Imprint :: Unit Structure Sound Recordings (USSR)


IMPRINT is a new feature on Weird Canada, shining the spotlight on record labels and the minds behind the music. First on the docket is Unit Structure Sound Recordings (USSR), a Calgary and Vancouver-based CD-R/cassette label specializing in the outer limits of avant-rock, free jazz, ambient synth travelers and other left-field sounds. We lined up five questions for founder Whitney Ota, plus a complete discography to date and a few preview tracks from upcoming releases.

Jesse Locke
Managing Editor
Weird Canada / Texture Magazine

Yankee Yankee – Outsiders

Family Studies – Limited Express

Haunted Beard – Video Deathbed


1 :: How did you launch your label and why? C.R.E.A.M.?
Some friends and I have been in various bands for a few years now, which started out as weirdo improv type stuff for the most part. I went to school for recording arts and would record all our jams. The band Natural formed when Carter Gilchrist, Matthew Read and I played together for the first time years ago, which ended up being hours of piercing noise. Sometimes it got weird, starting up almost religious rituals reminiscent of the fantastic Nat Pwe ceremonies as documented by Sublime Frequencies. Check those recordings out if you get a chance.
We started talking about a record label and putting out the Natural jams as a 10CD boxset and the first thing on the label. We wanted to do something different. Eventually, we let that idea go, thinking it was maybe a bit ambitious. Yet we started the label regardless, as a means of releasing our own stuff all under one name, but also as a catalyst for being able to say that a certain piece of work is complete. This is something difficult for all of us to come to grips with. It just made sense that it be a kind of collective, as our circle of friends had most of the necessary skills and tools to be able to make the label work. We are all record nerd types that have the same sorts of values – experimentation and amazing art/packaging. The label is run by: Carter Gilchrist, Matthew Read, Joe Smiglicki, James Nakagawa, Brian Arden and Whitney Ota.
2 :: To date, which of your releases has been: a) the best-seller, b) your favourite and c) the biggest bummer?
I think the Yankee Yankee – Best of the Early Recordings album has been the best seller so far, but it has also been out the longest. Either that or the PIXXX label compilation because its free, but I’m not sure if that counts. We have a few releases scheduled for early 2011 that will no-doubt shatter any sales we’ve seen so far. Our stuff is not always the easiest sale, as it is mostly psych/weird/minimal/droning/spastic/noisy/etc. However, we’ve been really lucky getting a lot of help from great people at record shops, radio stations and zines in the promotional aspects of the label. Also having other friends that run labels, or have put out their share of music have been great resources – so thanks! We’ve been lucky to have so much support so far.
My favourite releases are things that haven’t come out yet. I’ve been getting really excited for the newHaunted Beard which will be coming out in a clear DVD package featuring Ben Jacques’ insane artwork. Also, the new Family Studies album that we recorded at my studio (Canopy Sound Studio) in Calgary is sounding so good! Carter and Matt (from Family Studies) are putting the final touches on it in their studio in Vancouver’s downtown East Side. I’m also trying to find out how much a vinyl release would set us back as I am hoping to do the newest Yankee Yankee album on vinyl, which would be a first for Unit Structure!
So far none of the releases have been a bummer. They’ve all been so much fun to work on. We get so excited any time we have a new release!
3 :: What sets you apart from other labels? Music, art, liner notes, posters, glossy 8.5” x 11” headshots?
I think there are lots of labels doing similar things. I guess the one thing that sets us apart is the music. I’ve always felt that improvisation is a huge part of the label’s sound, yet it’s very difficult to stylize. I feel like improvisation is your most honest feeling coming out of you, and therefore these sounds are us by definition.
We try to package things as interestingly as possible, as packaging has been a big influence in starting up the label. We look up to labels who have set the bar with packaging, Isolated Now Waves, Not Not Fun, Type Records or Stunned Records to name a few – anyone who puts in the extra mile in terms of their artwork. Even re-issue labels like Dust to Digital or countless others.
4 :: Future plans? What can grippers look forward to gripping?
We are going to keep up with the releases. We’ve been putting out almost one a month since we started up (11 releases so far in just over a year) with many more planned. We want to play more shows – maybe even a tour here and there. We’ll see. I’d like to get our stuff into record stores outside of Calgary and Vancouver.
We have so much coming out soon!
– Family Studies – Album title TBA (Recorded at Canopy Sound, unpredictable and surprising, fast ‘n’ bulbous, tight also)
– Dundas – Explorer Series vol 1 & 2 (Two cassettes of field recordings, destroyed upon playback, from serene to harsh without a moment’s notice)
– Yankee Yankee – Album title TBA (Cassette of two side-length synth-based drones featuring some textural guitar work, lose yourself in these)
– Yankee Yankee – Album title TBA (format to be confirmed, but possibly our first vinyl release. 11 tracks of ecstatic drone)
– Various – PIXXX 2 (annual label compilation, included with the first ever Unit Structure art zine. The theme is “Structure”)
– C-130 (sparse electronic beats with some tense sounding layers)
– The Church of Jeffrey Adams – Circus Bukkake (SLAM-BANG-ZOWEE XXX CARTOON ACTION)
Lots of other stuff in early stages as well. Expect releases from Country & Western, The Church of Jeffrey Adams, Natural and maybe a few new bands to the label. Who knows? 2011 has just begun!
5 :: Kim Mitchell vs. Randy Bachman?
I vote Max Webster. The first album was probably the best. Matthew Read (Natural/PoLPOT/Wild & Majestic/Church of Jeffrey Adams/Castle Excellent/Family Studies) says, “Randy Bachman, without a doubt.”

USSR Discography (to date)
USSR00CD::Various Artists – PIXXX(2010, Compact Disc)
USR001CD::Yankee Yankee – Best of the Early Recordings(2010, Compact Disc)
USSR002/003CD::Natural/PoLPOT – 2CD Split Album(2010, Compact Disc)
USSR004CD::Wild & Majestic – Two Lone Swordsmen(2010, Compact Disc)
USSR005CD::Yankee Yankee – Resting Star(2010, Compact Disc)
USSR006CS::The Church of Jeffrey Adams – Dirty Snatch(2010, Cassette)
USSR007CS::The Church of Jeffrey Adams – We Want Your Daughters(2010, Cassette)
USSR008CS::The Church of Jeffrey Adams – 12 Hymns By Gentlemen of Leisure(2011, Cass.)
USSR009CD::Castle Excellent – Silver Salad of the Moon(2010, Compact Disc)
USSR010CD::Family Studies – Life Cycles Volume 1: Sexy Creeper(2010, Compact Disc)
USSR011CD::Family Studies – Life Cycles Volume 2: Density Master(2010, Compact Disc)
USSR012CD::Haunted Beard – Video Deathbed(2011, Compact Disc)
USSR013CD::Family Studies – Life Cycles Volume 3: Torch of Heuristics(2011, Compact Disc)

Du pas lourd discographique de Jesse Locke:
IMPRINT est une nouvelle présentation sur Weird Canada. Faisant briller les feux du projecteur sur les labels d’enregistrement et les esprits derrière la musique. En premier sur l’étiquette se trouve Unit Structure Sound Recordings (USSR), un label de CD-R/cassette de Calgary et Vancouver se spécialisant dans les limites externes de l’avant rock, le jazz libre, les voyageurs de synth ambiante et d’autres sons du champ de gauche. Nous avons aligné cinq questions pour la fondatrice, Whitney Ota, plus une discographie complète à jour et quelques aperçus de pistes des sorties qui arrivent.

Jesse Locke
Éditeur en chef
Weird Canada / Texture Magazine
weirdcanada.com / texturemagazine.ca/wordpress

Yankee Yankee – Outsiders

Family Studies – Limited Express

Haunted Beard – Video Deathbed


1:: Comment avez-vous lancé votre label et pourquoi? C.R.E.A.M.?
Quelques amis et moi-même avons été dans plusieurs groupes pour quelques années maintenant, lesquels avaient commencé comme du type d’impro bizarre truc pour la majorité. Je suis allé à l’école pour enregistrer des arts et j’enregistrais tout nos jams. Le groupe Natural s’est formé quand Carter Gilchrist, Matthiew Read et moi jouions ensembles pour la première fois, il y a de cela des années, ce qui ce termina en des heures de bruits perçants. Parfois, ça devenait bizarre, commençant presque comme des rituels religieux rappelant les fantastiques cérémonies de Nat Pwe documentées par Sublime Frequencies. Allez voir ces enregistrements si vous en avez la chance. Nous avons commencé à parler d’un label d’enregistrement et publié les jams de Natural sous forme d’un coffret de 10CD et la première chose sur le label. Nous voulions faire quelque chose de différent. Éventuellement, nous avons laissé aller cette idée, pensant que c’était peut-être un peu ambitieux. Toutefois, nous avons commencé le label malgré tout, comme moyen de faire sortir nos propre trucs, tous sous un nom, mais aussi comme un déclencheur pour être capable de dire qu’une certaine partie du travail était complète. C’est quelque chose de difficile pour nous tous de venir à bout de faire ça. Ça faisait juste du sens que ce soit un genre de collectif, alors que notre cercle d’amis avait la plupart des capacités et outils nécessaires pour être capable de faire fonctionner le label. Nous sommes tous des types d’intello d’enregistrement qui ont le même genre de valeurs—l’expérimentation et un art/ enveloppage superbe. Le label est dirigé par : Carter Gilchrist, Matthew Read, Joe Smiglicki, James Nakagawa, Brian Arden et Whitney Ota.
2:: Jusqu’à maintenant, laquelle de vos sorties a été: a) la meilleure vente b) votre préférée et c) la plus grosse déception?
Je pense que Yankee Yankee—le meilleur album des Early Recordings a été la meilleurs vente jusqu’à maintenant, mais c’est aussi celui qui a été sorti le plus longtemps. C’est soit ça ou le label PIXXX de compilation parce que c’est gratuit, mais je ne suis pas certain que ça compte. Nous avons quelques sorties de prévues pour début 2011 qui vont sans aucun doute fracasser toutes ventes que nous avons vues jusqu’à maintenant. Notre truc n’est pas toujours le plus facile à vendre, comme c’est majoritairement du psych/bizarre/bourdonnant/spasmodique/bruyant/ etc. Cependant, nous avons été très chanceux d’avoir beaucoup d’aide de gens super dans les magasins d’enregistrement, les stations radio et les magazines dans l’aspect promotionnel du label. Aussi, avoir beaucoup d’autres amis qui font des labels, ou ont publié leur part de musique furent de grandes ressources—alors merci! Nous avons été chanceux d’avoir tellement de support jusqu’à maintenant. Mes sorties préférées sont des choses qui n’ont pas encore sorties. J’ai été vraiment excité pour le nouveau Haunted Beard lequel va sortir dans un clair emballage de DVD présentant l’œuvre folle de Ben Jacques. Aussi, le nouvel album de Family Studies que nous avons enregistré dans mon studio (Canopy Sound Studio) à Calgary sonne vraiment bien! Carter et Matt (de Family Studies) font des touches finales sur celui-ci dans leur studio au centre-ville East Side de Vancouver. J’essais aussi de trouver à quel point une sortie de vinyle nous replacerait comme j’espère faire avec le nouvel album de Yankee Yankee sur vinyle, lequel serait une première pour Unit Structure! Jusqu’à maintenant, aucune des sorties fu tune déception. Elles ont toutes été tellement amusante à faire. Nous devenons si excités à toutes les fois que nous avons une nouvelle mise en vente!
3 :: Qu’est-ce qui vous différencie des autres labels? De la musique, de l’art, des livrets, des affiches, de reluisant 8.5’’ x 11’’ et des photos?
Je pense qu’il y a beaucoup de labels qui font des choses semblables, Je présume que la chose qui nous différencie c’est la musique. J’ai toujours senti que l’improvisation est une grosse partie du son du label, mais c’est encore très difficile à styler. Je sens que l’improvisation est votre sentiment le plus honnête sortant de vous et dans ce cas, ces sons sont nous par définition. Nous essayons d’emballer les choses de façon autant intéressante que possible, comme l’emballage a été une grosse influence pour commencer le label. Nous avons du respect pour les labels qui ont placé la barre pour l’emballage, Isolated Now Waves, Not Not Fun, Type Records or Stunned Records pour en nommer quelques uns—n’importe qui, qui fait les kilomètres d’extra en termes de leur œuvre. Même les labels re-publiés comme Dust to Digital et d’innombrables autres.
4 :: Des plans futurs? Qu’est-ce que les saisisseurs peuvent avoir hâte de saisir?
Nous allons maintenir les sorties. Nous avons en avons presque sortie une par mois depuis que nous avons commencé (11 sorties jusqu’à maintenant en simplement une année) avec beaucoup plus de planifiées. Nous voulons faire plus de spectacles—peut-être même une tournée ici et là. Nous verrons. J’aimerais placé nos trucs dans les magasins d’enregistrements hors de Calgary et Vancouver.
Nous avons tellement de chose qui s’en viennent bientôt!
– Family Studies – Titre de l’album TBA ( Enregistré à Canopy Sound, imprévisible et surprenant, vite et bulbeux, serré aussi)
– Dundas – Explorer Series vol 1 & 2 (Deux cassettes d’enregistrements de champ, détruits sur des re-lectures, de serein à dure sans préavis)
– Yankee Yankee – Album title TBA (Cassette de deux côtés de longueur de drones basés sur des synth présentant quelconque travail de guitar texture, perdez-vous dans ceux-là.)
– Yankee Yankee – Album title TBA (format à être confirmé, mais possiblement notre première sortie en vinyle. 11 pistes debourdonnement ecstatiques. )
– Various – PIXXX 2 (Compilation de label annuel, inclus avec le tout premier magazine d’Art de Unit Structure)
– C-130 (de rare battements électroniques avec quelques couches à l’air tendues.)
– The Church of Jeffrey Adams – Circus Bukkake (SLAM-BANG-ZOWEE XXX CARTOON ACTION)
Lots of other stuff in early stages as well. Expect releases from Country & Western, The Church of Jeffrey Adams, Natural and maybe a few new bands to the label. Who knows? 2011 has just begun!
Un tapon d’autres trucs dans les premières étapes aussi. Attendez vous à des sorties de Country et Western, The Church, Jeffrey Adams, Natural et peut-être quelques nouveaux groupes au label. Qui sait? 2011 vient juste de commencé!
5 :: Kim Mitchell vs. Randy Bachman?
Je vote Max Webster. Le premier album était probablement le meilleur. Matthew Read (Natural/PoLPOT/Wild & Majestic/Church of Jeffrey Adams/Castle Excellent/Family Studies) sit: ‘’Randy Bachman sans aucun doute.’’

USSR Discography (jusqu’à maintenant)
USSR00CD::Various Artists – PIXXX(2010, Compact Disc)
USR001CD::Yankee Yankee – Best of the Early Recordings(2010, Compact Disc)
USSR002/003CD::Natural/PoLPOT – 2CD Split Album(2010, Compact Disc)
USSR004CD::Wild & Majestic – Two Lone Swordsmen(2010, Compact Disc)
USSR005CD::Yankee Yankee – Resting Star(2010, Compact Disc)
USSR006CS::The Church of Jeffrey Adams – Dirty Snatch(2010, Cassette)
USSR007CS::The Church of Jeffrey Adams – We Want Your Daughters(2010, Cassette)
USSR008CS::The Church of Jeffrey Adams – 12 Hymns By Gentlemen of Leisure(2011, Cass.)
USSR009CD::Castle Excellent – Silver Salad of the Moon(2010, Compact Disc)
USSR010CD::Family Studies – Life Cycles Volume 1: Sexy Creeper(2010, Compact Disc)
USSR011CD::Family Studies – Life Cycles Volume 2: Density Master(2010, Compact Disc)
USSR012CD::Haunted Beard – Video Deathbed(2011, Compact Disc)
USSR013CD::Family Studies – Life Cycles Volume 3: Torch of Heuristics(2011, Compact Disc)




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birthed: 2011-06-03

5 comments


5 thoughts on “Imprint :: Unit Structure Sound Recordings (USSR)

  1. Hey guys thanks so much for the great write-up and interview with Whitney! Just want to mention that since the interview was done, we’ve now released the Haunted Beard album “Video Deathbed”, the Yankee Yankee tape “Empty Room”, and the Dundas Explorer Series Vol. 1 tape. We also just got our new PIXXX3 compilation album out the door yesterday and will be posting that for free asap. Still more to come!

  2. Our pleasure! USSR is a wicked label, and we’re psyched to launch our Imprint feature with you guys. That latest batch is killer, and can’t wait to hear the comp…

  3. Pingback: Yankee Yankee-Empty Room « Static Encounters

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