New Canadiana :: Loscil – City Hospital


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Scott Morgan a.k.a. Loscil originally created City Hospital as a soundtrack for Lunar Caustic, a novella published in 1963 by Malcolm Lowry. With the priming of the titles of the four parts that comprise this piece, it’s easy to hear things that sound closer to the coast such as foghorns, waves and the monotonous pace of a coal barge. Kelly Wyse’s piano is obscured by a sustained note that has been mostly broken down into static, a note presumably sampled by Morgan and altered. To my drummer’s ear, it jumps by what sound like octaves, with bass-heavy thuds keeping pace underneath distant reverby pianos and more waves. Each scene is drawn out and collides with the next so that the minutiae of each composition only becomes perceptible after they recede and something new surges into place.

Loscil, de son vrai nom Scott Morgan, a composé City Hospital comme trame sonore pour le mini-roman Lunar Caustic de Malcolm Lowry, publié en 1963. Les titres des quatre sections de cette pièce évoquant une atmosphère marine, on reconnaît à l’écoute les cors de brume, le son des vagues et le rythme monotone d’un chaland. Le piano de Kelly Wyse est voilé par une note insistante, échantillonnée par Morgan et désintégrée jusqu’au grésillement : on dirait (du moins à mon oreille de batteur) qu’elle sautille d’un octave à l’autre, tandis que des basses sourdes gardent la cadence sous le son des pianos réverbérés et des vagues. Chaque scène s’étire jusqu’à empiéter sur la prochaine, de manière à ce que les détails de chaque composition ne deviennent perceptibles qu’après coup.

Loscil – City Hospital (excerpt)




file under: 3", book, british columbia, New Canadiana.

birthed: 2014-02-05

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