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New Canadiana :: Antoine93 – Maybe Unlock My Heart

Antoine93 - Maybe Unlock My Heart

One of the more interesting developments in 2014 was the rise of London label PC Music. Taking equal cues from mainstream pop (Carly Rae Jepsen, Calvin Harris), 20th century contemporary classical (Morton Feldman, Contan Noncarrow), and contemporary electronic music (Hudson Mohawke, Night Slugs), their unique brand of experimental pop resonated and polarized listeners enough to suggest a sea change in the way experimental and pop music is combined and digested.

A key player in Canada’s pop renaissance is Montreal-based Antoine93. In a new joint venture with industry bigwigs Mansions and Millions and Summer Cool Music, Antoine fuses his love of Celine Dion and some darker strains of electronic club music into a blackened but never burnt, smooth smoke of emotional turmoil; like soothing aloe vera on charred skin. The songwriting flaunts naked emotion and balladry influence without falling to MOR slop, sounding a lot like the way people wish Sam Smith sounded. Minimal club atmospherics, jagged rhythms, and angular cut-up vocals dominate many tracks but seek to serve a greater purpose than just texture. It seems like those wordless oohs and aahs are really just the words that need to be said to the ones you love, but can’t. By revealing so much of himself, Antoine serves to remind us of the things we wished we yelled to our lovers as they left our sides. But it’s just a little too late.

La montée du label londonien PC Music a été un des développements musicaux les plus intéressants de 2014. S’inspirant à parts égales de la pop mainstream (Carly Rae Jepsen, Calvin Harris), de la musique classique contemporaine du 20e siècle (Morton Feldman, Contan Noncarrow), et de la musique électronique contemporaine (Hudson Mohawke, Night Slugs), leur marque unique de pop expérimentale a suffisamment résonné et polarisé leur audience pour suggérer un changement radical en ce qui concerne la façon dont musiques expérimentales et pop sont combinées et digérées.

Le montréalais Antoine93 est un acteur important dans la renaissance pop canadienne. Dans une nouvelle aventure conjointe avec les gros bonnets de l’industrie Mansions and Millions et Summer Cool Music, Antoine fusionne son amour pour Céline Dion et pour certains courants obscurs de musique club électronique en une douce fumée —noircie, mais jamais brûlée— d’agitations émotionnelles; pareil à un aloe vera apaisant sur de la peau calcinée. La composition musicale exhibe émotions pures et influences de ballade sans échouer à suggérer une esquisse brouillonne de musique de variété. Antoine 93 ressemble énormément à ce qui semble manquer au son de Sam Smith. Atmosphères de clubs de minimale, rythmes déchiquetés et coupures angulaires dominent de nombreux morceaux, mais cherchent à atteindre un but plus élevé qu’une simple texture sonore. Ces oohs et aahs silencieux sont juste les mots que l’on a besoin de dire à ceux qu’on aime, mais qu’on garde en soi. En révélant une si grande part de lui-même, Antoine nous rappelle l’existence des phrases que l’on aurait aimé crier à nos amants alors qu’ils nous abandonnaient. Mais il est juste un peu trop tard.

Antoine93 – Do Life (feat. Solar Year)

Antoine93 – I Like 2 Get High

New Canadiana :: Doldrums – The Air Conditioned Nightmare

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Slowly chugging along the conveyor belt, you are neatly packaged and placed inside your own version of the American Dream™. All is gleaming, shiny and wholesome – but something sinister is lurking beneath the surface. Domestic bliss. Mundane conversations. The conveyor belt contorts and transforms into a Mobius strip. The sirens signal that something is wrong. The electricity pulsates through you, but the noise grows louder until everything halts. But really, nothing stopped – it was all just a beautiful, air-conditioned nightmare.

Circulant au ralenti sur le convoyeur, vous êtes soigneusement emballé et placé dans votre propre version du Rêve américain™. Tout est brillant, reluisant, sain – mais quelque chose de sinistre se cache sous la surface. Bonheur domestique. Conversations banales. Le convoyeur se contorsionne et devient ruban de Möbius. Les sirènes hurlent, quelque chose ne tourne pas rond. Mais alors que l’électricité vous traverse et que le vacarme devient insupportable, tout prend fin. Or rien ne s’est arrêté – tout ça n’était qu’un merveilleux cauchemar climatisé.

Doldrums – Blow Away

Doldrums – Loops

New Canadiana :: Marine Dreams – Producer’s Wonderland

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Setting can be as inspirational as feeling or experience. The work space, that destination of focus and solitude is invaluable: Be it studio, salon, atelier, or producer’s wonderland. Marine Dreams has become a project isolated in production and creation, but illuminated by outward vision. Soft strummed songs of love and life earnestly delivered by a basement crooner. Ian Kehoe lays his heart of gold bare on a thrift store sleeve.

L’environnement peut être aussi inspirant qu’une émotion ou une expérience. L’espace de travail; cette destination où la concentration et la solitude sont si précieuses, que ce soit au studio, au salon, à l’atelier ou au Producer’s Wonderland. Marine Dreams est devenu un projet isolé dans sa production et sa création, mais illuminé par une vision extérieure. Un doux grattement mélodique sur l’amour et la vie livré dans la sincérité par un crooner de sous-sol, Ian Kehoe met son coeur d’or à nu sur sa manche d’occasion.

Marine Dreams – No Use

Marine Dreams – Sunny Starry Moon

New Canadiana :: B.A. Johnston – Shit Sucks

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If you’re familiar with the gospel according to B.A., then you already know what’s in store for Shit Sucks. His tenth record utilizes simple acoustics and 8-bit blips circa 1982 to help you realize there’s nothing wrong with buying the no-name brand of chips. The universals about shitty cats, skinny jeans, Fort Mac and drinking on your parents’ dime are all too real, and not just because I had my mom wire me $20 last week so I could go to the bar. Long live King B.A. as he adds another jewel into his BK Crown.

Si tu connais déjà l’évangile selon B.A., tu sais ce que Shit Sucks te réserve. Son dixième enregistrement utilise une acoustique simple et des sons 8 bits sortis directement de 1982 pour te montrer qu’au fond, c’est correct d’acheter des chips No Name. L’universalité des chats merdiques, du Fort Mac, des skinny jeans et des bières achetées sur le bras des parents n’est que trop réelle – et je ne dis pas ça parce que j’ai demandé à ma mère de me virer 20 $ la semaine passée pour pouvoir aller au bar. Longue vie à B.A., le roi qui ajoute ici un autre joyau à sa couronne.

New Canadiana :: F.P. Tranquilizer // Microdot – Split

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The flanged mind of Winnipeg’s Bill Northcott gets its due with this discographical split from his electro-fried solo guise F.P. Tranquilizer and perpetually bummed pedal jammers Microdot. Life in the hairy prairies is immortalized in these anthems to payday, broken down cars, and fantasies of leaving the big city behind. Recommended if you dig Dino Jr at their slackest or the gentlemanly moves of Damon Edge.

L’esprit flangé de Bill Northcott, de Winnipeg, reçoit précisément ce qu’il mérite avec ce split de son alter ego électro/électrifiant F.P. Tranquilizer et des musiciens constamment déprimés de Microdot. La vie dans les prairies pouilleuses est immortalisée par ces hymnes au jour de paye, aux pannes d’autos et aux rêves de quitter la grande ville un jour. À écouter, surtout si on aime la nonchalance de Dino Jr ou le côté gentleman de Damon Edge.

Microdot – Miserable

F.P. Tranquilizer – Revolting

New Canadiana :: Plastic Handgun – Involuntary Memories

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Dreams collide with reality in united pleasure as momentous occasions of the past tickle present thought. Paths cross and fresh roads are carved. Curious minds crave discovery of the unknown! But is this real? Recollections transform into experimental orchestrations of electronic-surreality. Recorded and produced by Mark Di Giovanni over a four-month period, Involuntary Memories is the first release from Toronto’s experimental, dreamy post-rock project, Plastic Handgun.

Le rêve rencontre la réalité dans un élan de plaisir réciproque occasionné par l’union de pensées actuelles et d’occasions mémorables passées. Des chemins se croisent; de nouvelles routes se creusent : mais est-ce bien réel? Des souvenirs deviennent une orchestration expérimentale électronique irréelle. Involuntary Memories, le premier album de Plastic Handgun, ce projet de rêverie expérimentale post-rock de Toronto, a été enregistré et produit par Mark Di Giovanni sur une période de quatre mois.

Plastic Handgun – Lisbon

Plastic Handgun – Selective Living

New Canadiana :: Arbutus – Bedroom Safari

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Palm trees tickle the beach with long, feathery fronds. The golden sun drips slowly, like an egg slipping off the counter. A youthful relic floats; trapped in sea foam, bobbing like a toy. If you could ( rewind your life, where would you press pause? Would you pull out the magnetic ribbons by the handful, watch the plastic spools whir and try to smudge out the mistakes? No sung hymn is holy enough to purify your heart.

Des palmiers chatouillent la plage avec leur long feuillage plumeux. Le soleil d’or s’égoutte lentement, comme un oeuf glissant d’un comptoir. Une empreinte de jeunesse flotte, piégée dans l’écume de la mer, dansant comme un jouet . Si vous pouviez revenir en arrière, où voudriez-vous appuyer sur pause? Est-ce que vous feriez sortir les rubans magnétiques par poignées, en regardant le bourdonnement des bobines de plastiques et en essayant de maculer les erreurs? Aucun hymne chanté n’est assez sacré pour purifier votre coeur.

Arbutus – Bedroom Safari

Arbutus – Free Radicals

New Canadiana :: Special Costello // Blonde Wig – Split

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Your best thinking happens as your brain floats untethered behind you. It knocks into things excitedly when you get your best ideas.

Do you remember when the jellied grey matter slid into a splintered crack and wouldn’t come out? Something tugged on the leash and it resonated with tension, sending rippling curves of pressure down the length. Your mouth filled with the froth of bitter frustration, but you swallowed hard and kept walking.

Vos meilleures réflexions arrivent quand votre cerveau flotte librement derrière vous. Il bascule de tous les côtés, tout excité quand vous avez vos meilleures idées.

Vous souvenez-vous quand la matière grise gelée se glissait dans une fissure éclatée, et ne voulait pas sortir? Quelque chose tirait sur la laisse, et résonnait difficilement, envoyant des courbes ondulantes de pression sur toute la longueur. Votre bouche se remplissait avec une écume de frustration amère, mais vous avaliez fort et continuiez à marcher.

Special Costello – Losing Ground

Ex Libris // New Canadiana :: Treephones – Mute Swan // Trumpeter Swan

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Who needs a music video when you can read a graphic novel? Treephones’ Mute Swan/ Trumpeter Swan album takes digital narratives to new heights – a beautiful journey to take by ear, but one that is enhanced by reading the graphic novel accompaniment. Atmospheric sound creates a dreamy haze with overlapping, at times muted, at times trumpeting elements that combine for a sound that is unique yet familiar. Raw elements create a feeling of live urgency and a surreal sense that it could be different the next time you listen to it. Fly away with it.

Qui a besoin d’un vidéoclip quand on peut lire une BD roman? L’album Mute Swan/Trumpeter Swan de Treephones amène la narration numérique vers de nouveaux sommets: un magnifique voyage pour l’oreille, bonifié par la lecture de la BD roman qui l’accompagne. L’atmosphère sonore nous enveloppe dans un rêve rempli d’éléments qui parfois s’entrecroisent, se taisent ou explosent, mais toujours se mélangent pour créer un son unique, bien que familier. Les éléments bruts créent un sentiment d’urgence et une sensation surréelle que la prochaine écoute pourrait être différente. Laissez-vous porter.

Treephones – Enclyclopedia of Birds/ Physical Archives Sector

Treephones – Static/ Cellular Automata

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New Canadiana :: Twin Voices – Sing To Me

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Stilted hush and blurry breeze sweep across corrugated timber, the voice of the moon in the night sky. Fulgent pop-gazery housed in the open-hearted diaphragms that spread like mountains over the streets brought to life by the night sky’s freckled mien. The silent spread of light bleeding from tears in the fabric overhead; these timbre colours of Twin Voices hold the sepulchral deep dark of night at bay, reclaiming from the stitched weight of night the opulent glimmer of beating hearts scattered amongst the herbage of dry bones and black holes.

Le silence guindé et le vent flou balayent au travers du bois ondulé, la voix de la lune dans le ciel de la nuit. Le regard “pop” aux milles feux habitant dans les diaphragmes aux coeurs ouverts qui s’étendent comme des montagnes au-dessus des rues, apportés à la vie par la mine tachée du ciel de la nuit. L’étendue silencieuse de la lumière qui saigne de tissus aériens déchirés; ces couleurs timbrées de Twin Voices poussent contre la noirceur sombre, profonde de la nuit, et ils réclament de la pesanteur tricotée de la nuit le scintillement opulent de coeurs battant étendus parmi l’herbage d’os secs et de trous noirs.


Twin Voices – Open Arms


Twin Voices – Sing to Me