. Mais parfois il vient sur le champ, aussi, sans aucune pensée en avance. En ce cas on le dissèque, et ça peut prendre tellement longtemps pour le finaliser. Ouais, parce que tout est en train d’être créé par tout le monde en même temps, il y a beaucoup d’idées qui sont lancées. Et on essaie d’explorer chaque idée pleinement, de voir son potentiel avant de dire oui ou non. Sauf si c’est une idée clairement mauvaise. C’est bon de laisser arriver les gens à une conclusion à propos de leur propre idée. Exactement, on essaie d’arriver à un point où chacun est satisfait de ses propres idées et on voit s’il les garde ou s’il les laisse tomber. Qui est également la raison pour laquelle nos chansons sont tellement longues et tellement compliquées. Je crois que la raison pour laquelle on écrit les chansons si longues et parce que le processus de l’écriture même est si longue. Cela nous prend des mois pour écrire une chanson. Parce qu’on est si méticuleux et soigneux à propos de la progression des choses, et on s’assure qu’on saisit le sentiment précis. Souvent on a besoin de faire plusieurs parties et expériences avant qu’on soit satisfait. À propos de l’album, vous pouvez expliquer l’artwork et comment il se rapporte à votre musique? Ouais, on a collaboré avec notre bon ami Marc Rimmer pour créer l’artwork de l’album. Il a fait beaucoup de nos photos aussi. On avait toujours les problèmes concernant l’artwork, et on veut pas qu’une seule personne du groupe le fait parce qu’on est tellement critique entre nous. Alors trouver quelqu’un d’autre à qui on fait confiance, c’était super important pour nous, et on a demandé a Marc de faire notre artwork. J’imagine que cela a pris du temps pour comprendre dont ce qu’il avait envie. Il a fait des expériences avec les photos qu’il a pris déjà, mais puis, un jour dans la classe de français, il est juste parti au mileu et il a acheté un morceau de couche plastique pour les lampes fluorescentes du bureau. Sur l’écran de son ordi il y avait cette belle photo d’un forêt qu’il a pris, et il a mis la couche plastique devant, et toutes les couleurs étaient visibles. Marc a dit qu’il aimait l’idée que c’était tactile, quelque chose qu’on aurait envie de toucher et de sentir, et comment il voulait créer un courant des couleurs qui represénteraient les sentiments qu’on aurait quand on entendrait l’album. Et il y a un contraste entre l’autocollant, qui est super racé et simple, avec une finition brillante, et l’art qui est mat. Je crois que cette séparation a des parallèles avec notre musique aussi. Bon et le nom, Native Speaker? Native Speaker fait référence à la langue maternelle, la langue qu’on est plus à l’aise quand on la parle. Entre nous quatre, notre langue est la musique. En plus, “Native Speaker”, la chanson-titre de l’album, explore la conversation entre deux amoureux, et comment la relation qu’il a pendant la conversation est leur langue maternelle. Genre quand on partage le lien d’amour avec quelqu’un, c’est presque une langue non prononcée qu’on parle avec l’autre, où chacun connaît dont ce que pense l’autre personne. C’est un genre de communication complètement différent. C’est une exploration de la communication. Elle exprime plus que les mots, plus que le vocabulaire que la langue nous donne. Le mot “native” [“autochtone”] m’a frappé comme un lien avec votre musique, surtout l’aspect rituel du tambour et de la psalmodie. C’est une considération dans vos chansons? C’est pas comme si on dit “Hé, j’aime vraiment comment les autochtones jouent de la musique” ou n’importe quoi comme ça. On ne le prend pas de la culture autochtone. Je crois que beaucoup de ça vient de notre source d’inspiration, le groupe Animal Collective, et beaucoup de batterie tribal-esque qu’ils ont utilisé sur son enregistrement Feels. Cela a grandement influencé la façon dans laquelle je pense à propos de la batterie et sens les rythmes et tiens compte de l’énergie qu’on peut créer avec une approche tribale et crue. Raphaelle: Ouais, c’est à propos du tribal-essence, si c’est même un mot, parce que c’est si cru et si émotif. Et c’est comment tu (Austin) parle toujours à propos d’être lié à la terre, ou de prendre l’énergie de la terre et comment l’exprimer avec vos parties. C’est la connexion qu’on a avec nos environs et avec nous autres. La connexion est vraiment un épicentre pour le groupe. Bien ouais. Carrément. C’est la base de notre groupe pour sûr. Si c’était pas pour ça, on se serait pas appelé Braids.